Was hat Asiens wirtschaftliche Erfolgsgeschichten vorangetrieben und was sollte Afrika nachahmen?

Die bemerkenswerte wirtschaftliche Transformation Asiens in den letzten Jahrzehnten hat weltweite Aufmerksamkeit erregt. Es hat wissenschaftliche und politische Debatten über die Entwicklungsmodelle und -strategien der Region ausgelöst.

Afrikanische Politiker waren nicht immun gegen die weltweite Faszination für das „asiatische Wunder“. Afrikanische Führer und Beamte haben in den letzten Jahren einen ständigen Strom von Studienbesuchen in Ländern wie China, Singapur, Südkorea und Vietnam unternommen.

Welche Lehren können afrikanische Länder aus den Erfolgen und Misserfolgen Asiens ziehen? Und wie können sie diese Erfolge nachahmen und die Fehler ihrer asiatischen Kollegen vermeiden? Dies sind die beiden Schlüsselfragen des Buches Das asiatische Streben – Warum und wie Afrika Asien nacheifern sollte sucht zu antworten. Das von Greg Mills, Olusegun Obasanjo, Hailemariam Desalegn und Emily van der Merwe gemeinsam verfasste Buch ist in zwei Teile gegliedert.

Der erste Teil zeigt die „Wachstumsgeschichten“ von 10 ostasiatischen und südostasiatischen Ländern. Sie sind Japan, Taiwan, Singapur, Südkorea, die Philippinen, Malaysia, Indonesien, Thailand, China und Vietnam. Es analysiert die Entwicklungspfade dieser Länder und zeigt auf, was sie gut getan haben, um ihren Aufstieg und ihre politischen Fehltritte voranzutreiben. Im zweiten Abschnitt werden fünf Erfolgslektionen aus Asien erörtert und anhand von Vergleichsbeispielen aus Asien und Afrika beleuchtet.

Das Buch weist auf die Unterschiede zwischen Asien und Afrika sowie auf die Bedeutung der Differenzierung hin. Aber es schließt mit der Frage, was Lee Kuan Yew hätte tun können, wenn er sich an der Spitze Afrikas befunden hätte. Lee war der beeindruckende Staatsmann, der die Veränderung von Singapurs Vermögen von 1959 bis 1990 leitete.

Kein Wunder, aber bewusste Schritte

Das Buch identifiziert einige Parallelen zwischen Afrika und Ostasien. Dazu gehören ein koloniales Erbe, eine komplexe Zusammensetzung ethnischer Gruppen sowie eine menschliche und institutionelle Unterentwicklung.

Das Buch macht auch auf Unterschiede zwischen den beiden aufmerksam. Diese basieren auf der Entwicklung der politischen Ökonomie Afrikas nach der Unabhängigkeit. Dies wurde durch Klientelismus charakterisiert,

das Management des Zugangs und der Präferenzen der Elite im Austausch für Unterstützung, was zu einer „Suche nach Miete“ führt – die Schaffung von Wohlstand nicht durch Investitionen, sondern durch die Verbindungen organisierter Gruppen.

Im Gegensatz dazu wurde die ostasiatische Entwicklungsgeschichte durch die Einheit des Zwecks unter den Führern in mehreren Ländern definiert. Es ist auch durch den bewussten Einsatz institutioneller und konstitutioneller Mittel gekennzeichnet, um die Möglichkeiten über eine winzige Elite hinaus zu erweitern. Dies deutet nicht darauf hin, dass diese Länder von den Missständen einer schlechten Regierungsführung isoliert oder verschont waren. Die Erfahrungen Indonesiens und der Philippinen zeigen zum Beispiel den bösartigen Einfluss von Korruption, Cronyismus, fragilen Institutionen und Populismus auf die Regierungsführung.

Die Autoren betonen, wie wichtig es ist, zwischen und innerhalb der ostasiatischen Länder zu unterscheiden, basierend auf Faktoren wie Sprache, Religion, wirtschaftlichem Wohlstand, Regierungssystemen und Stadt-Land-Spaltungen. Sie argumentieren anhand von 10 Fallstudien, dass die phänomenalen Veränderungen in Ostasien nicht das Ergebnis eines „Wunders“ sind. Sie sind das Ergebnis kalkulierter Richtlinienaktionen.

Sie identifizieren die wesentlichen Prinzipien der Führung, die politischen Entscheidungen und Kompromisse, die getroffen werden müssen, und die erforderliche Umsetzung der Politik.

Der Fall von Japan

Die ostasiatischen Länder haben Japan als Erfolgsmodell angesehen. Japan steht für Vorbild und Innovation. Der Industrialisierungsprozess des Landes basiert auf einer Mischung aus amerikanischen, britischen und deutschen Industrialisierungsmodellen.

Japans Technokratie, angeführt vom Ministerium für internationalen Handel und Industrie (MITI), spielte eine Schlüsselrolle für den außerordentlichen Aufstieg des Landes in der Nachkriegszeit. Im Zentrum der Entwicklung des Landes stand die enge Zusammenarbeit zwischen Regierung und Wirtschaft, die vom MITI unterstützt und geleitet wurde.

