Warum Kenias städtische Arme von informellen Wassermärkten ausgebeutet werden

Informelle städtische Wassermärkte – im Gegensatz zu Leitungswasser – unterstützen seit langem viele städtische Gebiete Kenias. Diejenigen, die sie verwenden, werden von öffentlichen Versorgungsunternehmen entweder nicht oder nur unzureichend bedient.

Eine große Anzahl von Menschen ist von ihnen abhängig, da nur etwa 20% der Einwohner von Nairobi, die in Gebieten mit niedrigem Einkommen leben, Wasserleitungen haben. Der Rest hängt von unbedeckten Brunnen, Flüssen, offenen Quellen und informellen Wassermärkten ab.

Es gibt verschiedene Arten informeller Wassermärkte. Einige verkaufen Wasser legal, andere illegal. Es gibt auch verschiedene Arten, wie Menschen Wasser kaufen. Wenn sie über Wasserspeicher verfügen und in einem Bereich leben, der für Wasserverkäufer zugänglich ist, kann Wasser in großen Mengen von Anbietern gekauft werden, die es aus privaten Bohrlöchern beziehen.

Aber die meisten Menschen haben keine Lagerräume und kaufen normalerweise Wasser von Wasserverkäufern und tragen es nach Hause. Diese Wasserverkäufer beziehen ihre Vorräte aus verschiedenen Quellen, darunter: Flüsse, Brunnen, Haushalte mit Anschlüssen, kommunale Standrohre und Wasserautomaten. Von NGOs installierte Wasserautomaten bieten Benutzern bei Bedarf billiges, sauberes Wasser. Sie klauen eine Chipkarte und sammeln.

Wasserverkäufer erhalten manchmal auch illegal Wasser, indem sie kommunale Rohrleitungsnetze durchschneiden.

In einer kürzlich durchgeführten Studie habe ich untersucht, wie informelle Wassermärkte funktionieren und wie sie den städtischen Armen dienen. Meine Forschung konzentrierte sich auf Mathare, eine große informelle Siedlung in Nairobi. Dort leben etwa 206.000 Menschen.

Ich stellte fest, dass die städtischen Armen trotz hoher Wasserpreise (im Vergleich zu Wasser, das in Standrohren und Wasserautomaten verkauft wird), schlechter Qualität und Unannehmlichkeiten weiterhin Wasser von privaten Anbietern kauften, da dies immer noch die beste Option ist. Die anderen Optionen waren entweder zu unzuverlässig oder schwer zu erreichen.

Die Bezirksregierung von Nairobi unternimmt Schritte, um informelle Wasserverkäufer zu formalisieren, um mehr Menschen mit Wasser zu versorgen. Die städtischen informellen Wassermärkte haben zwar das Potenzial, Wasser an die unversorgten Armen zu liefern, sie können die Armen jedoch auch in äußerst ungerechten Wasserversorgungsvereinbarungen gefangen halten. Es muss mehr getan werden, um dies zu verhindern.

Letzte, bessere Option

Mathare zeichnet sich durch unsichere und überfüllte Wohnungen aus. Die meisten Menschen leben in Hütten aus Wellblech und haben keinen Zugang zu wichtigen Dienstleistungen wie sanitären Einrichtungen und Elektrizität. Rund 90% der Einwohner haben kein Leitungswasser.

In den Jahren 2016 und 2017 führte ich Interviews, Umfragen und Fokusgruppendiskussionen mit 258 Haushalten und 20 Wasserverkäufern in Mathare durch. Außerdem interviewte ich sechs wichtige Regierungsbeamte.

Mehr als die Hälfte der Einwohner meiner Umfrage hat auf Wasser von informellen Wasserverkäufern zugegriffen. Und rund 36% der Haushalte waren ausschließlich von ihnen abhängig.

Die Wasserqualität war jedoch uneinheitlich. Die von mir befragten Bewohner sagten, dass sie manchmal Trümmer im Wasser fanden oder dass es manchmal schlecht schmeckte. Dies könnte daran liegen, dass das Wasser kontaminiert wird, wenn Verkäufer illegal Gemeindeleitungen abschneiden.

