Warum die afrikanische Freihandelszone die Wirtschaft des Kontinents verändern könnte

Die meisten Ökonomen betrachten den Strukturwandel als einen der Hauptwege für die nachhaltige Entwicklung Afrikas. Dies bedeutet eine Veränderung des Anteils von Landwirtschaft, Produktion und Dienstleistungen an einer Volkswirtschaft. Es ist ein zentrales Ziel der Agenda 2063 der Afrikanischen Union.

Vor diesem Hintergrund müssen Ökonomen und politische Entscheidungsträger wissen, was den Strukturwandel bestimmt. Sie haben Faktoren wie die Nachfrage nach Waren und Dienstleistungen, Handelspolitik, finanzielle Entwicklung, institutionelle Qualität und wirtschaftliche Integration gekennzeichnet.

Die Forscher haben jedoch nicht genau untersucht, wie die wirtschaftliche Integration durch Handel und Finanzen den Strukturwandel beeinflusst.

Ich machte mich daher daran, die Integration der afrikanischen Länder mit dem Rest der Welt und die Auswirkungen dieser Integration auf ihren Strukturwandel zu untersuchen. Diese Studie liefert neue Beweise dafür, ob Integration gut für Afrika ist. Außerdem werden die richtigen Integrationsniveaus ermittelt, die zur Steigerung des Strukturwandels erforderlich sind.

Bei Handel und finanzieller Integration geht es sowohl um Länder, die ineinander exportieren als auch aus einander importieren. Die beiden werden oft als wirtschaftliche Integration bezeichnet. Die Öffnung der nationalen Grenzen für den Handel bietet eine Reihe potenzieller Vorteile, die die Entwicklung fördern können. Zum Beispiel schafft es einen komparativen Vorteil, Zugang zu externen Finanzmitteln und Möglichkeiten zur Risikoteilung. Es ermöglicht auch den Technologietransfer. Lokale Firmen, die größere ausländische und inländische Unternehmen bedienen, können Wissen und Fähigkeiten erwerben und auf den Rest der Wirtschaft übertragen.

All diese Vorteile sind für den Strukturwandel von wesentlicher Bedeutung. Übermäßige Offenheit und Integration können jedoch auch Kosten verursachen, die größtenteils auf Verzerrungen in der Handelspolitik zurückzuführen sind. Wenn beispielsweise bestimmte lokale Branchen geschützt wurden, sind lokale Unternehmen möglicherweise nicht fit genug, um mit ausländischen Kollegen zu konkurrieren. Die Öffnung dieser Branchen für den Wettbewerb kann ihnen schaden.

Das Abwägen der potenziellen Vorteile und Gefahren der Integration ist ein dringendes politisches Problem, nachdem die afrikanischen Länder das afrikanische Abkommen über die kontinentale Freihandelszone unterzeichnet haben, das die Integration fördern soll.

Die politischen Entscheidungsträger müssen wissen, ob es ein ideales Maß an Handel und finanzieller Integration gibt, das die Volkswirtschaften auf die gewünschte Weise verändert.

Die Studie: Ergebnisse und Implikationen

Vor diesem Hintergrund untersuchte ich die Auswirkungen der wirtschaftlichen Integration auf den Strukturwandel in 32 afrikanischen Ländern von 1985 bis 2015. Der Zeitraum und die Auswahl der Länder basierten auf der Datenverfügbarkeit.

Ich habe einen Index für den Strukturwandel erstellt, der Änderungen der sektoralen Wertschöpfung und der demografischen Merkmale berücksichtigt. Der Index liegt zwischen 0 (niedrige Transformation) und 1 (hohe Transformation). Ich stellte fest, dass der Strukturwandel auf dem Kontinent mit einem Durchschnittswert von 0,419 gering war, sich jedoch von Land zu Land unterschied.

Die Mehrheit der Länderindizes war niedriger, was darauf hindeutet, dass der Strukturwandel gerade erst beginnt.

Ich fand auch heraus, dass afrikanische Länder in Bezug auf Handel und Finanzen weniger integriert waren als andere Entwicklungsländer.

