Was uns die Geschichte über die Gestaltung der neuen Cannabisgesetze in Südafrika lehrt

Die südafrikanische Cannabispolitik befindet sich derzeit an einem Scheideweg. Im Jahr 2018 entkriminalisierte das Verfassungsgericht den privaten Cannabiskonsum effektiv. Seitdem hat sich die Regierung weiterhin mit der Regulierung dieser Pflanze und ihrer Produkte auseinandergesetzt, die lokal als “Dagga” bezeichnet werden.

Kürzlich wurde im Parlament ein Cannabisgesetz zur Klärung von Rechtsreformen vorgelegt. Medizinische und Bürgerrechtsgruppen, die sich für rechtsbasierte Ansätze einsetzen, sind sich jedoch weiterhin des anhaltenden Diskriminierungspotenzials bewusst. Sie argumentieren, dass dies den Wohlhabenden zugute kommen und sich negativ auf schutzbedürftige Gemeinschaften auswirken wird, die möglicherweise zu Hause keinen Platz für den Anbau der Ernte haben und für das Rauchen von Cannabis außerhalb des Hauses strafrechtlich bestraft werden.

Bei einer geschätzten Cannabisindustrie von über 300 Milliarden US-Dollar weltweit steht viel auf dem Spiel. Bereits jetzt suchen südafrikanische Boutique-Hersteller nach rechtlichen Lücken, um Cannabisprodukte an junge, städtische Mittelklasse-Verbraucher zu liefern. Einige Regierungsbeamte sehen in Dagga eine Eintrittskarte für das Wirtschaftswachstum. Dies geschieht durch Landwirtschaft und Arzneimittel, die zur Schmerzlinderung, zum Schlaf und zur Hautpflege vermarktet werden können.

Aber würde eine weitere Liberalisierung zu einer „Unternehmenseroberung“ führen, wie einige Entwicklungspraktiker befürchten? Wenn ja, was wird mit Menschen in ländlichen Gemeinden geschehen, die jahrzehntelang riskante Lebensgrundlagen durch illegalen Anbau von Dagga verdient haben? Die Geschichte bietet entscheidende Einblicke in die Fragen der sozialen Gerechtigkeit, die in aktuellen politischen Debatten auf dem Spiel stehen.

Unsere kürzlich durchgeführte Studie unter Verwendung von Polizeistatistiken aus der Mitte des 20. Jahrhunderts deckt Trends bei der Festnahme und Beschlagnahme von Cannabis nach geografischen Gebieten auf. Es zeigt, dass der südafrikanische Apartheidstaat Vorreiter bei Strategien zur Drogenbekämpfung auf der Angebotsseite war, die sich an ländliche Cannabisbauern in den ärmsten Teilen des Landes richteten.

Den Lehren der Geschichte zuzuhören bedeutet, die Interessen der Menschen zu schützen und zu fördern, die dennoch durch indigenes Wissen, Unternehmertum und Mühe eine florierende nationale Cannabiswirtschaft entwickelt haben.

Was Polizeiaufzeichnungen verraten

Ab dem frühen 20. Jahrhundert waren staatliche Ansätze zur Dagga-Kontrolle tief in die rassistische Kolonial- und Apartheidpolitik verstrickt. Diese behielten räumliche Unterteilungen bei, die auf Rasse und ethnischen Klassifikationen beruhten. Die Segregation schuf jedoch Bedingungen, unter denen sich der illegale kommerzielle Cannabisanbau und -handel entwickeln und gedeihen konnte.

“Stammes” -Reservegebiete waren lange Zeit die geschützten oder unentdeckten Räume für die Dagga-Produktion. Diese „Heimatländer“ waren größtenteils ländliche Gebiete, die für die Mehrheit der schwarzen Südafrikaner reserviert waren, um unter verschiedenen Häuptlingen zu leben.

Beamte tolerierten informell Dagga in „Stammesgebieten“, auch nach ihrem Verbot im Jahr 1922. Über zwei Jahrzehnte lang konzentrierte sich die Polizeiarbeit überwiegend darauf, Cannabis und das Rauchen von Cannabis aus den weiß verwalteten Städten fernzuhalten.

Dies änderte sich unter einem neuen politischen Regime. 1948 wurde die Nationalpartei von weißen Wählern gewählt. Noch bevor es sein erstes Apartheidgesetz verabschiedete, gab das neue Kabinett eine formelle, landesweite Untersuchung zum „Dagga-Missbrauch“ in Auftrag.