Hohe Preise

Auch die Preise der Wasserverkäufer schwankten. Sie reichten von Ksh2 (US $ 0,02) bis Ksh50 (US $ 0,50) pro 20 Liter, abhängig vom Wohnort der Kunden und der Verfügbarkeit alternativer Wasserquellen. In Dürreperioden, in denen die Wasservorräte möglicherweise versiegen, würden die Verkäufer ihre Kosten durch Preiserhöhungen amortisieren.

In einigen Fällen wurden künstlich hohe Preise geschaffen. Wasserverkäufer schneiden manchmal kommunale Rohre, um künstliche Engpässe zu verursachen, oder arbeiten mit Kartellen zusammen, die die Zapfstellen der Gemeindehöfe kontrollierten.

Die Anbieter hatten auch unregelmäßige Zeitpläne. Die Leute kamen manchmal zu spät zur Arbeit oder verpassten die Arbeit und verzichteten auf ihren Tageslohn, um Wasser zu kaufen.

Während einige Kunden angaben, starke Bindungen zu ihren Lieferanten zu haben, gaben die meisten an, sie seien unhöflich und rücksichtslos.

Die unterschiedliche Behandlung zwischen verschiedenen Klienten, die einem bestimmten Stamm oder einem bestimmten wirtschaftlichen Status angehören, war ein weiterer Hauptstreitpunkt. Trotzdem hatten die Kunden Angst, die Anbieter zu befragen.

Letzte Option

Es gab mehrere Gründe, warum sich die Menschen trotz dieser Probleme für die Verwendung von Wasserverkäufern entschieden haben.

Wasserautomaten waren zwar am billigsten (etwa 0,50 US-Dollar für 20 Liter Wasser), aber nur sehr wenige und befanden sich rund um die Hauptstraße des Slums. Es ist sehr schwierig, schweres Wasser über das hügelige Slumgelände zu transportieren. Die Geldautomaten waren auch oft leer, was sie zu einer unvorhersehbaren und unzuverlässigen Versorgungsquelle machte. Die Standrohre wurden nur zwei- oder dreimal pro Woche betrieben, jedoch ohne festen Zeitpunkt oder Preis.

Und selbst wenn interne Gemeindeverbindungen verfügbar sind, können sich viele arme Haushalte die anfänglichen Einrichtungskosten nicht leisten. Eine neue Verbindungsgebühr kann zwischen Ksh2500 (ca. 25 USD) und Ksh15000 (ca. 150 USD) variieren. Das durchschnittliche Haushaltseinkommen in Mathare beträgt weniger als 3 US-Dollar pro Tag.

Wasserverkäufer sind eine letzte Option, aber die Bewohner sind von ihnen abhängig. Sie sind leichter zugänglich und geben den Menschen mehr Kontrolle über ihre täglichen Kosten. Zum Beispiel können Menschen den Mathare-Fluss benutzen, um Kleidung zu waschen oder Toiletten zu spülen und Wasser nur zum Trinken und Kochen zu kaufen.

Politische Implikationen

Der Hauptgrund für das Wachstum des informellen Wassermarktes ist das Versäumnis der Regierung, angemessene öffentliche Dienstleistungen zu erbringen. Um das Defizit zu beheben, werden private Anbieter schrittweise reguliert. Die kenianischen Gemeinden haben autorisierte private Wasserversorger gebeten, die Versorgung in informellen Siedlungen zur obligatorischen Voraussetzung für die Erneuerung von Lizenzen zu machen.

Es muss jedoch noch mehr getan werden, um Korruption und die Schaffung von Kartellen zu verhindern. Anbieter müssen ihre Stärke auch durch Verbands- und Geschäftstraining entwickeln, um Lobbyarbeit zu leisten und ihre Rechte zu verteidigen. Durch die Schaffung einer Gewerkschaft werden auch Regeln für Wassertransaktionen und -preise geschaffen.

Schließlich sollte die Regierung bei der Bereitstellung von Lizenzen die Bereiche abgrenzen, in denen Anbieter tätig sind, um Konflikte zwischen Anbietern zu verringern. Dies erleichtert es den Versorgungsbeamten auch, ihre Preise und Arten von Wassertransaktionen zu überwachen.

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