Wenn wir die wahren Kosten der Obdachlosigkeit erkennen würden, würden wir sie über Nacht beheben

Australiens sechsmonatiges Räumungsmoratorium soll bald enden. Einige Staaten haben das Moratorium verlängert, aber wenn es endet, werden wahrscheinlich noch mehr Australier zu Wohnunsicherheit und völliger Obdachlosigkeit gezwungen. Die moralischen und gesundheitlichen Argumente für die Unterbringung von Menschen sind klar, aber viele Menschen sind sich der finanziellen Kosten nicht bewusst, die wir alle tragen, wenn wir die Obdachlosigkeit nicht beheben.

Der Sozialkommentator Malcolm Gladwell schrieb 2006 ein Stück, Million-Dollar Murray, für The New Yorker. Es ist die Geschichte zweier Polizeibeamter aus Nevada, die einen Großteil ihres Tages mit Obdachlosen wie sechs Fuß großen Ex-Marinesoldaten und chronischen Menschen verbracht haben Alkoholiker Murray. Sie holten Murray regelmäßig ab und fuhren ihn ins Krankenhaus, in die Austrocknungskliniken, in die Polizeigewahrsam und in Einrichtungen für psychische Gesundheit.

Seine Rechnungen waren so legendär, dass die Polizisten allein aufgrund seiner Gesundheitsversorgung arbeiteten, dass es billiger gewesen wäre, ihn in einem Hotel mit seiner eigenen privaten Krankenschwester unterzubringen. Wenn Murray nicht betrunken war, war er ein charmanter, kluger und talentierter Koch. Als er an Darmblutungen starb, berechneten sie die Kosten für Murrays Obdachlosigkeit über ein Jahrzehnt auf 1 Million US-Dollar.



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Diese beiden Polizisten in Nevada haben etwas getan, was selten irgendwo getan wird – sie haben (OK, ungefähr) die Kosten für den Steuerzahler der Obdachlosigkeit eines Mannes berechnet. Und dabei zeigten sie, wie Gladwell betonte:

Die Art von Geld, die nötig wäre, um das Problem der Obdachlosen zu lösen, könnte geringer sein als die Art von Geld, die nötig wäre, um es zu ignorieren.

Niemand verfolgt die Kosten

In Australien sehen wir trotz der Bemühungen der Regierung, Menschen während der Pandemie unterzubringen, immer noch viele auf dem Fußweg mit ihren Taschen und Bettelschildern. Sie sind meistens die Männer. Frauen neigen dazu, andere Wege zu finden, um mit ihrer Obdachlosigkeit umzugehen, wie z. B. Couchsurfen oder Aufenthalt bei erwachsenen Kindern oder Großfamilien.

Der Mensch hält eine Bettelschale mit dem Wort Obdachlos aus
Die Menschen, die wir auf der Straße sehen, sind nur ein Bruchteil der Gesamtzahl, die eine Unterkunft benötigen.
Tracey Nearmy / AAP


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Über die menschliche Tragödie hinaus sehen die meisten Passanten die Kosten der Obdachlosigkeit für uns alle nicht. Es enthält die Rechnungen für Polizei- und Krankenwagenbesuche, Gefängnisabende, Besuche in Notaufnahmen, Krankenhausaufenthalte und psychische Gesundheit sowie Austrocknungskliniken.

Diese Ausgaben werden selten zusammengestellt und tabellarisch aufgeführt, um die tatsächlichen Kosten der Obdachlosigkeit für die Öffentlichkeit zu ermitteln. Die Kosten verteilen sich auf so viele Regierungsbehörden und Einrichtungen, dass sie wie immer in Australien stückweise verwaltet werden. Das Ergebnis ist ein schwerer Schlag für die öffentliche Hand.

Finanzielle Gründe für die Unterbringung von Obdachlosen sind klar

Um dies besser zu verstehen, haben wir seit 2009 eine globale Überprüfung der Forschung durchgeführt, in der untersucht wurde, wie wichtig es ist, ehemals obdachlosen Menschen und der breiteren Steuerzahlergemeinschaft ein sicheres und stabiles Zuhause zu bieten. Insgesamt untersuchten wir 100 Forschungsarbeiten und analysierten die Ergebnisse in einer Reihe von Bereichen, darunter körperliche und geistige Gesundheit, Einsatz in der Notaufnahme, Substanzgebrauch, Wohlbefinden, Integration in die Gemeinschaft, Sterblichkeit, Interaktion mit der Strafjustiz, Inanspruchnahme von Diensten und Kosteneffizienz.

