Wie heilige Stätten als lebendige Archive in einer ugandischen Gemeinde fungieren

Die Bagisu im Osten Ugandas rühmen sich besonderer Orte, an denen sie sich versammeln, um kulturelle Riten durchzuführen, darunter imbalu, ein männliches Beschneidungsritual.

Diese heiligen Räume können in Form von Wäldern, Flüssen, Dickichten oder sogar Spielplätzen existieren. Namasho im Distrikt Bududa zum Beispiel liegt am Zusammenfluss der Flüsse Manafwa und Uha und hat einen heiligen Sumpf, in dem Imbalu-Kandidaten mit Ton verschmiert sind. Bumutoto im Distrikt Mbale, ein weiterer wichtiger Ort, ist eine einfache Fläche, die für rituelle Zwecke bestimmt ist.

Obwohl einige dieser Orte durch den Konsens der Ältesten heilig gemacht wurden, wird ihre Existenz auch übernatürlichen Wesen zugeschrieben. Diese Orte beteiligen sich an der Präsentation und Übermittlung dieser Zeremonien sowie ihrer Musik und Tänze an diejenigen, die Zeuge von Ereignissen werden. Die Seiten dienen somit als Archiv für die Community.

Als Ethnomusikologe habe ich über sieben Jahre in Bududa und Mbale geforscht und mich darauf konzentriert, wie diese Orte von der Gemeinde geschützt werden, um Orte zu werden, an denen rituelle Aufführungen archiviert werden.

Archiv überdenken

Seit über drei Jahrzehnten fordern Ethnomusikologen, die Bedeutung des Archivs und der Archivierung zu überdenken. Sie argumentieren, dass ein Archiv nicht nur als physisches Gebäude oder digitales Gewölbe angesehen werden sollte. Stattdessen sollte die Bedeutung des Archivs um kulturelle Mechanismen erweitert werden, durch die Material für den Zugang und die Verwendung in Zukunft geschützt werden kann.

Dies erfordert, dass wir sogar Lieder oder Gemälde als Mechanismen betrachten, durch die Künstler ihre Ideen für das Abrufen und Verwenden in der Zukunft einsetzen. ein Archiv.

Die Idee, dass die Archivierung nur von Gesellschaften mit Wiederholungstechnologien wie Audiorecordern oder Kameras durchgeführt werden kann, ist oberflächlich. Menschen, die sich auf mündliche Überlieferungen verlassen, können sicherstellen, dass das, was sie haben, in Zukunft für andere geschützt und aufbewahrt wird.

Meine Studien konzentrierten sich auf einen Erholungsraum – einen Spielplatz namens Bumutoto – als lebendiges Archiv unter den Bagisu. Um einen solchen Ort zu schützen, müssen in diesem Zusammenhang die dort inszenierten Rituale, Musik und Tänze archiviert werden.

Der Imbalu-Baum

Das Bumutoto-Kulturgelände befindet sich im Dorf Bumutoto in der Nähe der Stadt Mbale. Obwohl dieser Ort als Spielplatz dient, auf dem sich die Menschen beim Trinken im nahe gelegenen Handelszentrum entspannen, ist er für Aktivitäten bekannt, die auf die Einweihung von Imbalu-Beschneidungsritualen abzielen.

Imbalu führt jugendliche Jungen in die Männlichkeit ein. Obwohl es viele Berichte gibt, bleiben die Geschichte und der Akt von Imbalu weitgehend ein Rätsel.

Ein älterer Mann beugt sich vor und bildet mit weißer Kreide eine Spiralform auf dem Erdboden.
Ein Ältester bereitet den Boden für ein Ritual vor.
Luke Dray / Getty Images

Der häufigste Bericht ist, dass Imbalu von Nabarwa, einer Kalenjin-Frau aus Kenia, die Masaaba aus Bugisu heiratete, in die Region gebracht wurde. Obwohl die Bagisu dieses Ritual schließlich aufgaben, belebte ein Fuuya, von dem angenommen wird, dass er im heutigen Bumutoto gelebt hat, Imbalu als Heilmittel für seine kranken Söhne.

Andere Bagisu folgten diesem Beispiel, weil sie sahen, dass Imbalu mit übernatürlichen Kräften verbunden war. Die Befragten sagten mir, dass Fuuya einen Bergahorn (Kumutoto) in sein Gelände gepflanzt habe, um zu markieren, wo andere Menschen in Zukunft beschnitten werden sollten. Als sich Fuuyas Clan vermehrte, wurden sie als Bamutoto und der Ort Bumutoto bekannt.