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Seit den 1930er Jahren, als mehr farbige Menschen in die Städte zogen, gab es Forderungen nach einer solchen Untersuchung. Liberale Aktivisten und Wohlfahrtsbeamte betrachteten das Rauchen von Dagga als Hindernis für fortschrittliche Reformen, städtische Sicherheit und Ansehen der Klassen. In den späten 1940er Jahren, noch vor dem Sieg der Nationalen Partei, erhöhte die Regierung die Polizeikapazität.

Im afrikanischen Nationalismus wurde jedoch ein moralischer und politischer Drang nach Ordnung ausgelöst. Die autoritäre Taktik unterstützte eine Agenda, die auf kalvinistischen Prinzipien, modernistischen Ambitionen und einer weißen supremacistischen Vision beruhte. Der politische Wille und die Mittel, Dagga auszumerzen, nahmen zu.

1952 veröffentlichte der Abteilungsausschuss für den Missbrauch von Dagga seinen Bericht. Es wurde empfohlen, den Handel und Konsum von Cannabis einzuschränken. Am konsequentesten befürwortete sie eine Konzentration auf die Quellen der Cannabisversorgung für den städtischen Markt.

Polizeieinheiten wurden nun routinemäßig eingesetzt, um Cannabiskulturen zu zerstören. Ein Großteil davon wurde in oder um verarmte „Stammesgebiete“ von armen Familien und insbesondere von Frauen angebaut.

Zwei Jahrzehnte bevor US-Präsident Richard Nixon den Begriff „Krieg gegen Drogen“ populär machte, hatte Südafrika einen systematischen angebotsseitigen Ansatz für die Strafverfolgung von Cannabis gewählt, der sich an die Erzeuger richtete.

Ein Drogenkrieg

Die Zahl der Festnahmen und Mengen von Cannabis, die von der Polizei beschlagnahmt wurden, stiegen ab Mitte des Jahrhunderts dramatisch an. Die überwiegende Mehrheit der Verhaftungen erfolgte weiterhin wegen Besitzes. Aber Polizeirazzien in ländlichen Gebieten führten dazu, dass in den folgenden Jahrzehnten enorme Mengen an Dagga beschlagnahmt wurden.

Neben den numerischen Belegen weisen andere historische Dokumente auf weitere extreme Konsequenzen des Ziels für die Cannabisproduktion hin. 1956 enthüllte eine Razzia in der Nähe von Bergville im Osten des Landes die zunehmende Gewalt bei diesen Begegnungen zwischen Polizei und Gemeinden, die ihre prekären Lebensgrundlagen verteidigten. Fünf Polizisten wurden von Gemeindemitgliedern brutal getötet. Als Vergeltung wurden 22 Personen vom Staat verurteilt und erhängt.

Das relative Ausmaß der Cannabiswirtschaft in Südafrika ist ein bemerkenswertes Element in dieser Geschichte. Im Jahr 1953 zeigten die Aufzeichnungen der Vereinten Nationen, in denen sechs Jahre lang Cannabis-Sicherstellungen in 46 Ländern verglichen wurden, dass Südafrika einen Anteil von 50% bis 76% an der weltweit gemeldeten Gesamtzahl hatte.

Was uns das lehrt

Das Mitnehmen hier ist zweifach. Es ist nicht nur eine Geschichte der Viktimisierung, sondern auch der Resilienz. Einerseits war die berüchtigte Natur der Kolonial- und Apartheidpolizei eine sichtbare Demonstration der Staatsmacht der weißen Minderheit. Gleichzeitig zeigen die Statistiken sowohl die Ausdauer der indigenen Dagga-Praktiken als auch das stetige Wachstum eines nationalen Cannabis-Agribusiness. Dies wurde durch das Unternehmertum von marginalisierten Menschen unter sozial bedrückenden und kriminalisierten Bedingungen entwickelt.



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Die politischen Entscheidungsträger müssen auf die Stimmen der Menschen hören, die am stärksten von der staatlichen Drogenkontrolle betroffen sind. Dies bedeutet auch, nach Stimmen zu suchen, die durch die Geschichte zum Schweigen gebracht wurden.

In der südafrikanischen Geschichte von Cannabis ist die Änderung der Polizeistrategie in der Mitte des Jahrhunderts eine kritische Episode.

Darüber hinaus zeigt es Südafrika als frühreifen Fall in der breiteren und globalen Chronologie des „Krieges gegen Drogen“. Zusammen mit anderen Forschungen trägt ein historisches Bild zu einer wachsenden Zahl internationaler Beweise bei, die staatliche Drogenkriege als ineffektive und sozial verheerende Reaktion auf die Realitäten des Substanzkonsums zeigen.

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