Der übergeordnete Konsens unter den 100 von Experten begutachteten Studien und Berichten der Behörden war, dass die Stabilität des Wohnraums ehemals Obdachlosen eine Reihe von Vorteilen brachte. Durch die Reduzierung der Kosten für Nicht-Notunterkünfte konnte auch das öffentliche Geld gespart werden.

Stabiles Wohnen kam im Allgemeinen durch ein Housing First-Modell zustande. Die erste Priorität ist es, Menschen ein sicheres und dauerhaftes Zuhause zu bieten, an das keine Bedingungen geknüpft sind. Es werden Rundum-Support-Services angeboten, die für die Anpassung an ein neues Leben in einem stabilen und dauerhaften Zuhause von entscheidender Bedeutung sind.



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Die Einsparungen beginnen mit der Gesundheit

Die am meisten untersuchte Maßnahme war die Gesundheit. Fast alle Untersuchungen ergaben positive Veränderungen, als Menschen in dauerhafte, sichere Wohnungen zogen. Fast ein Drittel der Studien befasste sich mit dem Rückgang der Nutzung von Krankenstationen und Rettungsdiensten, sobald Menschen untergebracht waren.

Wie eine australische Studie ergab, ist es weniger wahrscheinlich, dass Menschen, die schlecht schlafen, einen eigenen Hausarzt haben. Wenn die Symptome zu schwerwiegend werden, um sie zu ignorieren, gehen sie in die Notaufnahme des Krankenhauses. Sie werden häufiger ins Krankenhaus eingeliefert und bleiben länger.

In den 12 Monaten nach der Unterbringung der 44 Kunden in dieser Studie in Perth wurden die Notaufnahmen um 57% und die Übernachtungen um 53% reduziert. Die Gesamteinsparung im Gesundheitswesen betrug 404.028 AUD.

Krankenwagen und medizinisches Personal betreuen einen Patienten in einer Notaufnahme eines Krankenhauses
Menschen, die in Perth obdachlos waren, haben ihre Notaufnahmen und Übernachtungen mehr als halbiert.
Dean Lewins / AAP

Die Inanspruchnahme ernüchternder Dienste und psychiatrischer Kliniken durch die Menschen nahm ebenfalls ab, sobald sie untergebracht waren. In einer kanadischen Studie wurde untersucht, ob die Unterbringung in einem dauerhaften Zuhause eine Lösung für Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen darstellt. Mit der richtigen Unterstützung, stellten die Forscher fest, waren diese Menschen weitgehend in der Lage, ihre eigenen Wohnungen zu verwalten.

Sie konnten besser schlafen. Es war wahrscheinlicher, dass sie Medikamente wie vorgeschrieben einnahmen. Die Kontinuität der Versorgung bei Gesundheitsproblemen war besser und die Infektionsraten waren niedriger. Und sie hatten weniger psychische Belastungen, Depressionen und Angstzustände.



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Straftaten werden ebenfalls stark reduziert

Alle 18 Studien zur Kriminalität berichteten über Verbesserungen, sobald die Menschen ein stabiles Zuhause hatten. Sie hatten weniger Nächte im Gefängnis, Verhaftungen und erneute Verhaftungen und Begegnungen mit der Polizei.

Eine kalifornische Studie aus dem Jahr 2013 ergab, dass die Polizeikontakte nach Unterbringung der Menschen mit geeigneten Unterstützungsdiensten um 99% zurückgingen. Die Gesundheitskosten gingen um 85% zurück.

Eine weitere zweijährige kanadische Studie mit 2.000 Menschen in fünf Städten ergab nicht überraschend, dass die öffentlichen Belästigungsdelikte wie das Schlafen an öffentlichen Orten, das Urinieren in der Öffentlichkeit und das Waschen in öffentlichen Badezimmern stark zurückgegangen sind.

Alle 19 Studien zur Messung der Kosteneffizienz ergaben, dass Wohnungsbewohner in einem breiten Spektrum von Bereichen Einsparungen erzielten – einschließlich Krisenunterkünften, Justiz, ernüchternden Kliniken und Krankenhäusern. Selbst nach Abzug der Wohnkosten ergab eine australische Studie von 2011 mit 268 Teilnehmern nach 12 Monaten Einsparungen von 2.182 USD pro Person.

Unsere Überprüfung ergab ein klares wirtschaftliches Argument für Regierungen, einen systematischen Ansatz zur Beendigung der Obdachlosigkeit zu verfolgen. Während dieses Argument als Kapitulation vor der „Finanzialisierung von allem“ angesehen werden könnte, könnte die sich verdunkelnde Wirtschaftswolke der Pandemie den Entscheidungsträgern der Regierung genau die richtige Deckung bieten, um gegen die Katastrophe der Obdachlosigkeit vorzugehen.

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