Umweltveränderungen haben möglicherweise zu Beginn der ägyptischen Geschichte eine Rolle gespielt – so geht’s

Vor rund 5.000 Jahren (c. 3100 v. Chr.), Was wir heute als altes Ägypten kennen, entstand. Tausend Jahre auf beiden Seiten und andere solche „Primärstaaten“ waren auch auf der ganzen Welt in Mesopotamien, Nordchina, im Industal und an anderen Orten entstanden.

Aber warum hat sich die soziale Dynamik des Menschen in relativ kurzer Zeit so dramatisch verändert? Warum haben wir aufgehört, in kleineren Gemeinden zu leben und sind in Städten und „Zivilisationen“ zusammengekommen?

Bei dem Versuch, diese immerwährende Frage zu beantworten, haben Archäologen und Anthropologen historisch die Entstehung sozialer Schichtung, Vorstellungen von Königtum, sich verändernde Identitäten, sich verändernde Technologien und vieles mehr untersucht. Diese Studien haben jedoch – während sie sich eingehend mit diesen „menschlichen Faktoren“ befassen – die sich ändernde Umgebung, in der die Menschen interagierten, wohl gerade an der entscheidenden Stelle übersehen. Es ist fast so, als hätten wir uns so auf die „Schauspieler“ der Erzählung konzentriert, dass wir die „Bühne“ verpasst haben.

Unsere Forschung erkennt diese Lücke und hat versucht, die sich verändernden Landschaften – die Bühne – in die Diskussion einzubeziehen, wobei erkannt wurde, dass die Entscheidungen der Schauspieler vom Theater oder der Kulisse beeinflusst werden können.

Wie sah die „Bühne“ für die Entstehung des alten Ägypten oder eines dieser anderen Gebiete aus, in denen die ersten „Zivilisationen“ entstanden sind?

Vielleicht überraschend, bis vor kurzem wussten wir es wirklich nicht.

Um das herauszufinden, muss man graben. Für jeden Meter, den Sie in den Schlamm des Nildeltas bohren, tauchen Sie ungefähr tausend Jahre in die Vergangenheit ein. Wenn Sie dann die Sand- und Schlammschichten in dieser Tiefe untersuchen, können Sie beginnen, ein Bild der Landschaften aus der Vergangenheit zusammenzusetzen.

Wenn Sie also viele Bohrlöcher im gesamten Delta (2-10 m tief) bohren und die Sand- und Schlammschichten untersuchen, die in jedem einzelnen entstehen, können Sie eine ganze Reihe von Karten erstellen, die zeigen, wie das Delta insgesamt aussieht zu anderen Zeiten.

Aus verschiedenen derartigen Bohrprogrammen geht nun hervor, dass sich die Landschaften im Nildelta dramatisch verändert haben, als die Menschen hier und stromaufwärts begannen, ihre sozialen Strukturen neu zu organisieren. Interessanterweise fanden auch in Mesopotamien und Nordchina (an anderen Orten, an denen die ersten staatlichen Gesellschaften der Welt entstanden) sehr ähnliche Umweltveränderungen statt.

Darüber hinaus wurden diese Veränderungen in der Landschaft nicht von Menschen, sondern von einem externen Faktor angetrieben: der Verlangsamung und Stabilisierung des postglazialen Anstiegs des Meeresspiegels. Die „Bühne“ des Theaters, auf der sich die menschliche Geschichte abspielte, entwickelte sich tatsächlich von selbst, mit einem natürlichen, unausweichlichen, weltweiten Treiber als Ursache.

Schlamm zu Denkmälern

Aber was waren diese Landschaftsveränderungen? Und hätten sie die „Schauspieler“ auf die eine oder andere Weise anstupsen können? Haben sie in irgendeiner Weise zur Entstehung des alten Ägypten beigetragen?

Die Beantwortung der ersten Frage ist einfach: Die Umgebungen wurden letztendlich weniger sumpfig. Als sich der Meeresspiegel stabilisierte, begannen sich die Flüsse anders zu verhalten. Die Landschaften entwickelten sich allmählich aus einem Netzwerk kleiner, dynamischer Bäche, die sich über eine weite Sumpffläche in breitere, offenere und gut durchlässige Auen erstrecken.

Die Beantwortung der anderen Fragen – festzustellen, ob und wie sich diese Änderungen auf den Verlauf der Menschheitsgeschichte ausgewirkt haben – ist viel schwieriger.

Eine Möglichkeit, dies zu versuchen, besteht darin, zu untersuchen, wie Menschen mit der Umwelt interagieren, um ihre grundlegendsten Bedürfnisse zu befriedigen: Lebensmittel.

