Was muss beim nächsten Mal passieren?

Coronavirus-Sperren brachten die Welt zum Stillstand. Die Regeln für Hygiene und soziale Distanzierung haben das tägliche Leben verändert, Schulen und Unternehmen wurden geschlossen und Versammlungen verboten. Fast 2,7 Milliarden Arbeitnehmer, was rund 81% der weltweiten Belegschaft entspricht, sind von teilweisen oder vollständigen Sperrbestimmungen betroffen.

Wir haben untersucht, wie sich die Sperrstrategien in Ghana auf den Arbeitsmarkt im Land auswirken. Ziel war es, Lehren zu ziehen, die aus Ghanas politischer Reaktion auf die Pandemie gezogen werden können. Und um Erkenntnisse zu gewinnen, die für die Gestaltung künftiger Politiken in Ghana und anderen Ländern der Region nützlich sein könnten.

Ghanas Erfahrung zeigt das schwierige Gleichgewicht zwischen dem Schutz von Leben und Lebensgrundlagen. Es wird auch die Herausforderung hervorgehoben, gezielte Richtlinien zu entwickeln, die sicherstellen, dass die am stärksten gefährdeten Personen nicht zurückgelassen werden.

Ghana war eines der ersten afrikanischen Länder, das strenge Richtlinien zur Verlangsamung der Verbreitung des Virus erlassen hat. Die städtischen Zentren von Accra und Kumasi, die sich als Übertragungs-Hotspots herausstellten, waren vom 30. März bis 19. April 2020 gesperrt.

Die teilweise Sperrung dauerte nicht lange genug, um die Pandemiekurve zu glätten. In unserem Papier wird jedoch dargelegt, wie sich dies auf die Wirtschaft auswirkte und zum Verlust von Arbeitsplätzen und zur Schließung von Unternehmen führte. Viele Ghanaer konnten ihre Arbeit wieder aufnehmen, da die strengsten Vorschriften gelockert wurden. Trotzdem ist die Erholung des Arbeitsmarktes teilweise und ungleichmäßig geblieben, und die wirtschaftliche Belastung durch die Pandemie fällt weiterhin auf die am stärksten gefährdeten Personen.

Auswirkungen auf die Arbeitnehmer

In unserer Forschung haben wir mit mehr als 600 Arbeitern in verschiedenen Städten Ghanas gesprochen, um zu beurteilen, wie sich die Pandemie auf ihren Lebensunterhalt auswirkt.

Es ergaben sich drei Hauptergebnisse.

Erstens hatte die Sperrung unmittelbare Auswirkungen auf den Arbeitsmarkt, wie in der linken Grafik dargestellt.


GSPS-COVID-19-Umfrage

Arbeitnehmer in von der Sperrung betroffenen Bezirken waren in den frühen Phasen der Pandemie mehr als doppelt so häufig arbeitslos. Und nur einer von drei Arbeitnehmern in Sperrbezirken arbeitete im April 2020 weiter, verglichen mit zwei von drei in Distrikten ohne Sperrung.

In beiden Fällen gab die überwiegende Mehrheit die Schließung von Arbeitsplätzen und Unternehmen aufgrund staatlicher Vorschriften als Hauptgrund für diese Unterbrechung der Wirtschaftstätigkeit an.

Zweitens hatte sich die Lücke im Beschäftigungsniveau zwischen Standorten, die unterschiedlichen Sperrrichtlinien unterliegen, vier Monate nach der Lockerung der Maßnahmen geschlossen. Trotz dieser bemerkenswerten Erholung der Beschäftigung, wie in der rechten Grafik dargestellt, wirkte sich die Pandemie bundesweit auf den Arbeitsmarkt aus. Wir haben geschätzt, dass die Beschäftigung bis September 2020 im Vergleich zum Februar dieses Jahres immer noch um 12 Prozentpunkte niedriger war. Der durchschnittliche Wochenverdienst blieb deutlich unter dem Niveau vor COVID-19. Dies geschah auch nach Berücksichtigung von Unterschieden in der Zusammensetzung der Belegschaft.

Drittens wirkte sich der Schock der Pandemie auf den Arbeitsmarkt nicht auf alle Arbeitnehmer gleichermaßen aus. Vielmehr wurden bereits vorhandene Sicherheitslücken aufgedeckt und verschärft.

Die folgende Grafik veranschaulicht diese ungleiche Auswirkung.


