Wie afrikanische Körpermarkierungen verwendet wurden, um die Idee der Rasse im kolonialen Brasilien zu konstruieren

In den 1700er Jahren führte der Goldrausch im Südosten Brasiliens zu einer hohen Nachfrage nach Bergbauarbeitern. Die Region Minas Gerais wurde zu einem der Hauptziele für afrikanische Sklaven. In der ersten Hälfte des Jahrhunderts wurde die Nachfrage durch einen Handelskreis gedeckt, der die Häfen der Bucht von Benin mit Salvador in Bahia verband.

Menschen aus diesen Häfen erlangten unter den Portugiesen den Ruf, die besten Hände für den Goldabbau zu sein.

Mit der Zeit schufen sie ein kommerzielles System der Sklavenklassifizierung. Viele Afrikaner wurden mit dem Verständnis gruppiert, dass sie natürlich für bestimmte Jobs geeignet sind. Die Sklaven wurden nach Anatomie und der angeblichen Fähigkeit, in bestimmten Klimazonen besser zu funktionieren, der Widerstandsfähigkeit gegen Krankheiten und der Lebenserwartung sortiert. Basierend auf dieser Klassifizierung wurden sie entweder den Feldern oder weniger strengen Hausarbeiten zugeordnet.

Dieser Prozess der Stereotypisierung wurde von vielen Afrikanern mit Körpermarkierungen unwissentlich unterstützt. Die Markierungen repräsentierten Aspekte ihres Lebens. Es handelte sich häufig um Skarifizierungsspuren, Tätowierungen und Schnitte. Diese zeigten ihre Identität, ethnische Zugehörigkeit, religiöse Zugehörigkeit, Lebensereignisse, Leistungen und sozialen Status an.

Manchmal wurden sie dazu gebracht, geistigen Schutz zu erlangen. Andere waren dauerhafte Schönheitsflecken. Diese Bedeutungen gingen den Portugiesen verloren. Sie benutzten sie einfach, um Sklaven zu profilieren und zu identifizieren. Die Markierungen halfen auch, entkommene Sklaven zurückzuerobern und sicherzustellen, dass Sklavenhalter Steuern zahlten.

Skarifikationen an einem äthiopischen Topossa-Mann.
Eric Lafforgue / Kunst in uns allen / Corbis / Getty Images

In meinem Studium der Kolonialarchive untersuchte ich, wie physikalische Eigenschaften die Sichtweise der Afrikaner beeinflussten. Rassenbeziehungen in Brasilien werden im Allgemeinen in Form mehrerer Hautfarbenkategorien betrachtet, die mit verschiedenen interethnischen Beziehungen verbunden sind. Aber seine größte versklavte Bevölkerung bestand aus Afrikanern. Es ist daher wichtig zu verstehen, wie die koloniale Gesellschaft mit ihrer unterschiedlichen Herkunft umgegangen ist, um die Schwärze zu konstruieren.

Die Sklaverei in Brasilien hat die Vielfalt der afrikanischen Herkunft nicht automatisch ausgelöscht und die Menschen auf eine Rassenkategorie reduziert – “Schwarz”. Es ist im Laufe der Zeit passiert.

Die Sklavenwirtschaft

In den brasilianischen Regionen, in denen Gold und Diamanten abgebaut wurden, wurde Sklavenbesitz besteuert. Das Finanzamt begann, die Vornamen, das Alter, die Herkunft, den Kaufpreis und die Körpermarkierungen der Sklaven in offiziellen Registern aufzulisten. Sie tragen diese Informationen auch auf die Ausweise ein, die Sklaven mit sich führen mussten. Die Skarifizierung wurde dann als Marker für die Heimat der Person verwendet.

Hier ist eine Beschreibung, die ich von 1752 gefunden habe:

„Domingos Sabarú, 20 Jahre alt, mit Pocken-Pockennarben und vier kleinen Speeren oben auf seiner rechten Augenbraue, zwei Kreisen oben auf der linken Augenbraue, einem kleinen Gitter in der Mitte der Augenbrauen, einem Stern am Tempel in der Ecke von seiner rechten Augenbraue und den mehr Zeichen, die auf jedem Gesicht von Sabarú zu sehen sind, im Wert von 300.000 réis “. (Sabarú ist derzeit Savalou, Benin).

Ein Papier mit einer Beschreibung der Körpermarkierungen.
Eine brasilianische Kolonialakte, die afrikanische Körpermarkierungen beschreibt.
Öffentliches Archiv Minas Gerais, Sklavenregistrierung.

Diese kolonialen Interpretationen afrikanischer Skarifikationen haben ihre ursprüngliche Bedeutung stark vereinfacht. In mehreren Regionen gingen ihre Bedeutungen weit über die ethnische Zugehörigkeit oder Herkunft hinaus. In Westafrika drücken einige Hautmuster die religiöse Zugehörigkeit zu bestimmten Einheiten der Hierarchie von Göttern und vergötterten Vorfahren aus, die im Gbe-Sprachgebiet Voduns oder in den Yoruba-Gebieten Orishas genannt werden. In diesen Fällen wurde die Kennzeichnung im Rahmen der Initiationsriten erworben.

Andere Markierungen sind Aufzeichnungen über wichtige Ereignisse wie einen Tod in der Familie. Sie können auch die Zugehörigkeit zu einer komplexen mehrstufigen Gesellschaft symbolisieren. Diese Zeichen geben das Alter, die Krankengeschichte und den sozialen, politischen und geschlechtsspezifischen Status einer Person an. Einige Markierungen entstehen durch die Injektion von Arzneimitteln und Substanzen, von denen angenommen wird, dass sie Schutz vor unsichtbaren Kräften bieten. Einige waren nur kreative Ausdrücke.

Brasilien machte fast die Hälfte des gesamten Atlantikhandels aus. Die Kolonialgesellschaft des 18. Jahrhunderts sah die Afrikaner nie als homogene Menschen. Der afrikanische Körper wurde auch nicht ausschließlich anhand der Hautfarbe klassifiziert. Identität wurde als eine Kombination von Körpermodifikationen und phänotypischen Merkmalen oder physikalischen Attributen gebildet.

Afrikanische Vielfalt und Schwärze

Die portugiesischen Kolonialisten befassten sich mit Handel und sozialer Kontrolle. Sie sahen Körpermarkierungen als Werkzeuge zur Identifizierung und Katalogisierung, um die Wirtschaftlichkeit von Warenleben zu steigern.

Neben Körperspuren beschrieben die Angestellten auch gewöhnlich anatomische Merkmale. Die Haartextur, der Hautton und die Nasenform einzelner Afrikaner wurden aufgezeichnet und mit europäischen Merkmalen verglichen.

Der gleiche Blick, der visuelle Markierungen verwendete, um die Vielfalt der afrikanischen Ursprünge zu kategorisieren, brachte sie schließlich zu einer vereinfachten Vorstellung von „Schwärze“ zusammen. Aber einer schloss den anderen nicht aus. Sie waren zwei Facetten desselben Prozesses, der die Afrikaner in „Schwarze“ verwandelte.

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