Warum einer von drei afrikanischen Kandidaten als neuer WTO-Chef in die Gesetzesvorlage passt

Der nächste Generaldirektor der Welthandelsorganisation (WTO) wird den Brasilianer Roberto de Azevedo ersetzen, der seit 2013 im Amt ist und Ende August, ein Jahr vor Ablauf seiner Amtszeit, zurücktreten will.

Von den acht Kandidaten, die ihre Hüte in den Ring geworfen haben, kommen drei aus Afrika. Sie sind der ehemalige nigerianische Finanzminister Ngozi Okonjo-Iweala; die ehemalige kenianische Außenministerin Amina Mohamed, die zuvor auch Vorsitzende des WTO-Generalrates war; und Abdel-Hamid Mamdouhm, ein ägyptischer Anwalt, der auch ein ehemaliger WTO-Beamter ist.

Die WTO arbeitet nicht auf der Grundlage eines regionalen Rotationsprinzips. Es wird jedoch anerkannt, dass es seit seiner Gründung im Jahr 1995 nie mehr von einem Afrikaner geführt wurde. Afrika ist ein Schlüsselblock innerhalb der WTO. Es macht fast 27% der Mitglieder und 35% der Mitglieder aus Entwicklungsländern aus.

Frühere Generaldirektoren kamen aus Europa, Ozeanien, Asien und Südamerika.

Die Herausforderungen für die WTO sind zahlreich und komplex. Seit dem Zusammenbruch der Doha-Runde der Handelsgespräche ist das multilaterale Handelssystem ins Stocken geraten und muss wiederbelebt werden. Die 2001 ins Leben gerufene Doha-Runde reagierte nicht auf die Entwicklungsinteressen armer Länder, von denen die meisten afrikanisch sind.

Die Organisation war auch am Ende anhaltender Angriffe der Trump-Administration, die sie beschuldigte, die amerikanischen Interessen nicht zu schützen. Dies wurde durch Handelskriege zwischen den USA und China verschärft. Das Streitbeilegungssystem der Organisation wurde durch die Weigerung der USA gelähmt, die Ernennung von Richtern zu ihrem Berufungsgremium zu genehmigen.

Auch die USA, Japan und die Europäische Union (EU) haben Bedenken hinsichtlich der WTO-Regeln geäußert. Es gibt eine starke Lobby, die modernisiert werden muss, um den Auswirkungen des Aufstiegs der Entwicklungsländer und der chinesischen Industriesubventionen Rechnung zu tragen. Insbesondere die EU hat gegen die übermäßige Anwendung der Regeln für „Sonder- und Differenzialbehandlung“ protestiert, um armen Nationen günstigere Handelsbedingungen zu bieten, und dies als Schaffung einer zweitrangigen Mitgliedschaft angesehen.

Darüber hinaus haben Washington, Brüssel und Tokio gemeinsam Vorschläge formuliert, um die staatliche Unterstützung für Unternehmen und Industriezweige einzuschränken.

Außerdem musste sich die WTO mit massiven Verwerfungen im internationalen Handel auseinandersetzen, die durch die globale Pandemie des Coronavirus verursacht wurden.

Aus unserer Sicht ist von den drei afrikanischen Konkurrenten keiner besser qualifiziert als Okonjo-Iweala, um die WTO in der nächsten Phase ihrer 25-jährigen Geschichte zu führen, die als die brüchigste und herausforderndste angesehen wird.

Die WTO spielt eine wichtige vertrauensbildende Rolle in der Weltwirtschaft, und die Interessen armer Länder werden am besten in einem stärkeren multilateralen Handelssystem gewahrt, das auf ihre Entwicklungsbedenken eingeht.

Was wird gebraucht?

Die Art der Institution erfordert einen Führer mit erheblichem politischem Gewicht, der den Respekt aller Mitgliedsländer, ob arm oder reich, gebietet.

Der Generaldirektor und das Sekretariat der WTO verfügen nur über eine sehr begrenzte Exekutivgewalt. Sie können informieren, verwalten, überreden und überwachen. Aber sie können sich nicht entscheiden. Die Entscheidungsfindung in der WTO ist konsensorientiert, und jedes Mitgliedsland kann ein Handelsabkommen scheitern lassen.