GSPS-COVID-19-Umfrage

Unternehmer in der informellen Wirtschaft mussten ihre Aktivitäten am häufigsten in den frühen Phasen der Pandemie einstellen und sahen kurzfristig eine langsamere Erholung sowohl bei der Beschäftigung als auch beim Einkommen. Dies bedeutet, dass Menschen in kontaktintensiven Umgebungen wie Restaurants, Tourismusunternehmen, kleinen Einzelhandelsgeschäften und Straßenverkäufen am stärksten betroffen waren.

Die meisten waren Niedrigverdiener ohne oder mit geringen Ersparnissen, die täglich ihren Lebensunterhalt verdienen mussten und ein hohes Risiko hatten, ohne gezielte Unterstützung mittellos zu werden.

In Ghana machen Frauen die Mehrheit der schutzbedürftigen Selbständigen aus, und unsere Untersuchungen zeigen, dass Frauen in Bezug auf Beschäftigung und Einkommen weiterhin überproportional von der Pandemie betroffen sind.

Die ghanaische Regierung hat Maßnahmen zur Unterstützung der Armen und Schwachen sowie der Unternehmen eingeführt. Diese Maßnahmen, die im Rahmen des Programms zur Linderung von Coronaviren behandelt wurden, zielen darauf ab, die Störung der wirtschaftlichen Aktivitäten und die Not der Menschen zu mildern sowie Kleinst-, Klein- und Mittelunternehmen zu retten und wiederzubeleben. Beispielsweise zahlte das National Board for Small Scale Industries im Rahmen des Programms zur Unterstützung des Coronavirus-Minderungsprogramms zinsgünstige Darlehen an Kleinst-, Klein- und Mittelunternehmen aus, die in den Bereichen Agrarindustrie, Produktion, Wasser und Abwasser, Tourismus und Gastgewerbe, Bildung, Lebensmittel und Getränke tätig sind. Technologie, Transport, Handel und Gewerbe, Gesundheitswesen und Pharma sowie Textilien und Bekleidung.

Stellen Sie sicher, dass niemand zurückgelassen wird

Für politische Entscheidungsträger auf der ganzen Welt war die Steuerung der Reaktion auf die COVID-19-Pandemie ein schwieriger Spagat zwischen dem Schutz der öffentlichen Gesundheit und der Wirtschaft. Wie sollte Ghana angesichts des erneuten Anstiegs der COVID-19-Fälle die gesundheitlichen und wirtschaftlichen Risiken in Einklang bringen? Und wie kann das Land einen Rückfall bei der Verringerung der Armut verhindern und den weiteren Druck auf die Ungleichheit abmildern?

Unsere Untersuchungen zeigen, dass künftige Eindämmungsmaßnahmen mit Schutzmaßnahmen verbunden sein müssen, die verhindern, dass die am stärksten gefährdeten Arbeitnehmer in der Krise zurückgelassen werden.

In diesem Fall müssen Eindämmungsmaßnahmen durch eine angemessene Hilfe für die Armen und Schwachen auf schnelle, sichere und wirksame Weise ergänzt werden. Um das Einkommen wiederherzustellen und den Lebensunterhalt zu sichern, ist die Einkommensunterstützung in Form von direkten Barzahlungen an Bedürftige von entscheidender Bedeutung.

Es gibt einige grüne Triebe auf dem Arbeitsmarkt, da viele Ghanaer wieder arbeiten konnten. Wir argumentieren, dass dies auf die von der ghanaischen Regierung verfolgte Politik zurückzuführen ist, wie die rechtzeitige Aufhebung der teilweisen Sperrung und die rasche Unterstützung von Haushalten und Unternehmen.

Es muss jedoch noch mehr getan werden, um die Auswirkungen der Pandemie auf informelle Arbeitnehmer, insbesondere Frauen, abzuschwächen. Für die Länder ist es wichtig, Maßnahmen zur Unterstützung der Arbeitnehmer in diesem Beschäftigungssegment zu entwickeln. Ghana scheint im Vergleich zu anderen Entwicklungsländern eher besser abzuschneiden. Diese Interventionen sollten darauf abzielen, die Not der Haushalte sowie die Störung ihrer wirtschaftlichen Aktivitäten anzugehen. Insbesondere können Regierungen Sicherheitsnetze entwickeln, um informelle Arbeitnehmer zu unterstützen, bis sie wieder arbeiten können.

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