Wie der frühere Präsident Rawlings in Ghana Pionierarbeit im Bereich des Kulturtourismus leistete – in seinen eigenen Worten

In den 1980er Jahren startete Flugleutnant Jerry John Rawlings den Kulturtourismus als Mittel zur wirtschaftlichen Entwicklung in Ghana. Auf seine Initiative hin wurden Ghanas Festungen und Burgen, in denen versklavte Afrikaner gewaltsam auf Sklavenschiffe gesetzt wurden, um den Atlantik in Amerika zur Sklaverei zu überqueren, zu Kulturerbestätten für den Tourismus. Es vereinte Afrikaner und afrikanische Nachkommen, die in der Disapora lebten.

Rawlings war Ghanas jüngster und am längsten amtierender Führer nach der Unabhängigkeit. Er führte 1979 und 1981 militärische Aufstände an und war von 1992 bis 2000 gewählter Präsident. Als Rawlings 1981 an die Macht kam, stand Ghana vor zahlreichen Herausforderungen. Das Essen war knapp, Medikamente nicht verfügbar, über eine Million Ghanaer wurden aus Nigeria deportiert und die Wirtschaft war fast bankrott. Rawlings verstand die Kapitalinvestitionen, die für den Wiederaufbau der Wirtschaft erforderlich waren.

Die Revolution von Ghana im Jahr 1979 hatte jedoch die Verbindungen des ehemaligen Regimes zum Westen und zum westlichen Imperialismus kritisiert, so dass die privaten Investitionen versiegten. Ostblocknationen gaben nur minimale Unterstützung. Rawlings war gezwungen, die Unterstützung der Weltbank und des Internationalen Währungsfonds zu sichern, eine taktische Zustimmung, die sich als entscheidend für das Erbe erwies.

Rawlings gab selten Interviews. Dieses Kurzinterview mit ihm war das erste Mal, dass er öffentlich über Kulturtourismus und Entwicklung sprach. Es umfasst mehrere Gespräche in den Jahren 2018 und 2019.


Wie sind Sie zu dieser innovativen Idee gekommen – den Tourismus des kulturellen Erbes für die Entwicklung zu nutzen?

Ich habe mich immer für Kultur und Kunst interessiert. (Er zeigt mir seine Kunstwerke aus Kindertagen.) Als Kind war ich Künstler.

Zu dieser Zeit (in den 1980er Jahren) war Ghana politisch stabil. Kakao, Gold und Holz waren unsere wichtigsten Rohstoffe. Die Tourismusidee war ungeplant. Aber ich habe mit vielen fortschrittlichen Menschen gearbeitet. Zum Beispiel Valerie Sackey (Ministerium für Kommunikation) und Dr. Ben Abdallah (Minister für Kultur und Tourismus), die mich mit der Idee angesprochen haben. Sie zielten auf das kulturelle Erbe ab, wie die Festungen und Burgen, das Naturerbe, die Aufführung und die Kunst – zum Beispiel das Panafest.

Ein Mann in einem Overall und in Sonnenbrillen liest ein Plakat mit der Aufschrift
Rawlings liest ein Plakat bei einer Demonstration von 1981 im Nicholson Stadium in Accra.
Mit freundlicher Genehmigung der Rawlings Archival Foundation

Ehrlich gesagt war ich von der Reaktion überrascht. Ich erinnere mich, als ich jung war, war (Kwame) Nkrumah der Star Afrikas und Schwarzafrika noch dazu. Ich kannte Afroamerikaner, die nach Ghana kamen. Wir hatten Persönlichkeiten wie George Padmore und WEB Du Bois. Ich war mit Malcolm X und Martin Luther King vertraut. Ich hatte erwartet, dass diejenigen, die uns besuchten, Afrika besser kennenlernen wollten. Immerhin war ich ein junger Schüler, als Muhammad Ali an meine Schule kam. Folglich sah ich all dies als Teil eines natürlichen Flusses von Ereignissen – auch wenn es auch einige Ressentiments mit sich brachte. Viele hatten eine komplexe Beziehung zu Ghana. Nachdem ich die Schule verlassen hatte, beobachtete ich dies aus erster Hand, als ich in der Stadt herumtollte. Afroamerikaner hatten Mühe, sich damit abzufinden, dass Afrikaner am transatlantischen Sklavenhandel teilnahmen und ihre Vorfahren in die Sklaverei verkauften. Es war eine sehr gemischte Reaktion.

Als ich im Amt war, dachte ich nicht, dass Afroamerikaner, die nach Ghana reisen, wiederbelebt werden sollten. Ich überließ die Angelegenheit denen, die sich für den Kulturtourismus und die verschiedenen Ministerien einsetzten.

Kann man Sie als Pragmatiker bezeichnen, um die Revolution mit den Forderungen der “realen Welt” in Einklang zu bringen?

