Warum es besonders schwierig ist, als Journalist in Uganda zu arbeiten

Ugandische Journalisten sind fast täglich staatlicher Einschüchterung und Gewalt ausgesetzt. Während der jüngsten Präsidentschaftswahlen waren Medienteams, die Oppositionskandidaten – oft in Schutzkleidung – berichteten, wochenlang Ziel körperlicher Übergriffe. In einer der ungeheuerlicheren Handlungen wurden Journalisten außerhalb eines Geländes der Vereinten Nationen in der Hauptstadt Kampala geschlagen, während sie über eine Geschichte nach den Wahlen berichteten – was internationale Empörung auslöste.

Paradoxerweise wird Ugandas Präsident Yoweri Museveni die Liberalisierung der Medien zugeschrieben. Das Land beherbergt heute Hunderte von (meist unabhängigen) Medienhäusern, was es zu einer der lebendigeren Medienlandschaften in der Region macht.

2018 haben wir 27 Journalisten interviewt, um mehr über die Herausforderungen zu erfahren, denen sie gegenüberstanden.

Wir haben eine Reihe von Schlussfolgerungen gezogen. Erstens zahlten die Medienhäuser niedrige Löhne und boten Journalisten nur wenige Entwicklungsmöglichkeiten. Dies hatte eine Reihe von Konsequenzen: Zum einen waren Journalisten anfällig für Selbstzensur. Ein Reporter von New Vision, der größten staatlich finanzierten Zeitung des Landes, erklärte den Zusammenhang folgendermaßen:

Sie werden nur für Ihre veröffentlichten Geschichten bezahlt, sodass Sie keine sensible Geschichte schreiben möchten, die möglicherweise nicht veröffentlicht wird, da Sie dann nicht bezahlt werden.

Niedrige Löhne machten Reporter auch anfälliger für Bestechungsgelder, die laut Journalisten an der Tagesordnung waren.

Journalisten sprachen auch regelmäßig über die Anwesenheit von Spionen in fast jeder Nachrichtenredaktion des Landes. Dies beeinflusste, wie sie arbeiteten und worüber sie schrieben.

Obwohl unsere Interviews vor fast drei Jahren durchgeführt wurden, deuten die jüngsten Angriffe auf Journalisten darauf hin, dass die Probleme nicht gelöst wurden und sich möglicherweise verschlimmern. Angesichts dieser anhaltenden Herausforderungen sind einzelne Journalisten zunehmend mit Schwierigkeiten konfrontiert, und die problematischen Aspekte des Journalismus als Beruf wie Bestechung und Selbstzensur können sich verschärfen. Da sich Journalisten weiterhin zur Selbstzensur gezwungen fühlen, erhalten ugandische Bürger nur begrenzte Informationen, was den Fortschritt des Landes auf dem Weg zur Demokratisierung behindert.

Eine berechnete Form der Kontrolle

Journalisten sprachen von legalen und illegalen Mechanismen, mit denen die Regierung sie kontrollierte. Dazu gehörten Drohungen, Verleumdungsvorwürfe, Inhaftierungen und Schläge.

Viele wiesen jedoch darauf hin, dass das, was die Vergeltungsmaßnahmen der Regierung besonders heimtückisch machte, ihre ungleiche und unvorhersehbare Natur war.

Zum Beispiel sagte ein Reporter des privaten Senders NBS TV:

Es gibt Zeiten, in denen wir kritische Geschichten hatten. Wir haben sie betrieben und nichts wurde gesagt. Sie erwarten eine gewisse Gegenreaktion, nichts passiert, eine Woche, zwei Wochen, einen Monat, und es geht. Aber es gibt auch andere Geschichten, in denen der Staat zunehmend involviert ist und sagt: “Sie können diese Geschichte nicht erzählen”.

Diese unberechenbaren Auswirkungen ließen viele Journalisten in ständiger Angst zurück.

