warum es Zeit ist, es zu beenden

Es ist fast ein Vierteljahrhundert her, seit Fela Kuti gestorben ist. Der Einfluss seiner Musik und seiner panafrikanistischen Gedanken hat jedoch nicht aufgehört. Fela war berüchtigt für den Einsatz seines Afrobeat als kritisches Instrument gegen Menschenrechtsverletzungen, soziale Ungerechtigkeit und unempfindliche und unfähige Führung in Afrika. Und das Gespräch darüber, wer am besten zum Profil eines Nachfolgers passt, ist unvermindert weitergegangen.

Viele nigerianische Künstler haben sich sogar als Reinkarnation von Fela bezeichnet. Von Dede Mabiakus endlosen Hinweisen auf seine Nähe zur Abami Eda – der Name, den Fela sich selbst gab – eine Yoruba-Phrase, die grob „der Seltsame“ bedeutet – und Chief Priest bis hin zu Charles ‘Charly Boy’ Oputas Possen haben einige vorgetäuscht aus dem trotzigen Zeug in Felas Kern gemacht werden.

Musikalisch schien Eedris Abdulkareems Erfolg mit dem 2004er Hit “Jaga Jaga” einen Fela-Komplex in ihm ausgelöst zu haben, so dass er Felas ältesten Sohn Femi Kutis Saxophonunterstützung erhielt, um seinen Tribut in der Single “Fela” (2013) zu legitimieren.

Es gab mehrere andere musikalische Hommagen an die Erinnerung an Fela. Dazu gehörten Seyi Sodimus bemerkenswertes “Fela the King” (2002) und W4s eher kitschiges “Like Fada, Like Son” (2012). Darüber hinaus haben Künstler mit Pop-Neigung versucht, sich verschiedene Merkmale des Erbes des großen Musikers anzueignen. Dies beinhaltete das Zeichnen aus dem reichen Repertoire von Felas Ensemble, um ihre Werke zu verschönern, insbesondere im letzten Jahrzehnt.

Die zweifellos mächtigste Hommage an Fela ist 97 (2001), die von Femi Kuti, selbst einem versierten Afrobeat-Star, aufgenommen und aufgeführt wurde.

In Nigeria wurde viel an Protestmusik gearbeitet. Meiner Ansicht nach haben Studien die Werke von Femi jedoch zurückhaltend gewürdigt.

Ich machte mich daran, diese Lücke zu füllen. In meiner Studie betrachte ich Femis Musik im Rahmen eines re-demokratisierten Nigerias und zeichne ausnahmslos Entsprechungen zu Felas Werken, die durch das vom Militär regierte Nigeria eine wichtige alternative Stimme darstellten.

Ich komme zu dem Schluss, dass die Suche nach einem Fela-Nachfolger außerhalb der direkten Linie seiner Familie das Lächerliche bedeutet – das heißt, wenn es notwendig ist, zunächst einen Fela-Nachfolger zu finden.

Protestmusik unter Militärherrschaft

Frühere Untersuchungen zeigten, dass Femis Bewusstsein durch Kunst während der Militärdiktatur in Nigeria begonnen hatte. Songs wie “Wonder Wonder” (1995), “Plenty Nonsense” (1995), “Nawa” (1995), “Stubborn Problem” (1995), “Sorry Sorry” (1998), “What Will Tomorrow Bring” (1998) und ‘Victim of Life’ (1998) sind herausragende Persönlichkeiten aus Femis Katalog in dieser besonders dunklen Zeit.

Mann, der in ein Mikrofon singt.
Fela Kuti tritt auf der Bühne auf.
Michael Putland / Getty Images

Dieselbe Studie ging davon aus, dass Fela nicht der einzige populäre Musiker war, der sich zwischen der Unabhängigkeit 1960 und Felas Tod 1997 den militärischen und tyrannischen Führern Nigerias stellte.

Die Studie diskutierte die Protestbeiträge von Reggae, Highlife und anderen Afrobeat-Stars im gleichen Zeitraum. Dazu gehörten Sonny Okosuns, Tunji Oyelana, Wole Soyinka, Victor Essiet und The Mandators, Majek Fashek, Ras Kimono, Lagbaja und Osayomore Joseph.