Dieser Prototyp eines Regierungsgeschäfts wurde später von Taiwan und Südkorea kopiert.

Taiwans Erfolg ist auf seine Fähigkeit zurückzuführen, seine Wirtschaft durch makroökonomische Stabilität, sorgfältige Planung und Institutionalisierung zu modernisieren. Südkorea seinerseits gelang der Übergang von einer Agrar- zu einer Hightech-Gesellschaft. In beiden Ländern war der Unternehmenssektor von zentraler Bedeutung für die Industrialisierungsbemühungen.

Im Fall von China erkennen die Autoren die beeindruckenden Fortschritte an, die das Land gemacht hat. Sie argumentieren jedoch, dass seine Entwicklungserfahrung kein einwandfreies Modell für die afrikanische Regierungsführung darstellt. Dies könnte mehrere afrikanische Politiker enttäuschen, die in Chinas Entwicklungsmodell verliebt sind.

Singapurs Meritokratie

Der Erfolg Singapurs wird in ganz Afrika verehrt. Der Stadtstaat nutzte die Krise, die sich aus der Trennung von der Malaysischen Föderation im Jahr 1965 ergab, um sich unermüdlich auf nationales Wachstum und Entwicklung zu konzentrieren.

Singapur verkörpert den Höhepunkt der technokratischen Herrschaft. Ihr Erfolg beruht auf Expertenherrschaft, Fokus auf meritokratischem Talent und langfristigem Denken. Führungsleistung ist nicht verhandelbar. Ein für das Buch interviewter singapurischer Gelehrter erklärte:

Die Realität ist, dass ostasiatische Staats- und Regierungschefs auch in einem autoritären Umfeld Leistungen erbringen müssen, da ihre Legitimität und Amtszeit auf ihrer erfolgreichen Wachstumsleistung beruht, selbst wenn keine freien und fairen Wahlen stattfinden.

Südkorea hatte wie Singapur einen autoritären Führer im Park Chung-hee.

Die Autoren warnen jedoch vor dem Fokus auf Autoritarismus als Grund für das schnelle Wachstum und die Transformation dieser Länder. Sie führen andere wichtige Erfolgsfaktoren an, darunter einen meritokratischen öffentlichen Dienst, die Fähigkeit, die politischen und fachlichen Komponenten des Regierungssystems zu verschmelzen, und den politischen Pragmatismus.

Diese Länder legen auch großen Wert auf harte Arbeit, Disziplin, Bildung, Innovation, Anreize und Wachstum. Diese Erfahrungen wurden von anderen Ländern in der Region aufgenommen und wiederholt, wobei Vietnam ein Beispiel ist.

Das Buch beschreibt fünf Lehren für Afrika aus dem Erfolg Asiens. Diese sind unter den Überschriften zusammengefasst:

  • Die Prämie von Führung und Institutionen;

  • Sei kein Gefangener der Vergangenheit.

  • Holen Sie sich die Grundlagen für Wachstum richtig;

  • Bauen und integrieren;

  • Öffne dich, um die Kontrolle zu behalten.

Aufruf zum Handeln

Dieses sorgfältig recherchierte, gut geschriebene und lösungsorientierte Buch ist ein Aufruf zum Handeln. Es ermahnt afrikanische Führer und andere Akteure, parochiale Denkweisen und ideologische Dogmen zu meiden und Richtlinien zu erlassen, die den kollektiven Interessen ihrer Nationen Priorität einräumen. Sie beschränkt sich nicht darauf, die Probleme Afrikas zu diagnostizieren. Es bietet auch wohlüberlegte und erprobte Ideen, wie der Kontinent sie überwinden kann.

Das Buch wurde vor dem Ausbruch der globalen Pandemie des Coronavirus veröffentlicht, die weltweit, einschließlich Afrika, erhebliche soziale und wirtschaftliche Schäden angerichtet hat. Dies macht seine Botschaft noch relevanter und dringlicher, da die afrikanischen Länder dringend institutionelle und politische Reformen durchführen müssen, um den Auswirkungen der Pandemie entgegenzuwirken.

Asien hat in einer einzigen Generation eine Milliarde Menschen durch integrative und nachhaltige Wachstumspolitik aus der Armut befreit. Wie die Autoren bemerken, ist Afrika weder ein Kontinent chronischer Hoffnungslosigkeit noch ein Kontinent ungezügelten Optimismus. Mit der richtigen Führung, Denkweise und Politik können afrikanische Länder die erstaunlichen Erfolge ihrer asiatischen Kollegen erzielen oder sogar übertreffen.

Sie können den asiatischen Entwicklungspfad nicht duplizieren, aber sie können aus den Erfahrungen ihrer Kollegen lernen, ihre Fehler vermeiden und ihre Erfolge wiederholen.

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