Wie Meme in der Demokratischen Republik Kongo es den Menschen ermöglichen, über die Machthaber und sich selbst zu lachen

Meme sind weltweit zum Ausdruck zeitgenössischer Kultur geworden, da Menschen ihr tägliches Leben durch Bilder dokumentieren. Die Welt von Meme – Die humorvollen Bilder gepaart mit Text, der mutiert und sich schnell verbreitet, je nachdem wie lustig sie sind – erinnern uns daran, dass Humor auch ansteckend ist.

Karikaturisten in Afrika haben ihre Leser auch historisch mit Humor beschäftigt. Ihre Äußerungen werden zum Futter für Gespräche im öffentlichen Raum wie überfüllten Bussen und Bars. In der Kolonialzeit waren Cartoons und populäre Gemälde in vielen afrikanischen Ländern maßgeblich am Unabhängigkeitskampf beteiligt.

In postkolonialen Umgebungen sind sie weiterhin Medien, die Machtmissbrauch verdeckt – und manchmal explizit – verspotten und herausfordern.

Beim Vergleich von Memes mit Cartoons besteht eine gewisse Kontinuität. Die Anonymität, die die virtuelle Qualität der Meme-Verbreitung bietet, ermöglicht jedoch eine andere Art der Teilnahme.

Photoshopping-Bilder von Politikern in kompromittierenden Situationen, die mit heruntergelassenen Hosen erwischt werden, bieten einen karnevalistischen Kommentar zur Willkür der Macht. Diese Bilder bringen die Menschen dazu, über die Machthaber zu lachen, aber auch über diejenigen, die ihr unterworfen sind.

In der Demokratischen Republik Kongo (DRC) gibt es schätzungsweise 5,3 Millionen aktive Internetnutzer. Der Zugang zu Technologie ist jedoch auf Personen mit finanziellen Mitteln beschränkt. Da die Zensur im Land weit verbreitet ist, bietet die Online-Sphäre mit ihrer Anonymität eine Plattform, über die Macht kritisiert werden kann. Die Wirtschaft der Verbreitung von Bildern stellt eine Bedrohung für eine Regierung dar, die während der Wahlperioden häufig das Internet sperrt.

Ein Mann sitzt an einem Schreibtisch, der mit handgezeichneten Cartoons bedeckt ist, und berührt einen auf einem Computerbildschirm vor sich.
Cartoons ebneten den Weg für Meme – wie die des kongolesischen Cartoonisten Kash, der 2013 hier zu sehen war.
JUNIOR D.KANNAH / AFP über Getty Images

Das akademische Interesse an der Verbreitung digitaler Inhalte hat zugenommen. Es gibt jedoch praktisch keine Forschung, die sich mit Memen und anderen viralen Medien in Afrika befasst. Ab 2017 haben wir begonnen, Meme und ihre Verbreitung in der Hauptstadt der Demokratischen Republik Kongo, Kinshasa, zu untersuchen.

Diese Forschung hat einige Einblicke in die kulturellen Merkmale digitaler Bilder in der Demokratischen Republik Kongo geliefert. Und auch, wie sie sich auf größere Ängste vor sozialem Wandel und ausländischen Interventionen sowie auf neue Formen der Online-Verbindung beziehen.

Pondu, Versace und die Chinesen

In vielen der von uns gesammelten Meme gab es ein Gefühl des selbstreflexiven Lachens, eine ironische Selbstverspottung, die die Bilder charakterisierte. Zum Beispiel zeigt ein Mem ein Bild von Victor Hugo, einem französischen Autor aus dem 19. Jahrhundert, der auf einem Bild eines Pondu-Tellers, eines kongolesischen Nationalgerichts, mit einem Zitat von Hugo selbst überlagert ist: „Eine echte Frau weiß, wie man Pondu kocht . ”

Ein weiteres Mem zeigt einen Mann von Kopf bis Fuß mit Versace-Aufdruck und einen Wagen mit Gepäck, auf dem das Logo der Luxusmodemarke abgebildet ist. Die Überschrift: “Wenn Ihr kongolesischer Onkel für eine Woche zu Besuch kommt.” Diese Bilder sprechen Menschen im In- und Ausland an, da sie kulturelle Affinitäten durch Bilder (man könnte sagen Karikaturen) der kongolesischen Kultur ausdrücken. Dieser hält das Stereotyp der Kongolesen für besessen von Mode.

