Südafrikas Ambitionen für Wirtschaftsreformen bleiben hinter dem zurück, was erforderlich ist: ein paar Hinweise

In den letzten zwei Jahrzehnten haben verschiedene Verwaltungen des African National Congress (ANC) in Südafrika versucht, das Einkommen an die Armen und Bedürftigen umzuverteilen. Sie haben auch versucht, ein schnelles Wirtschaftswachstum anzukurbeln.

Die Verwaltungen haben Fortschritte bei den Umverteilungsbemühungen erzielt, aber beim Wirtschaftswachstum war die Leistung schlecht. Zum Beispiel sollte der Nationale Entwicklungsplan, dessen erster Entwurf im August 2012 veröffentlicht wurde, das Land auf einen höheren jährlichen Wachstumskurs von 5% bringen. Das ist nicht passiert. In den letzten zehn Jahren betrug das durchschnittliche jährliche Wachstum weniger als 2%.

Noch vor dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie im ersten Quartal des Jahres befand sich die Wirtschaft in einer technischen Rezession – definiert als zwei aufeinanderfolgende Quartale mit negativem Wachstum. Seitdem hat sich die Situation verschlechtert. Das BIP für das zweite Quartal 2020 schrumpfte gegenüber dem Vorjahr um 16,4% und auf Jahresbasis um 51%. Die annualisierte Rate geht davon aus, dass sich die Wachstumsrate des zweiten Quartals für die verbleibenden zwei Quartale des Jahres wiederholen wird.

Eine Wirtschaft, die nicht schnell wächst, kann nicht genug Arbeitsplätze schaffen, um jedes Jahr mehr junge Menschen auf den Arbeitsmarkt zu bringen. Die Arbeitslosigkeit hat sich verschlechtert, da sich die Wirtschaft stetig verschlechtert hat. Jeder Dritte, der bereit und in der Lage ist zu arbeiten, ist arbeitslos.

Die schlechte wirtschaftliche Situation wurde durch die durch die Pandemie verursachten gesundheitlichen und wirtschaftlichen Schocks verschärft. Angesichts der wirtschaftlichen Herausforderungen muss die Wirtschaft so wiederbelebt werden, dass alle Südafrikaner davon profitieren. Dies kann nur durch eine gemeinsame Wachstumsstrategie erreicht werden, die darauf abzielt, die vielen wirtschaftlichen Herausforderungen des Landes anzugehen.

Die meisten Ökonomen, politischen Entscheidungsträger und internationalen Finanzinstitutionen sind sich einig, dass die Geldpolitik – wie von der Zentralbank angeordnet – und die Fiskalpolitik – wie vom nationalen Finanzministerium koordiniert – notwendig, aber nicht ausreichend sind, um die Wachstumsrate der Wirtschaft anzuheben. Um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln, müssen Änderungen an der Wirtschaftsstruktur vorgenommen werden.

Dies liegt daran, dass die südafrikanische Wirtschaft tiefgreifende strukturelle Herausforderungen hat. Diese sind teilweise historisch und ergeben sich aus den Jahren der Entfremdung und Ausbeutung der Mehrheit. Leider wurden sie nicht reformiert.

Vermächtnisse

Eine Reihe von Vermächtnissen vergangener Jahre behindern weiterhin die Wirtschaft.

Eine davon ist die anhaltende Dominanz einiger Unternehmen in verschiedenen Sektoren, darunter Bankwesen, Finanzen, Einzelhandel, Telekommunikation und Transportwesen. Selbst eine so weltliche Branche wie die Brotproduktion ist von einigen wenigen dominierenden Unternehmen geprägt.

Die Dominanz einiger weniger Unternehmen behindert das Unternehmertum, weil dominante Unternehmen Eintrittsbarrieren schaffen.

Ein weiteres ererbtes Problem ist die Rolle staatseigener Unternehmen. Für sie wurden enorme Ressourcen aufgewendet. Die meisten können jedoch ohne weitere finanzielle Unterstützung des Staates kaum überleben. Die Verbindlichkeiten staatseigener Unternehmen sind schneller gewachsen als die Vermögenswerte. In den letzten fünf Jahren betrug die Eigenkapitalrendite dieser Unternehmen durchschnittlich -2% pro Jahr. Dies bedeutet, dass Investitionen in Unternehmen unrentabel waren.

Die Herausforderungen, denen sich diese Institutionen gegenübersehen, haben historische Vorgeschichte. Aber ihre Lage hat sich in den letzten Jahren verschlechtert.

Die Arbeitsmarktvorschriften haben ein robustes Wachstum nicht unterstützt. Es besteht ein dringender Reformbedarf, der es den Unternehmen ermöglicht, Löhne festzulegen, die für arbeitsintensive Tätigkeiten geeignet sind.

