Tunnel für den Menschenhandel oder nur ein unterirdischer Dienst? Zeit, diese Räume vor den Verschwörern zu retten

Die digitale Kommunikation hat Verschwörungstheorien weiter verbreitet als je zuvor, insbesondere in diesem unsicheren und turbulenten Jahr. QAnon zum Beispiel ist eine Bewegung, die versucht, einen „tiefen Staat“ oder eine „globale Elite“ zu identifizieren, die am Menschenhandel, am „Pizzagate“ und an der Orchestrierung einer globalen Pandemie beteiligt sind. Eine Verschwörungstheorie, die „viral wird“, besagt, dass umfangreiche Operationen stattfinden, um Kinder zu retten, die in geheimen unterirdischen Gegenden unter dicht besiedelten Städten festgehalten werden.



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Tunnelnetzwerke unter australischen Großstädten wie Melbourne und Sydney haben eine ähnliche Behandlung erhalten. Missverständnisse über Form und Zweck werden über soziale Medien kommuniziert. Das Zeug der urbanen Legenden, das einst unter Bekannten verbreitet wurde, ist jetzt online.

Die Missverständnisse dieser Räume lassen ein offensichtlicheres Versehen erkennen: Kriegsgeschichten, Transportprobleme, wesentliche Dienstleistungen und die einzigartigen Geologien und Klimazonen, die eine Entwässerungsinfrastruktur erfordern. Diese Tunnel sind notwendigerweise verborgen. Sie sind jedoch nahe genug an der Oberfläche, um leicht zugänglich zu sein, und verhindern so ihre Verwendung für eine groß angelegte Verschwörung.

Ein Facebook-Beitrag der Verschwörungstheorie, der Melbourne Lockdown mit Kindern verbindet, die in unterirdischen Tunneln gefangen gehalten werden
Ein Facebook-Beitrag, der die COVID-19-Sperre in Melbourne mit Kindern verbindet, die in unterirdischen Tunneln gefangen gehalten werden.
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Warum die Fixierung mit Tunneln?

Verlassene oder atypische städtische Räume haben lange die öffentliche Vorstellungskraft geweckt. Orte der Verlassenheit sind auch mit Vorstellungen von Freiheit und Aufregung verbunden. Die Stadterkundung hat in den letzten zehn Jahren erheblich zugenommen, was durch den Austausch von Bildern und Ästhetik in den sozialen Medien verstärkt wurde.

Es gibt zahlreiche Gerüchte über komplexe Tunnelnetzwerke in australischen Großstädten, die nach dem Zweiten Weltkrieg entstanden sind. Größere Luftschutzbunker befanden sich oft in der Nähe der städtischen Siedlung, konnten jedoch nicht genutzt werden. Sie blieben als Mythologie im öffentlichen Gedächtnis: Bunker befinden sich in ganz Australien, von Dover Heights in Sydney bis Prospect und Glenelg in Adelaide. Allein in Brisbane gibt es über 20 Luftschutzbunker.

Eingänge zum Luftschutzbunker in Howard Smith Wharves, Brisbane
Die Eingänge zu einem Luftschutzkeller in Howard Smith Wharves, Brisbane.
Kgbo / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Der sagenumwobene „Northcote Tunnel“ in Melbourne war Gegenstand jahrzehntelanger Gerüchte. Es wurde schließlich als Ergebnis einer Suche nach einem unterirdischen Strom gefunden, nicht als der groß angelegte amerikanische Bau der 1940er Jahre, der angeblich war.

Tunnel unter Sydney dienten ähnlichen Zwecken, entweder aufgrund ihres Entwurfs oder aufgrund eines fehlgeschlagenen Verkehrsinfrastrukturprojekts. Die St. James Tunnel sind ein Paradebeispiel. Dieser „versteckte“ Raum soll in ein Tourismusviertel umgewandelt werden.

Unter den Straßen von Melbourne, Sydney und darüber hinaus wurden Post und wertvolle Fracht häufig in unterirdischen Tunneln von nahe gelegenen Bahnhöfen oder Häfen zum Parlament oder zur General Post durch die Stadt transportiert.

Wofür werden diese Räume heute genutzt?

In städtischen Tunneln befinden sich heute Telekommunikations-, Gas-, Strom-, Wasser- und Abwasserinfrastrukturen.

Genaue Standorte bleiben aus Sicherheits- und Betriebsgründen geheim. Der Zugang ist in seltenen Fällen erlaubt. Im Fall der Dampftunnel des Royal Melbourne Hospital können Mitglieder der Öffentlichkeit einen Platz für einmal jährlich stattfindende Touren buchen.

