Warum Mais Handelsspannungen zwischen Kenia und seinen Nachbarn verursacht

Diese Woche herrschte auf dem ostafrikanischen Getreidemarkt Verwirrung, nachdem Kenia die Einfuhr von Mais aus Tansania und Uganda verboten hatte. Die Landwirtschafts- und Ernährungsbehörde sagte, der Grund für das Verbot sei, dass die Mykotoxinwerte im Mais aus beiden Ländern über den Sicherheitsgrenzen lagen. Aber in weniger als einer Woche schien sich die kenianische Regierung zurückzuziehen und gab bekannt, dass sie ihre Handelspartner der Ostafrikanischen Gemeinschaft gebeten hatte, die Hygiene- und Pflanzenschutzstandards für landwirtschaftliche Erzeugnisse zu verabschieden, bevor sie Kenia erreichte. Wir haben Timothy Njagi Njeru, einen Entwicklungsökonomen und Forschungsstipendiaten mit besonderem Schwerpunkt auf landwirtschaftlicher Entwicklung und Innovation in Afrika südlich der Sahara, gebeten, die Ereignisse zu beleuchten.


Was ist das Problem?

Kenia verhängte das Verbot zunächst, weil Getreide aus Tansania und Uganda einen hohen Gehalt an Mykotoxinen aufwies.

Mykotoxine sind giftige Verbindungen, die von bestimmten Arten von Schimmelpilzen produziert werden und auf Lebensmitteln wie Getreide und Nüssen unter warmen und feuchten Bedingungen vor oder nach der Ernte wachsen. Aflatoxine gehören zu den giftigsten Mykotoxinen und können sowohl im Boden als auch auf Lebensmitteln wachsen. Untersuchungen haben gezeigt, dass Mykotoxine die DNA schädigen und bei Tieren Krebs verursachen können.

Unter dem gemeinsamen Markt der Ostafrikanischen Gemeinschaft, zu dem alle drei Länder gehören, wurden sichere Regeln erlassen, die Standards für Aflatoxine in Mais festlegen. Diese variieren von Land zu Land. Der Standard der Ostafrikanischen Gemeinschaft beträgt 10 Teile pro Milliarde, der der USA 20 Teile pro Milliarde und der EU-Standard vier Teile pro Milliarde.

In der ostafrikanischen Gemeinschaft setzt jedes Land den Sicherheitsstandard durch. In Kenia sind die Ministerien für Landwirtschaft und Gesundheit beauftragt, Standards für die Lebensmittelsicherheit durchzusetzen. Diese Ministerien arbeiten mit der Zollbehörde zusammen, um Lebensmittelimporte zu überwachen. Die Behörde für Landwirtschaft und Ernährung des Landwirtschaftsministeriums führt Kontrollen durch, um den Gehalt an Aflatoxinen im Lebensmittelversorgungssystem festzustellen.

Die zum Testen eingerichteten Systeme sind jedoch fehlerhaft. Beispielsweise gibt es in Kenia keine Standardmethode für die Probenahme und Prüfung auf Aflatoxine. Dies ist kritisch, da die Aflatoxinwerte zwischen Getreide aus demselben Sack unterschiedlich sein können. Dies wurde vor einigen Jahren veranschaulicht, als verschiedene staatliche Laboratorien die Ergebnisse untersuchten, die unterschiedliche Aflatoxinwerte für Getreideproben zeigten, die aus einer importierten Sendung entnommen wurden.

Eine weitere Herausforderung besteht darin, dass nicht alle Labors dieselben Protokolle verwenden.

Es wird düsterer. Derzeit führen wichtige Akteure wie große Getreidemühlenunternehmen ihre eigenen Tests durch.

Eine Standardisierung der Stichprobenmethode würde die Ergebnisse konsistenter machen. Die Glaubwürdigkeit der Ergebnisse erhöht die Lebensmittelsicherheit und -sicherheit für Maishändler und Verbraucher.

Welche Bedeutung hat das, was passiert ist?

Die Ereignisse der letzten Tage haben das Bewusstsein für die Lebensmittelsicherheitsstandards in der Region geschärft. Anspruchsvolle Maisverbraucher in Tansania und Uganda dürften sich stärker für die Aflatoxin-Standards und deren Anwendung auf ihren Heimatmärkten interessieren.