Dies ist anders als bei der Weltbank und dem Internationalen Währungsfonds, bei denen die Entscheidungsfindung auf einer Beteiligung basiert, die von Industrienationen dominiert wird.

Okonjo-Iweala ist entsprechend qualifiziert, um die Leitung der Institution zu übernehmen. Sie ist eine in Harvard ausgebildete politische Schlagmannin mit der Fähigkeit und Erfahrung, zu schmeicheln, Köpfe zusammenzuschlagen und Staus zu brechen. Sie gilt als Konsensbildnerin, die das Vertrauen von Regierungen, Unternehmen und multilateralen Institutionen genießt. Als nigerianische Finanzministerin leitete sie erfolgreich die Aushandlung einer Schuldenabschreibung in Höhe von 18 Milliarden US-Dollar für das Land mit den Gläubigernationen des Pariser Clubs.

Ihr politischer Scharfsinn und ihre umfassenden Verhandlungsfähigkeiten könnten zur Wiederherstellung der multilateralen Handelsagenda beitragen. Dies ist angesichts der Feindseligkeit der Trump-Regierung gegenüber dem Multilateralismus zusammengebrochen.

Mit ihrer Herkunft aus einem neutralen Entwicklungsland könnte sie die richtige Kandidatin sein, die die umkämpfte WTO braucht, um einen Waffenstillstand zwischen den USA und China zu schließen und ihren Handelskonflikt zu beenden, was zu einem institutionellen Zusammenbruch geführt hat.

Okonjo-Iweala verfügt auch über eine glaubwürdige Erfolgsbilanz in Bezug auf Wirtschaftsreformen und politische Einflussnahme.

Nach einer langen Zeit als leitende Angestellte bei der Weltbank war sie zwischen 2003 und 2015 zweimal nigerianische Finanzministerin. In dieser Zeit übernahm sie Interessenbindungen und führte weitreichende Reformen durch. Dazu gehörten die Überarbeitung eines korrupten Kraftstoffsubventionssystems, die Verringerung der Verzögerungen in den Häfen des Landes, die Schaffung eines Ölfonds zur Stabilisierung der Wirtschaft, die Erhöhung der Transparenz durch Veröffentlichung der monatlichen Finanzen der Regierung und die Einführung eines elektronischen Steuersystems zur Eindämmung der illegalen Umleitung von Geldern.

Okonjo-Iweala hat keine WTO-Erfahrung. Aber sie kennt und versteht die Arbeitsweise multilateraler Institutionen, die über viele Jahre als internationale Beamtin geschliffen wurden. Sie ist eine erfahrene globale Finanzexpertin, Wirtschaftswissenschaftlerin und Entwicklungspraktikerin mit jahrzehntelanger internationaler Erfahrung.

Insbesondere ihre globale Finanzkompetenz würde der WTO angesichts des durch die aktuelle Wirtschaftskrise akzentuierten Zusammenhangs zwischen Handel und Finanzen in der Weltwirtschaft gute Dienste leisten. Indem sie keine WTO-Insiderin ist, bringt sie der Institution eine dringend benötigte neue Perspektive.

Kreuzung

Die WTO steht am Scheideweg. Seit dem Start der Doha-Entwicklungsagenda wurde sie von einer Krise nach der anderen heimgesucht. Dies geschah zu einer Zeit, als die Treiber des Welthandels seismische Transformationen durchliefen, die auf den Aufstieg neuer Akteure, insbesondere China, das Aufkommen neuer Technologien und Produktionsmethoden und Veränderungen in der globalen Demographie zurückzuführen waren.

Die institutionelle Sklerose wurde durch die zunehmende Rivalität zwischen den USA und China verschärft, die die Institution zum Stillstand gebracht hat.

In Ermangelung einer multilateralen Architektur zur Steuerung des Handels gab es einen Anstieg der Wirtschaftspolitik, die die Lieferketten gestört und die Handels- und Investitionsströme behindert hat.

Dies sind verzweifelte und gefährliche Zeiten für die WTO und sie fordern einen glaubwürdigen und effektiven Führer, der qualifiziert ist, die Institution an diesem kritischen Punkt in ihrer Geschichte zu führen. Okonjo-Iweala ist genau das Richtige. Die afrikanischen Länder müssen sich zusammenschließen und sich aktiv für ihre Kandidatur einsetzen.

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