Teilweise gebaute Tunnel und unbenutzte Bahnsteige am Bahnhof St. James in Sydney.
Teilweise gebaute Tunnel und unbenutzte Bahnsteige am Bahnhof St. James in Sydney.
Beau Giles / Wikimedia Commons, CC BY

Regenwasserkanäle sind in städtischen Gebieten am häufigsten anzutreffen. Vielleicht sind sie deshalb so stark in Verschwörungen vertreten. Wo in der Landschaft Vertiefungen, Wellen oder lineare Freiflächen vorhanden sind, lauert wahrscheinlich ein Regenwasserabfluss unter der Oberfläche. Diese Abflüsse werden benötigt, um Regenwasser aus Bereichen abzuleiten, in denen harte Oberflächen sonst zu Überschwemmungen führen würden.

In Melbourne begannen das Melbourne and Metropolitan Board of Works im frühen 20. Jahrhundert mit dem Bau dieser Abflüsse. Ich habe viele dieser komplexen Netzwerke erkundet, über 1.400 Kilometer Abflüsse, die fast die gesamte Metropole Melbourne und ihre Randgebiete umfassen. Diese Abflüsse befinden sich buchstäblich unter den Füßen der Stadtbewohner: Viele wären überrascht, wenn ein Abfluss unter der Hauptstraße der Elizabeth Street, historisch gesehen Williams Creek, verläuft.

Das Metropolitan Water Sewerage and Drainage Board baute eine ähnliche Infrastruktur in Sydney. Offene und geschlossene Leitungen wurden im Laufe des vergangenen Jahrhunderts aus Beton und Ziegeln sowie aus Blaustein in Melbourne und Kalkstein in Sydney gebaut. Sydneys Regenwassernetz umfasst 454 Kilometer Abflüsse und erstreckt sich über 73 Wassereinzugsgebiete. Diese Abflüsse transportieren letztendlich 500 Milliarden Liter in den Hafen von Sydney oder in die Botany Bay.



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Ein Abfluss auf dem Yarra River in South Yarra
Ein Gezeitenabfluss in South Yarra, Melbourne, im Jahr 2008. Die Installation von Abfallfanggeräten verhindert jetzt den Zugang.
Foto: Victoria Kolankiewicz

Gefährlich, ja, aber aus weltlicheren Gründen

Diese verborgenen Räume kann kontrovers oder gefährlich sein, aber nicht aus den von QAnon und seiner Art vorgebrachten Gründen.



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Bei der Erkundung von Abflüssen sind soziale Gruppen entstanden, wobei der in Melbourne ansässige Cave Clan das bekannteste Beispiel ist. Sie haben klare Regeln, um die Sicherheit ihrer Mitglieder zu gewährleisten. „Keine Abflüsse bei Regen“ ist eine solche Regel: Plötzlicher Regen kann Entdecker auffangen, da der Wasserstand in den Abflüssen schnell ansteigt.

Ertrinken wurde sowohl in Sydney als auch in Melbourne gemeldet. Die Unvorhersehbarkeit plötzlicher Stromflüsse bedeutet, dass diese Räume für die in Verschwörungstheorien vorgeschlagenen Zwecke grundsätzlich ungeeignet sind.

Häufige Besuche von Stadtforschern würden auch schnell einen geheimen Missbrauch der Entwässerungsinfrastruktur erkennen. Dies würde auch für andere unterirdische Räume wie Dampf- und Servicetunnel gelten – das Wartungspersonal würde bald feststellen, dass etwas nicht stimmt.

Entscheidender ist jedoch, dass das Design dieser Abflüsse bedeutet, dass sie in vermeintlichen Handelsnetzwerken keine Rolle spielen können. Einige dieser Abflüsse sind groß genug, damit Erwachsene sie erkunden können. Die überwiegende Mehrheit ist jedoch mit einem Durchmesser von nur 300 mm zu klein, um darauf zugreifen zu können.

Selbst die kavernösesten Abflüsse wären nicht zur Lagerung geeignet. Größere Abflüsse sind für größere Flüsse ausgelegt, häufig an einem Zusammenfluss von Einzugsgebieten. Während sie diese Abflüsse könnte Wenn Menschen aufgenommen werden, besteht die Gefahr, dass sie bei Regen ertrinken. Gezeitenströme oder Abfallfallen können ebenfalls den Zugang verhindern.



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Kinderhandel ist ein sehr relevantes Thema, aber es findet sicherlich nicht in Städten im ganzen Land statt. Anstatt unterirdische Räume verschwörerischen Erzählungen oder urbaner Mythologie zu überlassen, sind diese Räume aus anderen Gründen wichtig. Diese weisen auf die Notwendigkeit hin, ein gemeinsames Verständnis nicht nur ihrer Form und Funktion aufzubauen, sondern auch des Ethos, das ihrer Existenz zugrunde liegt, ein Anliegen für das Gemeinwohl.

Dass etwas so Beeindruckendes und Alltägliches wie unsere bürgerliche Infrastruktur eine solche Faszination und Angst hervorruft, ist in der Tat merkwürdig. Letztendlich sind diese Räume zu zweckmäßig, um den von viralen Social-Media-Posts beanspruchten Zweck zu erfüllen.

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