Wir müssen moralische Entscheidungen darüber treffen, wie wir mit Social-Media-Apps umgehen

Kürzlich fragte eine südafrikanische Radiosendung: “Wenn Sie zwischen Ihrem Mobiltelefon und Ihrem Haustier wählen müssten, welche würden sich entscheiden?” Denken Sie einen Moment darüber nach. Viele Anrufer antworteten, sie würden ihr Telefon wählen. Ich war schockiert … Aber um ehrlich zu sein, schenke ich meinem Handy mehr Aufmerksamkeit als meinen geliebten Hunden!

Im Laufe der Geschichte gab es Entdeckungen, die die Gesellschaft auf unvorstellbare Weise verändert haben. Die geschriebene Sprache ermöglichte die Kommunikation über Raum und Zeit. Die Druckerpresse, sagen Historiker, hat Gesellschaften durch die Massenverbreitung von Ideen mitgeprägt. Neue Verkehrsträger haben die sozialen Normen radikal verändert, indem sie Menschen mit neuen Kulturen in Kontakt gebracht haben.

Diese verblassen jedoch im Vergleich dazu, wie das Internet unsere individuellen und sozialen Identitäten formt und missgestaltet. Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich einen Teenager mit amerikanischem Akzent sprechen hörte und feststellte, dass sie nie aus Südafrika gekommen war, sondern ihren Akzent beim Ansehen von YouTube aufgegriffen hatte. Wir prägen unsere Technologien, aber sie prägen uns auch.

Die potenziell negativen Auswirkungen von Social Media wurden erneut von hervorgehoben Das soziale Dilemma auf Netflix. Der Dokumentarfilm, den Facebook als sensationell und unfair eingestuft hat, zeigt, wie dominante und weitgehend unregulierte Social-Media-Unternehmen Benutzer manipulieren, indem sie personenbezogene Daten sammeln, während Algorithmen verwendet werden, um Informationen und Anzeigen zu pushen, die zu Social-Media-Sucht führen können – und gefährliches asoziales Verhalten . Die Show ist unter anderem ein Beispiel für die Verschwörungstheorie QAnon, die sich zunehmend an Afrikaner richtet.

Trotz seiner Mängel hat mich der Doccie gefragt, wie unsere Beziehung zu Social Media aussehen soll. Als Ethikprofessor wurde mir klar, dass wir moralische Entscheidungen darüber treffen müssen, wie wir mit unseren Technologien umgehen. Dies erfordert eine ehrliche Bewertung unserer Bedürfnisse und Schwächen sowie ein klares Verständnis der Absichten dieser Plattformen.

Tauziehen mit Technologie

Yuval Noah Harari, Autor von Sapiensbehauptet, dass es unsere Fähigkeit ist, „Fiktion“ zu bewohnen, die den Menschen unterscheidet. Er behauptet, Sie könnten “niemals einen Affen davon überzeugen, Ihnen eine Banane zu geben, indem Sie ihm nach dem Tod im Affenhimmel grenzenlose Bananen versprechen”. Menschen haben die Fähigkeit, an Dinge zu glauben, die wir nicht sehen können – was Dinge verändert, die existieren. Ideen wie Vorurteile und Hass sind zum Beispiel stark genug, um Kriege zu verursachen, die Tausende verdrängen.

Die Mauer zwischen Israel und Palästina wurde in den Köpfen der Menschen konzipiert, bevor sie in Ziegel und Stacheldraht verwandelt wurde. Das Buch des Philosophen Oliver Razac Stacheldraht: Eine politische Geschichte zeichnet nach, wie diese messerscharfe Technologie von Farmen eingesetzt wurde, die indigene Völker in die Schützengräben des Ersten Weltkriegs und in die Gefängnisse zeitgenössischer Demokratien vertrieben haben.

Eine junge Frau in einem Badezimmer ist mit ihrem Handy verlobt, das sich in einem Spiegel spiegelt.
Sophia Hammons als Isla in Das soziale Dilemma.
Das soziale Dilemma / Netflix

Technologie befindet sich in einem ständigen psychologischen, politischen und wirtschaftlichen Tauziehen mit der Menschheit. Einige der heutigen Technologien sind jedoch viel subtiler als Stacheldraht. Sie sind tief in unser Leben integriert – sie kennen uns besser als wir uns selbst.