Spione in der Nachrichtenredaktion trugen zu dieser Atmosphäre bei. Journalisten sagten uns, dass „Spione“ als Journalisten in Medienhäusern arbeiteten. Sie akzeptierten Geld von der Regierung als Gegenleistung für die Veröffentlichung positiver Inhalte über bestimmte Politiker oder die Enthüllung bevorstehender sensibler Geschichten, wodurch die Regierung die Veröffentlichung zwingen konnte, die Geschichte fallen zu lassen.

Dieses Problem gibt es nicht nur in Uganda. Obwohl nur wenige Beweise vorliegen, wurde eine solche Praxis in Südafrika anekdotisch beobachtet. Basierend auf unseren Interviews schienen jedoch Spione, die der Regierung angehören, in Ugandas Medienhäusern weit verbreitet zu sein, und ein Mechanismus, den der Staat bevorzugte, um die Kontrolle über die Medien zu behalten.

Einige Journalisten, die wir interviewt haben, sagten, sie wüssten oder vermuteten, wer die Spione in ihrer Nachrichtenredaktion waren. Fast alle Journalisten gaben an, Vorsichtsmaßnahmen getroffen zu haben, z. B. die Zusammenarbeit oder die Fernarbeit zu vermeiden, um die Anzahl der Personen zu begrenzen, die mit ihren Geschichten vertraut sind. Einige sagten auch, sie würden einen vertrauenswürdigen Freund bitten, vertrauliche Dokumente oder Entwürfe von Geschichten aufzubewahren, anstatt sie im Newsroom aufzubewahren.

Einige sagten, sie würden nur mit einem einzigen Editor arbeiten, dem sie vertrauten.

Medienhäuser versuchten auch, Journalisten zu schützen, indem sie ihre Bylines für sensible Geschichten zurückhielten, um ihre Reporter zu schützen.

Was getan werden muss?

Die Journalisten, mit denen wir gesprochen haben, waren sich einig, dass beide Seiten – die Journalisten und die Regierung – zusammenarbeiten müssen, um Probleme wie Bestechung, Spione, Selbstzensur und Einschüchterung durch die Regierung zu lindern.

Journalisten sagten ihrerseits, sie brauchten eine umfassende Schulung zu den Gesetzen, die sie schützen. Sie mussten sich auch vereinen und befähigt werden, um ihren Beruf zu schützen. Einige ugandische Journalisten haben Fortschritte gemacht, indem sie eine WhatsApp-Gruppe namens Press Freedom Forum gegründet haben, um Möglichkeiten zur Ausübung und zum Schutz ihrer Rechte zu erörtern.

Aber auch eine Änderung der Mentalität von Regierungsbeamten ist erforderlich.

In unseren Gesprächen sagten Journalisten, die Regierung müsse die Rolle des Journalismus in der Gesellschaft besser verstehen, damit sie nicht defensiv oder beleidigt seien, wenn Reporter schwierige Fragen stellen. Journalisten sagten, der Staat betrachte Reporter – insbesondere investigative oder politische Reporter – als unpatriotisch, wenn sie versuchten, Informationen zu erhalten.

Ein leitender Reporter der Privatzeitung Daily Monitor sagte, die Beschaffung von Informationen von Polizei- und Sicherheitsbeamten könne besonders problematisch sein:

Sobald Sie dazu neigen, Fragen gestellt zu haben, möchten Sie Dokumente erhalten, die Sie als Bedrohung betrachten.

Ein ehemaliger Reporter sagte, Regierungsbeamte müssten sich als für die Öffentlichkeit arbeitend sehen, anstatt einfach nur für sie verantwortlich zu sein.

Letztendlich ist es unwahrscheinlich, dass die Pressefreiheit signifikant verbessert wird, bis das Land einen Führungswechsel sieht. In der Zwischenzeit sagten Journalisten, der beste Weg sei, weiter hart zu arbeiten und trotz der Herausforderungen durchzuhalten.

Ein ehemaliger Journalist sagte, dass die Medienhäuser, die „trotz der Bedrohungen den Test der Zeit bestanden haben“, sowohl für den Journalismus als auch für die Gesellschaft einen Unterschied machen:

Diese Journalisten haben hervorragende Arbeit geleistet. Die Medien spielen tatsächlich eine sehr zentrale Rolle als wichtige Säule der Demokratie.

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