Ich habe die Handelsintegration als Verhältnis der Importe und Exporte der Länder zum BIP gemessen. Dies zeigt den Grad der Offenheit. Ich fand heraus, dass das optimale Niveau für die Handelsintegration 73,29% des BIP betrug. Damit meine ich den Grad der Handelsintegration, der einen verbesserten Effekt auf den Strukturwandel hat.

Die Daten deuten darauf hin, dass die Handelsintegration die Umverteilung von Ressourcen auf produktivere Sektoren fördert.

Um die finanzielle Integration zu messen, habe ich das Verhältnis der gesamten Auslandsverbindlichkeiten und -aktiva der Länder zum BIP verwendet. Dies zeigt den Grad der Einschränkung der Kapitalflüsse. Das optimale Niveau für die finanzielle Integration lag bei 137,5% des BIP. Zehn afrikanische Länder lagen über diesen Werten und 22 darunter.

Die 10 Länder, die über dieser Schwelle für die finanzielle Integration liegen, sind Botswana, die Republik Kongo, Côte d’Ivoire, Gambia, Guinea-Bissau, Mauretanien, Mauritius, die Seychellen, der Sudan und Togo. Ebenso sind die 10 Länder oberhalb der Handelsintegrationsschwelle Botswana, Kongo-Republik, Elfenbeinküste, Gabun, Mauretanien, Mauritius, Seychellen, Eswatini (ehemals Swasiland), Togo und Tunesien.

Ich habe festgestellt, dass der Strukturwandel in Ländern, die unter diesem Integrationsgrad liegen, stärker zunimmt als in Ländern, die über den Schwellenwerten liegen. Integration erhöht den Strukturwandel, aber zu viel Integration verlangsamt diesen Prozess und führt zu unerwünschten Effekten.

Der positive Effekt der Integration auf die Transformation erfolgt durch Effizienzsteigerung, komparativen Vorteil, externe Finanzierung und Risikodiversifikation. Länder können diese Funktionen haben, obwohl sie weniger integriert sind und unterhalb der Schwellenwerte arbeiten. Die Vorteile der Integration liegen eher in der Effizienz der Integration als in der ungezügelten Integration.

Eine wichtige Implikation ist, dass Effizienz sowohl bei der Handels- als auch bei der Finanzintegration entscheidend für den Strukturwandel in Afrika ist. Dies erklärt die dringende Notwendigkeit für afrikanische Länder, gleichzeitig Handel und finanzielle Integration zu vertiefen. Volkswirtschaften, die eine wirtschaftliche Integration in beide Richtungen anstreben, können eine verbesserte Transformation für eine nachhaltige Entwicklung erwarten.

Die Rolle der Freihandelszone

Die Studie zeigt, dass Afrika Möglichkeiten zur weiteren Integration hat. Die afrikanische Freihandelszone hat das Potenzial, den Kontinent zu defragmentieren und seine Volkswirtschaften in die Weltwirtschaft einzubeziehen.

Die Freihandelszone zielt darauf ab, Zölle und nichttarifäre Handelshemmnisse schrittweise zu beseitigen und den Handel mit Dienstleistungen zu liberalisieren. Es wird einen kontinentalen Binnenmarkt für Waren und Dienstleistungen schaffen: einen größeren und wettbewerbsfähigeren Markt.

Eine größere Freihandelszone wird nicht nur den intraregionalen Handel ankurbeln, sondern auch die Entwicklung regionaler Lieferketten beschleunigen. Diese haben den Strukturwandel in anderen Regionen, beispielsweise in Asien, vorangetrieben. Die Politik muss auch die nichttarifären Handelshemmnisse beseitigen. Dazu gehören schlechte Logistik und Infrastruktur (wie Straßen, Schienen, Häfen, Strom und digitale Konnektivität).

Die Länder sollten sich darauf konzentrieren, solche Engpässe zu beseitigen. Die Afrikanische Union, die Wirtschaftskommission der Vereinten Nationen für Afrika und die Afrikanische Entwicklungsbank sollten die Freihandelszone so schnell wie möglich zum Laufen bringen.

Es hat das Potenzial, einen großen Unterschied für den Strukturwandel zu bewirken, und könnte den Wegbereiter für Afrika sein.

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