Zuschüsse und Programme zur Unterstützung von Familien können das Leben verändern. Eine südafrikanische Fallstudie

Jeden Tag gibt es entmutigende negative Nachrichten über die Notlage von Kindern auf der ganzen Welt. Überall gibt es Geschichten über Kinderarbeit, Gewalt gegen Kinder und die anhaltenden Kämpfe von Millionen um Zugang zu guter Bildung.

Wie wir bereits in früheren Untersuchungen dargelegt haben, gibt es jedoch einige grüne Triebe – und mögliche Lösungen. Unsere neue Forschung, die sowohl in einem Artikel in einer Fachzeitschrift als auch in einem Buchkapitel beschrieben wurde, zielte darauf ab, die Ergebnisse eines Familienunterstützungsprogramms zu bewerten, das von Sozialarbeitern aus der Stadt Johannesburg, Südafrika, in Zusammenarbeit mit dem Zentrum für soziale Entwicklung in Afrika unter durchgeführt wurde die Universität von Johannesburg. Die Bewertung erfolgte neun Monate nach Programmende.

Unsere Ergebnisse bestätigen, dass Kinder und Erwachsene davon profitieren, wenn Gemeinden, Forscher und politische Entscheidungsträger zusammenarbeiten, um Familien zu stärken und zu unterstützen.

Das betreffende Projekt heißt Wir haben Häuser gekauft (bedeutet in isiZulu „wir kümmern uns um Familien“). Es soll die positiven Vorteile des südafrikanischen Kindergeldzuschusses ergänzen und ausweiten und benachteiligte Familien stärken, um das Wohlbefinden der Kinder zu verbessern.

Das Programm befasst sich mit wichtigen Wissens- und Informationslücken und Fähigkeiten bei der Elternschaft. Es umfasst Bereiche wie das Management des schwierigen Verhaltens von Kindern, das Stressmanagement, die optimale Nutzung von Ressourcen und Dienstleistungen, die Stärkung familiärer und sozialer Unterstützungssysteme sowie das Erlernen von Ernährung und Geldmanagement. Es wurde vom Autor und Forschern des Zentrums für soziale Entwicklung in Afrika entworfen.

Die erste Studie wurde im Jahr 2017 durchgeführt. Sie umfasste einen Vortest zu Beginn des Programms und einen Post-Test am Ende. Dies zielte auf Begünstigte von Kindergeldzuschüssen im Alter zwischen 6 und 8 Jahren und deren Familien ab. Die Ergebnisse wurden Anfang 2019 veröffentlicht.

Die Folgebewertung wurde im Juli 2020 abgeschlossen und veröffentlicht und hatte drei Hauptziele. Zunächst sollte beurteilt werden, ob die Teilnehmer an Sihleng’imizi das Gelernte beibehalten und diese Erkenntnisse neun Monate nach Ende der Intervention umsetzen konnten. Zweitens, um diese Ergebnisse mit einer Kontrollgruppe zu vergleichen, die Sihleng’imizi nicht ausgesetzt war. Und schließlich die politischen Auswirkungen der Kombination von Geldtransfers – wie dem Kindergeldzuschuss – mit Familienbetreuungsprogrammen zu berücksichtigen.

Leben ändern

Wir stellten fest, dass die Intervention die Beziehungen zwischen Kinderbetreuern und Familienangehörigen verbessert, die Netzwerke der sozialen Unterstützung und das Engagement der Betreuungspersonen in der Schule gestärkt und die elterlichen und finanziellen Möglichkeiten verbessert hatte. Die Ergebnisse legen nahe, dass Interventionen wie Sihleng’imizi in Kombination mit Geldtransfers ein großes positives Potenzial haben.

Dies liegt daran, dass das expansive Sozialhilfesystem Südafrikas zwar das materielle Wohlbefinden verbessert und viele andere positive Vorteile für Kinder und Familien hat, allein jedoch nicht in der Lage ist, die anderen mehrdimensionalen Bedürfnisse von Kindern und ihren Familien zu befriedigen.

Die 60 Familien, die sowohl an der Erststudie als auch an der Nachuntersuchung teilnahmen, stammten aus den ärmsten Gemeinden der Stadt Johannesburg, die ein Durchführungspartner war.

In der Bewertung wurden die Veränderungen nach fünf Dimensionen bewertet: Beziehungen zwischen Kindern und Betreuern, Einbeziehung von Betreuern in die Bildung eines Kindes, soziale und gemeinschaftliche Verbundenheit, finanzielle Fähigkeiten und Ernährungskenntnisse sowie Depressionssymptome bei Betreuern.

In allen fünf Dimensionen konnten sich die Teilnehmer größtenteils daran erinnern und umsetzen, was sie neun Monate zuvor beim Besuch des Sihleng’imizi-Programms gelernt hatten. Dies ist ein wichtiger Indikator für den Erfolg des Programms.

