Südafrika hat es nicht geschafft, die digitale Revolution zu nutzen: wie es das Problem beheben kann

Konflikte, die sich aus dem Eigentum der Regierung an Telkom und seiner regulatorischen Rolle ergaben, trugen dazu bei, dass die digitale Transformation nicht erreicht werden konnte. Shutterstock

Die COVID-19-Pandemie hat eine Migration von physischen Arbeitsplätzen in vielen Wirtschaftsbereichen zu digitalen Online-Diensten ausgelöst, die von Mitarbeitern unterstützt werden, die von zu Hause aus arbeiten. In Teilen der Wirtschaft wie Bergbau, Produktion und Gastgewerbe müssen die Arbeitnehmer weiterhin physisch anwesend sein. Andere Branchen haben jedoch festgestellt, dass virtuelle Plattformen ein wirksamer Ersatz für Büros sind.

Online erfordert jedoch digitale Infrastruktur und Dienste in der Informations- und Kommunikationstechnologie (IKT). Die digitale Infrastruktur ist unerlässlich, um die neue Nachfrage nach virtuellen Diensten so schnell und kostengünstig wie möglich zu befriedigen. Darüber hinaus zeigt sich das Potenzial digitaler Technologien zur Unterstützung des Wirtschaftswachstums. Viele Entwicklungsländer verfügen über umfassende nationale Strategien und Initiativen zur Förderung von Data Mining, digitaler Intelligenz, E-Government und E-Commerce. Dazu gehören Indien und China.

Eine Reihe von Ländern hat die digitale Revolution erfolgreich genutzt, um eine breitere sozioökonomische Entwicklung zu ermöglichen. Aber Südafrika ist zurückgefallen. Es hat den Index der Informationsgesellschaft der International Telecommunications Union gesenkt. Der Index misst die Entwicklung der Länder zu Informationsgesellschaften anhand von drei Messgrößen: Bereitschaft, Intensität und Wirkung. Zum Beispiel wird die Bereitschaft anhand von Indikatoren für Zugang und Fähigkeiten gemessen. Mit dem Index für 2018 belegt Südafrika den 104. Platz von 144 Ländern in Bezug auf den Zugang zu festem Breitband, verglichen mit dem 77. Platz im Jahr 2002.

Also, was ist falsch gelaufen?

Die „verwaltete“ Liberalisierung des etablierten Telekommunikationsanbieters Telkom war unglücklich. Die Idee war, dass dies die Entwicklung des Sektors beschleunigen und einen erschwinglichen Zugang zu Kommunikationsdiensten ermöglichen würde. Die Breitbandgeschwindigkeit beträgt jedoch 10% derjenigen in Ländern wie Südkorea und Singapur.

Südafrika verfügt über einen geeigneten politischen Rahmen und die für eine digitale Transformation erforderlichen Fähigkeiten. Anstatt den Festnetzmarkt zu öffnen, führte die Privatisierung von Telkom zu einem börsennotierten Unternehmen mit einem geschützten Monopol. Zusammen mit einer schwachen und ineffektiven Regulierungsbehörde hat Telkom die Lizenzierung eines zweiten Netzbetreibers erfolgreich verhindert. Es blockierte auch Schritte in Richtung eines gesunden Wettbewerbs. Dies beinhaltete die Weigerung, die Entbündelung von Teilnehmeranschlüssen zu unterstützen, und die gemeinsame Nutzung der Festnetzinfrastruktur.

In einem kürzlich erschienenen Policy Research Paper haben wir dargelegt, wie die lokale digitale Industrie stimuliert werden kann. Wir beschäftigen uns mit der Frage: Braucht Südafrika neue Instrumente oder kann traditionelle Politik ausreichen?

Misserfolge und Erfolge

Die 2013 National Broadband Policy, bekannt als „South Africa Connect“, gilt als kompetenter Leitfaden für die digitale Entwicklung Südafrikas. Die Breitbandkommission für digitale Entwicklung der Weltbank bemerkte dies beispielsweise

South Africa Connect ist ein hervorragendes Beispiel für eine Politik, die sich sowohl auf angebotsseitige als auch auf nachfrageseitige Aspekte konzentriert.

Eine Reihe von Faktoren haben der digitalen Transformation jedoch im Wege gestanden.

Eine davon war die mangelnde Kontinuität in der politischen und administrativen Führung des nationalen IKT-Portfolios. Zwischen 2009 und 2018 hatte Südafrika 11 verschiedene Minister, die für die Telekommunikation zuständig waren. Zur gleichen Zeit hatte es nur vier Präsidenten.

Ein weiterer Grund war die unüberlegte Aufteilung des IKT-Portfolios auf zwei Abteilungen unter der vorherigen Verwaltung. Dies führte zu Unterschieden zwischen Telekommunikation, Rundfunk und Informationstechnologie und behinderte den Fortschritt von South Africa Connect.

Ein dritter Faktor war ein Interessenkonflikt zwischen der Regulierungsbehörde und dem Staat als Hauptaktionär von Telkom. Das Kommunikationsministerium war der Verwalter des staatlichen Anteils an der privatisierten Telkom. Es war aber auch verantwortlich für das politische und regulatorische Umfeld, in dem das Unternehmen tätig war.

Und schließlich wird berichtet, dass politische Ernennungen in Schlüsselagenturen wie der ICASA (der Regulierungsbehörde) und der Universaldienst- und Zugangsagentur von Südafrika nur über begrenzte Kapazitäten verfügen.

Trotz der Governance-Probleme hat Südafrika einige bemerkenswerte Erfolge erzielt.

Zum Beispiel hat es ein erstklassiges Forschungs- und Bildungsnetzwerk geschaffen. Das South African National Research Network bietet allen südafrikanischen Hochschulen sowie Wissenschaftsräten und nationalen Forschungseinrichtungen Gigabit-pro-Sekunde-Netzwerke.