Femi Kutis Protestausweise erstrecken sich sowohl über das vom Militär regierte als auch über das demokratische Nigeria. Meine Nachforschungen ergaben ferner, dass Hip Hop ein Komplize für Femi Kutis Arbeit war, der seit der Re-Demokratisierung im Jahr 1999 als wahres Mittel diente, um der Macht in Nigeria die Wahrheit zu sagen. Entgegen den Behauptungen seiner Kritiker ist dies die Hip-Hop-Kultur in Nigeria nicht immer über Hedonismus und die Objektivierung von Frauen.

Kuti selbst zeigte die amerikanischen Hip-Hop-Acts Mos Def und Common auf “Do Your Best” und “Missing Link” aus dem Fight to Win-Album von 2001.

Blut ist in der Tat dicker als Wasser

Ein Rückblick auf Femi Kutis Diskographie von No Cause for Alarm aus dem Jahr 1989 bis One People One World aus dem Jahr 2018 zeigt, dass Femi mit allen zehn Alben, die sich über 30 Jahre erstrecken, zweifellos der produktivste Schöpfer von Protestmusik in Nigeria ist. Hinzu kommt die Reifung seines ersten Sohnes Omorinmade Kuti. Der 23-jährige veröffentlichte 2020 seine Debütsingle “Free Your Mind”, die im Afrobeat-Genre beachtliche Anerkennung fand.

Omorinmade, der unter der Aufsicht seines Vaters zu einem eigenständigen Afrobeat-Künstler herangewachsen ist, macht noch deutlicher, dass Femis Nähe zum Titel eines Fela-Nachfolgers von niemandem übertroffen wird.

Es gibt jedoch keine Anzeichen dafür, dass sich die Familie auf früheren Lorbeeren ausruhen will. Eine neue Version, Legacy +, ist da. Eine Doppelplatte mit Femis Stop the Hate (seinem 11. Album) und Omorinmades Debüt For (e) ward verbindet drei Generationen der Kuti-Dynastie.

Durch Legacy + finden wir eine bewusste Verschmelzung von Felas Legende, Femis unerbittlichem Kampf und Omorinmades Weiterentwicklung durch jugendlichen und möglicherweise futuristischen Afrobeat.

Die einzige Einschränkung dieser Kette ist, dass Felas letzter Sohn Seun Kuti, ebenfalls ein Afrobeat-Künstler, den öffentlichen Raum in Nigeria mit den derzeit zerebralsten Gesichtspunkten aller Künstler präsentiert. Nach den # EndSARS-Protesten hat Seun Drachen geflogen, um die Bewegung des Volkes seines Vaters wieder in Gang zu bringen, eine politische Partei, durch die Fela versuchte, während der Zweiten Republik für die Präsidentschaft Nigerias zu kandidieren.

Die Wahrheit ist, dass kein Künstler in den postkolonialen Jahren Nigerias in der Nähe dessen beigetragen hat, was Fela für Menschenrechte und soziale Gerechtigkeit getan hat und weiterhin tut. Die Anerkennung muss natürlich den Bemühungen von Charly Boy, Eedris Abdulkareem, Dede Mabiaku, Lagbaja und Wole Soyinka folgen. Musikalisch und anderweitig hält jedoch nur Gani Fawehinmi, der verstorbene Menschenrechtsanwalt, den Anschein eines Rekords irgendwo in der Nähe der organischen Konsistenz zur Verbesserung des nigerianischen Lebens in der Nähe von Felas.

Um es einfach auszudrücken, ich wiederhole die Worte des Sängers und Songschreibers Seyi Sodinmu:

Es wird nie wieder eine Fela geben

Fela war der König

Der König unserer Musik

Oh was für ein König

Der König von Kalakuta

Oh was für ein König …

Von einem Schrein in Lagos gab er uns seine Musik

Die Musik unseres Lebens

Die Musik unserer Zeit

Der großartige Musiker

Ein Meisterkomponist

Lieder der Erlösung

Der Kämpfer der Unterdrückung

Der Stolz Nigerias

Der afrikanische Superstar

Fela!

Es wird nie wieder eine Fela geben.

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