Ich habe Tausende von “Freunden” in den sozialen Medien – viel zu viele, um mich sinnvoll darauf zu beziehen. Manchmal kann ich jedoch für Menschen, die ich noch nie getroffen habe, präsenter sein als für meine Familie. Dies ist kein Zufall – Social-Media-Plattformen sollen unsere Aufmerksamkeit suchen und halten. Sie sind Unternehmen, die Geld verdienen wollen. Die Professorin der Harvard University, Shoshana Zuboff, die in der Dokumentation zu sehen ist, erklärt in Das Zeitalter des Überwachungskapitalismus dass Social Media „ausschließlich mit menschlicher Zukunft handelt“.

Wir sind das Produkt

Laut Zuboff nutzen Social-Media-Plattformen unsere Emotionen und vorerkannten Bedürfnisse wie Zugehörigkeit, Anerkennung, Akzeptanz und Vergnügen, die fest mit uns verbunden sind, um unser Überleben zu sichern.

Das Erkennen bezieht sich auf zwei der Hauptfunktionen des Gehirns, indem es Gefahren vermeidet und Wege findet, um unsere grundlegenden Überlebensbedürfnisse zu befriedigen (wie Nahrung oder einen Partner, um unseren Genpool aufrechtzuerhalten). Diese Unternehmen, sagt sie, stellen die klügsten Ingenieure, Sozialpsychologen, Verhaltensökonomen und Künstler ein, um unsere Aufmerksamkeit zu erhalten, während sie Werbung zwischen unseren Videos, Fotos und Statusaktualisierungen verteilen. Sie verdienen Geld, indem sie eine Zukunft anbieten, die ihre Werbetreibenden Ihnen verkaufen werden.

Oder, wie der ehemalige Google- und Facebook-Mitarbeiter Justin Rosenstein sagt Das soziale Dilemma::

Unsere Aufmerksamkeit gilt dem Produkt, das an Werbetreibende verkauft wird.

Wenn unser erwachsenes Gehirn so anfällig für diese Art von Manipulation ist, welche Auswirkungen haben sie auf den sich entwickelnden Geist von Kindern?

Trailer für Das soziale Dilemma.

Der Dokumentarfilm erinnert den Betrachter auch daran, dass soziale Medien einen subtileren und stärkeren Einfluss auf unser Leben haben und unsere sozialen und politischen Realitäten prägen.

Gefälschte Nachrichten und Hassreden

Der Dokumentarfilm verwendet ein Beispiel aus dem Jahr 2017, in dem die Nutzung von Facebook mit Gewalt in Verbindung gebracht wird, die zur Vertreibung von fast 700.000 Rohingya-Personen in Myanmar führte. Etwas, das nicht wirklich existiert (eine Social-Media-Plattform), hat etwas, das existiert, gewaltsam verändert (die Sicherheit von Menschen). Facebook war ein Hauptkommunikationsmittel in Myanmar. Neue Telefone wurden mit vorinstalliertem Facebook geliefert. Was die Benutzer nicht wussten, war eine „dritte Person“ – Facebooks Algorithmen -, die Informationen wie Hassreden und falsche Nachrichten in ihre Gespräche einspeiste. In Afrika sind ähnliche Berichte aus dem Südsudan und Simbabwe aufgetaucht.



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Ein weiteres Beispiel ist der Skandal von Cambridge Analytica, der sich auch in Afrika abspielte, insbesondere in Nigeria und Kenia. Facebook-Benutzerinformationen wurden abgebaut und an schändliche politische Akteure verkauft. Diese Informationen (wie das, was die Menschen befürchteten und was sie verärgerten) wurden verwendet, um Fehlinformationen zu verbreiten und ihre Abstimmungsentscheidungen bei wichtigen Wahlen zu manipulieren.

Was tun?

Also, was machen wir? Wir können Social Media nicht ganz aufgeben, und ich denke nicht, dass es notwendig ist. Diese Technologien sind bereits tief mit unserem täglichen Leben verflochten. Wir können nicht leugnen, dass sie einen Wert haben.

Genauso wie sich die Menschen an den verantwortungsvollen Umgang mit der Druckmaschine oder an Fernreisen anpassen mussten, müssen wir uns gezielter mit diesen neuen Technologien auseinandersetzen. Wir können damit beginnen, gesündere Social-Media-Gewohnheiten zu pflegen.

Wir sollten auch ein größeres Bewusstsein für die Ziele dieser Unternehmen und deren Erreichung entwickeln und gleichzeitig verstehen, wie unsere Informationen verwendet werden. Auf diese Weise können wir einige einfache Verpflichtungen eingehen, die unsere Nutzung sozialer Medien an unseren besseren Werten ausrichten.

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