Wenn Sie die Umgebung auf diese Weise analysieren, stellt sich (möglicherweise kontraintuitiv) heraus, dass frühere, sumpfige Umgebungen ein großartiger Ort für Menschen waren, um zu leben. In diesen außerordentlich reichen Umgebungen gab es viele sehr unterschiedliche Nahrungsressourcen. Natürlich konnte man nicht sehr leicht züchten, aber man konnte glücklich fischen, jagen, ein paar Tiere halten und sich in diesem wahren „Eden“ bewegen, und es hätte für eine große Bevölkerung gesorgt.

Aber als sich die Umwelt veränderte – als sich die „Phase“ weiterentwickelte – wurde das Nildelta allmählich viel weniger reich an diesen wilden Nahrungsressourcen. In einigen hundert Jahren können wir berechnen, dass das Delta etwa 45% seiner Primärproduktivität (Nahrungsmittelpotential) verloren hätte. Jede nachfolgende Generation hätte es etwas schwerer gehabt, sich selbst zu ernähren.

Die offensichtliche Lösung bestand darin, die Aufnahme der Landwirtschaft zu erhöhen. Die Landwirtschaft ist eine außerordentlich effiziente Erfindung zur Maximierung der Menge an Nahrungsmitteln, die Sie von einem bestimmten Stück Land erhalten können. Die Umstellung wäre über einige Generationen hinweg einfach gewesen – die Bewohner des Deltas standen in häufigem Kontakt mit anderen Gesellschaften, die Weizen, Gerste, Schweine und Rinder anbauten, und sie hätten einfach kopieren können.

Genau das sehen wir in den archäologischen Aufzeichnungen. Wenn wir analysieren, was die Menschen zwischen 4000 und 3000 v. Chr. In dieser Gegend aßen, scheint es, dass die Bewohner des Deltas in den sumpfigen Landschaften nach ihrem Essen fischten. In den späteren Landschaften hielten sie Schweine und bauten mehr Getreide an. Wir können sogar berechnen, dass diese Verschiebung zu einem Nahrungsmittelüberschuss geführt hätte.

Es scheint also, dass die Landschaftsveränderungen die Bewohner der Delta-Landwirtschaft im vierten Jahrtausend vor Christus mehr erleichtert haben könnten.

Aber was war das Besondere daran? Viele Gesellschaften haben in den letzten zehntausend Jahren die Landwirtschaft in großem Umfang aufgenommen, doch „Zivilisationen“ sind nicht überall entstanden.

Vielleicht hat die Antwort etwas mit der riesigen Größe des Nildeltas zu tun, verbunden mit dem, was stromaufwärts geschah. Das landwirtschaftliche Potenzial des Deltas war mindestens 40% größer als das des gesamten übrigen Ägyptens (das zu diesem Zeitpunkt eine Ansammlung rivalisierender „Proto-Königreiche“ war). Jeder der vorgelagerten lokalen Führer, der die Kontrolle über seine Rivalen haben wollte, hätte erkannt, dass der wirtschaftliche Schlüssel zur Macht in der Kontrolle der enormen Produktion des neu landwirtschaftlichen, hochfruchtbaren Deltas unmittelbar stromabwärts lag. Der wirtschaftliche Überschuss des Deltas musste letztendlich in das Netzwerk einer neuen territorialen „staatlichen“ Struktur eingebracht werden.

Dies ist wieder einmal das, was wir in den archäologischen Aufzeichnungen sehen. In kurzer Zeit, um 3100 v. Chr., Wurde der Überschuss des Deltas unter die Kontrolle des ersten „Nationalstaates“ der Welt gebracht – vielleicht sogar teilweise zu diesem Zweck gegründet. Frühe Hieroglyphen aus dieser Zeit dokumentieren Transaktionen in und aus der Staatskasse, während die „Hauptstadt“ und der königliche Hof an der offensichtlichen Stelle – in der Nähe des heutigen Kairo – errichtet wurden, die das landwirtschaftliche Kraftwerk des Deltas mit den älteren Kulturzentren verband stromaufwärts.

Parallelen

Es scheint also, dass die Veränderungen der natürlichen Landschaft im Nildelta nicht nur dazu beigetragen haben, die lokale Nutzung landwirtschaftlicher Technologien zu fördern, sondern auch eine Rolle bei der Entstehung des ersten „Nationalstaates“ gespielt haben. Weitgehend ähnliche Parallelen lassen sich für Mesopotamien und Nordchina ziehen – Gebiete mit ähnlichen Regionen, Landschaftsgeschichten, Verschiebungen von der Fischerei zur Landwirtschaft und soziokulturellen Trends.

Ob solche Trends in diesen anderen Umgebungen erkennbar sind, muss genauer untersucht werden. Dabei müssen wir uns jedoch nicht nur daran erinnern, uns auf die archäologischen Aufzeichnungen von Stätten und Siedlungen zu konzentrieren, sondern auch die sich verändernden Landschaften zu betrachten. Die Geschichte ist ohne Geographie nicht vollständig. Es gibt letztendlich keine Schauspieler ohne Bühne, und wenn sich die Bühne ändert, können sich die Schauspieler anders verhalten.

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