Wir hatten wenig Geld, um in das zu investieren, was für Stabilität wichtig ist – ein stabiles Klima, Wasser, Straßen. Aber wir haben es gut gemacht, da der Tourismus unser drittgrößter Devisenverdiener wurde – obwohl wir nicht per se in den Tourismus investiert haben. Ghana wurde als ein Ort angesehen, an dem der Schwarze Grund hatte, stolz zu sein, und nicht vom Neokolonialismus ausgenutzt wurde, also war das etwas an und für sich. Die Revolution von 1979 stellte auch Gerechtigkeit und Respekt wieder her. In unserem Fall war diese Pilgerreise eine Verbindung zur Schwärze, zur Afrikanerin.

Gab es irgendwelche Herausforderungen?

Sicher. Die afrikanische Diasporanpräsenz warf das Thema Staatsbürgerschaft und Nationalität auf. Dies führte zu Problemen, einschließlich Wiedergutmachungen für den transatlantischen Sklavenhandel und die Sklaverei, was auch zu einer Polarisierung zwischen unserem eigenen Volk und afrikanischen Nachkommen führte. Trotzdem möchte ich etwas Interessantes erwähnen. Allmählich erlangten Afroamerikaner Anerkennung in verschiedenen Bereichen, zum Beispiel Sport und Unterhaltung. In den späten 1970er und frühen 1980er Jahren waren einige von ihrer Behandlung durch die US-Regierung so angewidert, dass sie anboten, mit Ghanas “Ticket” an den Olympischen Spielen teilzunehmen.

Ein grauer Mann mit Bart und Sonnenbrille sitzt auf einem braunen Stuhl und schaut aufmerksam nach vorne.
Rawlings später im Leben.
Alhassan Idrissu / Mit freundlicher Genehmigung der Rawlings Archival Foundation

Leider änderte sich bald darauf die Wahrnehmung Afrikas durch die Hungersnot in Äthiopien. Während sie zuvor mit den Kämpfen Afrikas sympathisierten und sich trotzig mit dem Kontinent identifizieren wollten, brach dieses Gefühl plötzlich zusammen. Schreckliche Szenen im Fernsehen – überwältigende Bilder von mit Fliegen bedeckten Äthiopiern mit aufgeblähten Mägen rieten viele Afroamerikaner davon ab, sich mit Afrika zu identifizieren.

Als Staatsoberhaupt haben Sie auf der Burg von Osu gearbeitet und gelebt. Wie war das?

Oft war ich zu beschäftigt, um über die (Sklavenhandel und Kolonial-) Vergangenheit nachzudenken. Ich sah meinen schwarzen Mitmenschen leiden. Als ich nach Norden reiste, sah ich, dass meine Leute kein Wasser hatten, um ihre Toiletten zu spülen, und der Guinea-Wurm war überall. Der Druck der wirtschaftlichen und sozialen Ungerechtigkeit war auf mich! Vergiss nicht, dass ich nicht immer im Schloss war. Ich war immer in Bewegung. So war (meine Frau) Nana Konadu Agyeman-Rawlings. Ich hatte Wasser, Strom und ein Bett zum Schlafen. Was hätte ich mehr verlangen können? Warum sollte ich Geld für die Renovierung des Schlosses ausgeben? Viele Ghanaer hatten keine Grundbedürfnisse. Ich hatte nicht einmal das Geld, um Kugeln für meine Soldaten in Liberia zu kaufen oder Menschen während der Gewalt im Norden zu schützen.

Wie sehen Sie die Initiative für Tourismus und Entwicklung des Kulturerbes heute?

Ghana wird gut aufgenommen. Im Laufe der Jahre wurde die “Rückkehr” immer bekannter. Ghana hat aufgrund unserer Geschichte, Unabhängigkeit, Nkrumah, der Behauptung der Schwarzen im Befreiungskampf Afrikas und der Schwarzen im Allgemeinen eine einzigartige Position eingenommen.



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Wir sind uns unserer Verantwortung gegenüber uns selbst, unseren afrikanischen Mitbürgern und denen in der Diaspora bewusst. Ich bin nicht begeistert von (finanziellen) Wiedergutmachungen. Diejenigen, die während des transatlantischen Sklavenhandels genommen wurden, müssen sich entscheiden. Wenn sie zurückkehren, sollten wir ihnen Land und doppelte Staatsbürgerschaft als restaurative und soziale Gerechtigkeit anbieten. Was Diasporaner und Entwicklung betrifft, haben sie nicht das Geld, um uns in Afrika zu entwickeln. Geben wir ihnen den Respekt, den sie wollen, der gebührt. Das ist der Anfang von allem. Dann werden andere Dinge folgen. Auf diese Weise können sie auch für den Kontinent kämpfen… uns helfen, Zugang zu dem zu erhalten, was der Kontinent verdient. Siehst du? So sollte es sein.

Nachtrag: Präsident Rawlings starb, als dieser Artikel in Druck gehen sollte. Es wird mit Unterstützung der Familie Rawlings veröffentlicht. Vielen Dank an das Journal of Heritage Tourism für die Erlaubnis zur erneuten Veröffentlichung.

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