Auftritte bei Bumutoto

Als Hommage darf kein anderer Mugisu beschnitten werden, bis die Eingeweihten aus Bamutoto sind. In geraden Jahren versammeln sich jeden Anfang August die Bagisu aus allen Distrikten in Bumutoto, um die Imbalu-Zeremonien mitzuerleben.

Die Initiierten tragen unverwechselbare Insignien – Oberschenkelglocken, Kopfbedeckungen, mit Kaurimuscheln bedeckte Häute -, um imbalu Musik und Tänze zu spielen. Es gibt Reden von Kulturbegeisterten und Gästen. Die Leute spielen Musik von lokalen Popmusikern auf CDs oder Memory Sticks, oder es gibt Live-Musiker. Die drei Tänze, die Gäste und insbesondere Eingeweihte während der Feierlichkeiten aufführen, heißen Isonja, Tsinyimba und Kadodi.

Isonja, das ebenfalls zwischen Januar und März in den Dörfern der Eingeweihten aufgeführt wird, bietet Jungen eine Plattform, auf der sie im Tanzen und Komponieren von Imbalu-Liedern unterrichtet werden können. Sie beugen den Rücken und stampfen auf den Boden, bilden einen Kreis und tanzen im Uhrzeigersinn, um die Bewegung der Sonne nachzuahmen.



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Während des Tsinyimba-Tanzes bindet der Tänzer ein Metallarmband am Handgelenk und klopft es mit einer Glocke (Liyimba), um einen Rhythmus zu erzeugen. Dieser Tanz ist unter den Bagisu verbreitet, die im Distrikt Namisindwa in der Nähe des Bakusu im Westen Kenias leben, wo er vermutlich seinen Ursprung hat. Ein Satz von fünf Trommeln liefert die pochenden Beats für den Kadodi-Tanz, der imbalu-Tanzpartys begleitet, wenn sie kulturelle Stätten und Verwandte besuchen.

Bumutoto als lebendiges Archiv

Während diese Performances inszeniert werden, verwandeln sie Bumutoto in ein lebendiges Archiv, das seine Türen für Menschen öffnet, die auf das zugreifen und daraus lernen möchten, was dort aufbewahrt wird. Dies sind Materialien, die sich auf den Ursprung der Imbalu-Beschneidungsrituale sowie auf die Musik, den Tanz und das Kostüm beziehen, die mit diesem Ritual verbunden sind. Durch Reden und Lieder wird die Geschichte von Imbalu weiter in den Vordergrund gerückt.

Eine Menschenmenge, in der Mitte ein junger Mann, der zwei Kuhschwanz hält, wischt in der Luft, weißer Ton bedeckt sein Gesicht und ein glänzend blaues Stück Kopfbedeckung.
Andrew, ein 17-jähriger Eingeweihter aus Mbale, führt den Kadodi-Tanz auf.
Luke Dray / Getty Images

Während die Kandidaten auftreten, zeigen sie die Musik und Tänze, die sie in den früheren Phasen von Imbalu gelernt haben, sowie die Kostüme, die sie von den Ältesten kreiert oder erhalten haben. Gäste können leicht erkennen, aus welchem ​​Bezirk eine Gruppe von Kandidaten stammt, indem sie sich ansehen, welches Kostüm sie tragen. Darüber hinaus wird Bumutoto zu einem Archiv, das die Machtstrukturen zwischen den verschiedenen Clans der Bagisu zeigt.

Wie in modernen westlichen Archiven gibt es an diesem Ort spezielle Personen, die für die verschiedenen Aufführungen verantwortlich sind. Unterstützt von Sicherheitspersonal bei der Kontrolle der Mammutmassen sind sie die Ritualexperten, die die Öffentlichkeit darüber informieren, wohin sie gehen und welche Rituale sie miterleben sollen. Diese Ritualexperten öffnen und schließen die Tür dieses Archivs für Benutzer.

Trotz Debatten, die einen uneingeschränkten Zugang zu Material in Archiven fordern, ist es üblich, dass Archivare den Zugang zu und die Verwendung von Material in der Obhut von Archivinstitutionen regeln.

Warum das wichtig ist

Aus diesen Diskussionen wird plausibel, dass eine Kulturstätte als Archiv für eine Gemeinschaft dienen kann.

Obwohl in solchen Archiven an gewöhnlichen Tagen „nichts“ gespeichert ist, sind diese Orte voller Materialien, die den soziokulturellen, politischen und historischen Kontext der Gemeinschaft artikulieren.

Die Erhaltung solcher Gebiete ist gleichbedeutend mit der Archivierung der dort durchgeführten Rituale, Musik und Tänze. Regierungen und Naturschutzexperten sollten Wege für die Zusammenarbeit mit lokalen Gemeinschaften festlegen, um diese Standorte für zukünftige Generationen zu schützen.

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