Das Modell basiert auf der Aggregation der Nachfrage ähnlicher Benutzer und dem Kauf von langfristigen Mietleitungs- oder Dark-Fiber-Netzkapazitäten mit hoher Kapazität auf wettbewerbsfähiger Basis von Netzbetreibern. Dies wird mit der Politik kombiniert, immer Bandbreitenniveaus basierend auf zukünftigen und unerwarteten Anforderungsniveaus zu kaufen.

Dies war der Schlüssel zum Erfolg. Das Netzwerk war von zentraler Bedeutung für die Digitalisierung der Hochschulbildung. Es spielt jetzt eine wichtige Rolle bei der Migration des Sektors auf Online-Plattformen. Die folgenden Grafiken zeigen, wie die Sperrung die übliche Unterstützung des Netzwerks für den Internetverkehr störte und zu einer massiven Migration in kommerzielle Netzwerke führte.

Unterstützung von SANReN für den Internetverkehr

Bildschirmfoto.

Bildschirmfoto.

Was wird gebraucht?

Der Schlüssel ist eine Politik, die eine Mischung aus angebots- und nachfrageseitigen Interventionen darstellt. Angebotsseitige Maßnahmen senken die Kosten für Unternehmen. Nachfrageseitig bezieht sich auf Richtlinien, die die Nachfrage stimulieren.

Auf der Angebotsseite muss der Staat in eine kostengünstige, schnelle und universell zugängliche Datenübertragungsinfrastruktur investieren. Dies sollte mit der Unterstützung einheimischer digitaler Unternehmen und Unternehmer durch öffentliche Beschaffungsprozesse zur Verbesserung der staatlichen Dienstleistungen einhergehen.

Estland ist ein gutes Beispiel dafür, wie eine Kombination von Strategien eine fortschrittliche digitale Wirtschaft ermöglichen kann. Auf der Nachfrageseite hat die Regierung für Dezentralisierung, Interkonnektivität, Integrität, offene Plattform, Einmaligkeit und Transparenz gesorgt. Das Open-Platform-Prinzip stellt sicher, dass jede Institution die Infrastruktur nutzen kann. Einmalig wird sichergestellt, dass Benutzer niemals aufgefordert werden, dieselben Informationen zweimal einzugeben.

Estlands Ansatz führte zu einer anderen Architektur als die USA. Dort lag der Schwerpunkt auf Personalisierung, Anonymität, Informationsprivatisierung und Wettbewerbseffizienz.

Aspekte des estnischen Modells beruhen auf einem hohen Maß an Vertrauen zwischen Privatpersonen und digitalen Unternehmen. Es wird auch von einem fortgeschrittenen fähigen Staat und hochqualifizierten Arbeitskräften gestützt. Diese Faktoren erschweren es anderen Ländern, sich zu replizieren.

Weg nach vorne

Entwicklungsländer müssen bei der Entwicklung ihrer heimischen digitalen Industrie von hoher strategischer Bedeutung sein. Beispielsweise können Industrieländer wie die USA Entwicklungsländern eine Agenda aufzwingen, die die Aneignung lokaler Daten ermöglicht, die uneingeschränkte Rückführung von Gewinnen ermöglicht und den Technologietransfer verhindert.

Ein weiterer wichtiger Faktor ist, dass die Eingriffe der Regierungen in den digitalen Raum proportional zu ihrer technologischen Leistungsfähigkeit sein müssen. Ein fähiger Staat kann eng eingebunden sein und die digitale Entwicklung steuern. Bei begrenzten technologischen Möglichkeiten sollte der Schwerpunkt jedoch auf der Schaffung eines günstigen Umfelds liegen. Dies würde die Gewährleistung gleicher Wettbewerbsbedingungen, die Schaffung eines offenen Marktes, die Förderung eines gesunden Wettbewerbs und die Bereitstellung geeigneter Rechtsrahmen einschließen.

Für Südafrika muss der Schwerpunkt auf der Entwicklung einer allgemein zugänglichen Daten- und digitalen öffentlichen Infrastruktur liegen. Dies sollte Hochgeschwindigkeitsbreitband (mehr als 100 MB pro Sekunde) und Unterstützung für inländische digitale Unternehmen und Unternehmer umfassen. Dies sollte durch öffentliche Beschaffungsprozesse geschehen, die auf die Verbesserung der staatlichen Dienstleistungen abzielen.

Eine Reihe anderer Schritte sollte ebenfalls unternommen werden. Die erste besteht darin, die Fähigkeiten für Data Mining und digitale Intelligenz zu entwickeln. Die zweite besteht darin, den rechtlichen Rahmen für die Unterstützung von Systemen für sichere, aber kostengünstige elektronische Transaktionen zu schaffen. Der letzte Schritt besteht darin, die private Aneignung öffentlicher Daten durch globale Unternehmen zu verhindern.

Die Unterhaltung

David Richard Walwyn ist an der Universität von Pretoria beschäftigt. Im Jahr 2020 erhielt er Finanzmittel von der Universität über das Stipendium für Lehren und Lernen und durch einen Publikationsanreiz. Er erhielt auch Mittel von der National Research Foundation als bewerteter Forscher. Ein Teil dieser Mittel wurde zur Unterstützung der Forschungs- und Schreibaktivitäten verwendet, die zu dieser Veröffentlichung geführt haben.

Laurens Cloete arbeitet nicht für Unternehmen oder Organisationen, die von diesem Artikel profitieren würden, und konsultiert keine Aktien oder erhält Finanzmittel von diesen. Sie hat über ihre akademische Ernennung hinaus keine relevanten Zugehörigkeiten offengelegt.

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