Es gibt eine Fülle von Bildern, die Chinesen darstellen. Diese reichen von unbeschwerten Provokationen über kulturelle Stereotypen bis zu einigen, die ernstere Vorwürfe des Machtmissbrauchs enthalten. Ein Mem, das wir gesammelt haben, zeigt einen Laden in chinesischem Besitz in der Demokratischen Republik Kongo mit einer Schaufensterpuppe, die eine stereotype kongolesische Silhouette nachahmt. Andere deuten auf ernstere rassistische Stereotypen hin. Zum Beispiel wird ein chinesischer Straßenverkäufer, der gegrillte Ratten verkauft, in einem Mem lächerlich gemacht. Es trägt die Inschrift: “Hast du schon gegessen?”

Digitale Inhalte und andere mündliche Kanäle wie Gerüchte können miteinander verflochten sein und sich gegenseitig nähren, was eine potenzielle Gefahr darstellt. Zum Beispiel könnte das Bild einer Chinesin, die gegrillte Ratten verkauft, eher als legitime Nachricht als als spielerischer Stoß gelesen werden.

Bilder können verwendet werden, um die Einstellungen von Menschen zu manipulieren, insbesondere wenn sich die Menschen der Komplexität der Produktion von Internetinhalten nicht bewusst sind. Dies weist auf die Bedeutung der Förderung der Internetkompetenz im Land hin.

Technologische Ängste

Es gibt wachsende Annahmen, dass Meme und virale Inhalte Meinungen auf eine Weise verändern können, die viele als Manipulation charakterisieren. Neue Psychologiestudien haben Fragen nach der Agentur des memetischen Empfängers aufgeworfen. Sie legen nahe, dass die Auseinandersetzung mit Verschwörungstheorien manchmal ausreicht, um den eigenen Glauben maßgeblich zu beeinflussen. Nehmen wir die Verbreitung von Memen, die in ganz Afrika über Chinesen zirkulieren. Viele sollen komisch sein, andere werden zu Vehikeln falscher Informationen, die die Wahrnehmung der Menschen beeinflussen können.

Biologische Viren können kontaminieren, aber Technologie wird auch zu einem Mittel, durch das Kontaminationen auftreten können. Lokale Glaubenssysteme der Viralität können mit der Vorstellung konvergieren, dass Bilder selbst potenziell virulent sein können und den Geist der Menschen buchstäblich infizieren. Zum Beispiel ist es nicht ungewöhnlich, dass eine kongolesische Person sagt: „Infizieren Sie mein Telefon nicht mit Ihrem Video. Ich möchte nicht durch diese Bilder kontaminiert werden. “



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Diese besondere Aussage spricht nicht so sehr für einen digitalen Virus als für Überzeugungen über die Macht der Bilder selbst. Angesichts der Gefahr von Ebola-Ausbrüchen sowie der COVID-19-Pandemie ist die Sprache in Bezug auf Kontamination besonders ausgeprägt.

Da immer mehr Menschen, Technologien und Ideen im Umlauf sind, werden sich Ängste über die Nähe anderer durch die Multiplikation von Erzählungen weiterhin sichtbar machen. Diese Erzählungen erscheinen nun auch in den Memen, die Menschen machen, verbreiten und auslachen.

Es ist nicht zu leugnen, dass die Mehrdeutigkeit der digitalen Technologie zu unseren Beziehungen zu anderen beiträgt. Bedenken hinsichtlich kultureller oder biologischer Kontamination werden sich weiter ausbreiten und von der digitalen Domäne gespeist werden, was zur Ambivalenz gegenüber den in der Welt zirkulierenden strukturellen Kräften beiträgt.

Da die Technologie für den Zugriff auf und die Erstellung von Internetinhalten für die Kongolesen zunehmend verfügbar wird, werden sich lokal produzierte Inhalte unweigerlich weiter vermehren und mit globalen Trends interagieren sowie die weitere politische Sphäre kritisieren.

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