Die Entwicklungen sind auch für die Landwirte in beiden Ländern, insbesondere aber für Tansania, von Bedeutung. Landwirte in Uganda bauen hauptsächlich Mais als [cash crop](https://businessfocus.co.ug/ugandas-top-10-most-exported-crops-revealed/#:~:text=Ugandan%20farmers%20are%20currently%20counting,from%20US%2470.17m%20 ( Shs259.) Und Kenia ist ein wichtiges Marktziel. In Tansania ist Kenia ein Nischenmarkt, der bessere Preise als Inlandspreise bietet. Jede Unterbrechung des Handels mit Kenia würde bedeuten, dass die Landwirte enorme Verluste erleiden würden.

Drittens könnte dies möglicherweise ein großer Gewinn für die Lebensmittelsicherheit in Kenia sein. Die Regierung, die eingreift, um die Lebensmittelsicherheit zu gewährleisten, wird das Bewusstsein bei Erzeugern und Verbrauchern stärken. Wenn dies so bleibt, wird Kenia Fortschritte bei der Lebensmittelsicherheit in den Lebensmittelversorgungsketten erzielen.

Aus Kenias Erklärung zur Aufhebung des vorübergehenden Verbots geht klar hervor, dass die Behörden eine strenge Haltung bei der Überwachung der Maisimporte einnehmen wollen. Maisimporteure müssen sich nun registrieren lassen, und eingehende Sendungen müssen von einer Konformitätsbescheinigung mit den Aflatoxinwerten begleitet sein.

Gleichzeitig müssen Händler Einzelheiten zu ihrer Lagerhaltung angeben.

Ist importierter Mais aus Sicht der Lebensmittelsicherheit ein Problem für Kenia?

Der hohe Gehalt an Aflatoxinen bei Importen aus der Region hängt damit zusammen, dass die Produkte nicht richtig getrocknet werden. Beispielsweise werden ugandische Produkte regelmäßig geerntet und sofort von der Farm nach Kenia transportiert. Mais sollte vor der Lagerung auf 13% Feuchtigkeit getrocknet werden. Es wird angenommen, dass ein Teil des Mais einen Feuchtigkeitsgehalt von bis zu 18% aufweist, was bedeutet, dass der Mais nach der Ernte sofort verkauft und aus diesen Ländern nach Kenia verschifft wird.

Kenia ist jedes Jahr auf Mais aus Uganda und Tansania angewiesen, um seinen Bedarf zu decken. Nach Angaben des Landwirtschaftsministeriums importierte Kenia im Jahr 2020 etwa 277.350 Tonnen Mais (3,1 Millionen 90-kg-Säcke). Etwa 95% davon stammten aus Uganda und Tansania. In diesem Jahr musste das Land schätzungsweise ähnliche Mengen importieren, um lebensmittelecht zu sein.

Die Maisproduktion in Kenia betrug etwa 3,8 Millionen Tonnen (42 Millionen Säcke). Ein Teil davon enthält auch Aflatoxine. Der Hauptgrund für die lokale Kontamination bleibt eine schlechte Lagerung und ein schlechter Transport sowie eine Kontamination des Bodens, insbesondere in Gebieten mit geringerer Höhe (Region im unteren Osten), in denen feuchte und feuchte Bedingungen herrschen.

Aus diesem Grund können Aflatoxine in den Maisversorgungssystemen nicht allein auf Importe aus beiden Ländern zurückgeführt werden.

Aber jetzt liegt der Schwerpunkt auf Importen, da Kenia viel mehr als seine Nachbarn unternimmt, um Aflatoxine in der Lebensmittelversorgungskette zu bekämpfen. Kenia hat bereits eine Anlage zur Entwicklung von Aflasafe. Aflasafe ist ein Pilz aus derselben Familie wie die Aflatoxin-verursachenden Pilze, der auf Pflanzen und den Boden angewendet wird und verhindert, dass schädliche Pilze das Getreide erfassen. Darüber hinaus ist das Bewusstsein der Verbraucher für die Gefahren von Aflatoxinen in Kenia höher. Ebenso werden in Kenia regelmäßig Aflatoxine im Lebensmittelversorgungssystem überprüft.

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