Neun Monate später stellten wir fest, dass die Pflegekräfte immer noch viele der Fähigkeiten und positiven Ansätze zur Pflege, Unterstützung und Anwendung alternativer Formen der Disziplin umsetzten, die sie im Rahmen des Programms gelernt hatten, wie z. B. positive Kommunikation. Sie sprachen mit Kindern und hörten ihnen zu, machten sich daran, gemeinsam mit Kindern Probleme zu lösen, und nahmen sich Zeit für Kinder.

Sie legten auch Wert auf Lob, Liebe und Ermutigung. Einige hörten ganz auf, körperliche Bestrafung anzuwenden, während andere ihre Verwendung reduzierten. An seiner Stelle nutzten die Pflegekräfte die „Beruhigungsecke“, eine Technik, mit der Eltern Kindern helfen können, Spannungen und wütende Gefühle abzubauen. Es war nützlich, um sowohl Betreuern als auch Kindern zu helfen, sich niederzulassen und sich zu erinnern.

Netzwerke aufbauen

Pflegekräfte berichteten, dass ihre Kinder gerne zur Schule gingen und aktiv an ihren Schularbeiten beteiligt waren. Einige hatten Verbesserungen in ihren Schularbeiten gesehen, und fast das gesamte Verhalten der Kinder in der Schule hatte sich ebenfalls verbessert.

Die Entwicklung und Inanspruchnahme von Unterstützungsnetzwerken war ein Schlüsselelement des Sihleng’imizi-Programms. Seit dem Ende des Programms hatten die Betreuer, wie die Evaluierung ergab, Kontakt zu anderen Teilnehmern einer WhatsApp-Gruppe, durch Telefonanrufe oder durch Treffen in der Schule beim Abholen von Kindern.

Pflegekräfte sagten, ihr Engagement in Sihleng’imizi habe ihre Netzwerke erweitert und die Beziehungen zu anderen Teilnehmern gestärkt. Das aus dem Programm hervorgegangene „Buddy-System“ half den Teilnehmern, miteinander zu kommunizieren und sich gegenseitig zu unterstützen, insbesondere wenn es um Eltern ging.

Es gab bemerkenswerte Veränderungen in der Einstellung der Pflegekräfte zu Geld und zum Umgang mit Geld. Seit der Teilnahme an Sihleng’imizi sagten die Teilnehmer, sie hätten den Wert der Budgetierung gelernt und könnten diese Praxis in ihrem Leben umsetzen. Sie konnten jetzt auch sparen, obwohl sie nur geringe Einnahmequellen hatten.

Andere versuchten, Geld zu sparen, indem sie einer stokvel beitraten (einer Art informeller Kreditgenossenschaft, in der Mitglieder wöchentlich, vierzehntägig oder monatlich einen festen Geldbetrag in einen gemeinsamen Pool einzahlen). Viele sagten, sie würden sich der negativen Folgen der Kreditaufnahme, insbesondere von Geldgebern, bewusster werden.

Ein Teil von Sihleng’imizi konzentrierte sich auf Ernährungserziehung, und auch dies schien fast ein Jahr später nachhaltig zu sein. Die Teilnehmer sagten, sie hätten jetzt erkannt, wie wichtig es ist, zu frühstücken. Sie hatten auch begonnen, dem Nährwert von Lebensmitteln mehr Aufmerksamkeit zu schenken als der Zeit oder Bequemlichkeit, die mit der Zubereitung einer Mahlzeit verbunden war. Sie erweckten auch den Eindruck, ein gutes Verständnis dafür zu haben, was eine ausgewogene Mahlzeit für Kinder ausmacht. Die Kontrollgruppe meldete auch Änderungen, obwohl sie keinen Zugriff auf das Programm hatten. Aus diesem Grund werden die Ernährungsergebnisse vorsichtig behandelt.

Ein Problembereich war die Depression unter den Betreuern. Während der Nachuntersuchung gab es einen leichten Anstieg der depressiven Symptome. Dies hat möglicherweise mit dem anhaltenden Druck der Elternschaft unter gefährdeten Umständen zu tun und deutet auf eine anhaltende Herausforderung hin, die weitere Interventionen erfordert.

Vorwärts gehen

Obwohl Sihleng’imizi viele positive Ergebnisse erzielt hat, erkennen wir an, dass die COVID-19-Pandemie und die damit verbundenen Einschränkungen viele dieser Gewinne untergraben haben werden. Andere Untersuchungen haben gezeigt, dass viele Familien aufgrund der Pandemie und der Sperrung mit Einkommensarmut und Ernährungsunsicherheit zu kämpfen hatten.

Insgesamt zeigen die Ergebnisse der Nachuntersuchung, dass die Sozialhilfepolitik durch solche Kinder- und Familienhilfsdienste ergänzt werden sollte. Dies würde den breiteren Pflegebedarf von Familien decken, die das Kindergeld erhalten.

Eine umfassende vorbeugende familien- und gemeindenahe Intervention wie Sihleng’imizi könnte in städtischen Gebieten unter Nutzung der vorhandenen Infrastruktur für soziale Dienste und Entwicklung ausgebaut werden. Es ist jedoch nicht klar, welche Dynamik in ländlichen Kontexten eine Rolle spielt, und es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um die Wirksamkeit des Programms in ländlichen Gebieten zu testen.

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