Die Lösung dieser Probleme erfordert Änderungen in der Struktur der Wirtschaft. Strukturreformen sind jedoch schmerzhaft, weil sie Verlierer und Gewinner hervorbringen und Zeit brauchen, um Früchte zu tragen. Und sie können nicht mit Geld- und Fiskalpolitik angegangen werden.

Die Motivation für Reformen ist oft umstritten. Wie bietet beispielsweise eine Wirtschaft mit einem beträchtlichen Anteil gering qualifizierter Arbeitskräfte angemessene Anreize für das Gedeihen arbeitsintensiver Industrien? Die Divergenz zwischen dem realen Mindestlohn und der Beschäftigung in der Bekleidungsindustrie in Südafrika zwischen 2000 und 2018 ist aufschlussreich. Während die Mindestlohngesetzgebung wichtig ist, um die Interessen der Arbeitnehmer zu wahren, muss sie so gestaltet werden, dass Ausnahmen für arbeitsintensive Industrien vorgesehen sind.

Der heftige Widerstand der Arbeiter erklärt teilweise, warum die Arbeitsmarktreformen seit Jahren ins Stocken geraten sind.

Das nationale Finanzministerium, das Economic Transformation Committee des ANC und Business Unity South Africa haben bereits Reformen vorgeschlagen.

Alle haben Ähnlichkeiten. Die Probleme der Arbeitsmarktreformen, der Konzentration der Industrie, der schwachen staatlichen Kapazität und der Verwaltung staatseigener Unternehmen müssen jedoch verstärkt und angemessen angegangen werden.

Darüber hinaus können alle drei eine Reihe von strukturellen Einschränkungen nicht identifizieren, die behoben werden müssen.

Zusätzliche Einschränkungen

Die erste ist die Rolle, die professionelle Akkreditierungsstellen wie die im Gesundheitswesen spielen. Die meisten sind nicht dazu gedacht, neuen Absolventen zu helfen, als unabhängige Dienstleister an der Wirtschaft teilzunehmen.

Einige dieser Institutionen haben wie mittelalterliche Zünfte gearbeitet, weil sie über aufwändige Zertifizierungs- und Akkreditierungsprozesse verfügen, die es neu graduierten Fachleuten nahezu unmöglich machen, ein Geschäft einzurichten. Diese Prozesse müssen rationalisiert werden, um integrativer zu sein, ohne die professionellen Standards zu beeinträchtigen.

Ein weiterer Bereich, in dem Raum für Strukturreformen besteht, ist der Finanzsektor. Zum Beispiel muss die Reservebank ihre Vorschriften reformieren, um den Ausbau der mobilen Geldwirtschaft zu erleichtern und die finanzielle Inklusivität zu fördern. Ein verbessertes gesetzgeberisches Umfeld würde es einer agentenbasierten mobilen Geldtransferbranche ermöglichen, erfolgreich zu sein. Finanzreformen würden dazu beitragen, die Markteintrittsbarrieren abzubauen.

Schließlich muss die Beschaffungspolitik des Landes überarbeitet werden. Das derzeitige System fördert die Suche nach Mieten. Die jüngsten Missbräuche im Zusammenhang mit der COVID-19-Beschaffung sind ein Beweis dafür.

Die Richtlinie muss geändert werden, um die lokale Produktion zu fördern. Beispielsweise müssen staatliche und parastatale Einrichtungen Waren und Dienstleistungen direkt von zuvor benachteiligten Produzenten und nicht über Zwischenhändler beziehen. Und öffentliche Einrichtungen müssen von erfolgreichen Einzelhändlern lernen, die Fachwissen in der Beschaffung von Waren und Dienstleistungen direkt von vielen Herstellern aufgebaut haben.

Darüber hinaus sollten staatliche Institutionen bereit sein, ihren Lieferanten Ressourcen und Schulungen zur Verfügung zu stellen, um ihre Produktivität und ihr Einkommen zu steigern. Ein gutes Beispiel ist die Agrarindustrie, in der die Erzeuger Agrarunternehmen Rohstoffe liefern, denen die Produktionskapazität für ihre Rohstoffe fehlt.

Die Regierung hat ihre Arbeit in Bezug auf Strukturreformen ausgeschnitten. Aber auch andere Interessengruppen wie Berufsverbände und die Reservebank spielen eine Rolle. Zusammen können sie ein nachhaltiges Wirtschaftswachstum für die Schaffung von Arbeitsplätzen, die Bekämpfung der Armut und die Verringerung der Ungleichheit ermöglichen.

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