Südafrika braucht bessere Lebensmittelpreiskontrollen, um arme Menschen vor COVID-19-Ausfällen zu schützen

COVID-19 hat arme Haushalte in Ländern auf der ganzen Welt verwüstet. In Südafrika leiden immer mehr Menschen unter Hunger aufgrund von Massenverlusten von Arbeitsplätzen und kleinen, schlecht umgesetzten zusätzlichen Geldzuschüssen.

Darüber hinaus hat die Pandemie das schlecht verstandene Nahrungsmittelsystem des Landes, in dem mächtige Unternehmen mit wenig Kontrolle agieren, während gefährdete Akteure im informellen Lebensmittelsektor einer Überregulierung ausgesetzt sind, stark entlastet.

Als das Land am 26. März 2020 gesperrt wurde, stellte die Regierung den formellen Lebensmittelsektor in den Mittelpunkt der fortgesetzten Lebensmittelversorgung. Informelle Lebensmittelverkäufer waren eingeschränkt. Diese Anbieter bieten jedoch eine wichtige Nahrungsquelle und Lebensgrundlage für die Mehrheit der südafrikanischen Bevölkerung.

Die südafrikanische Verfassung erkennt das Recht auf Nahrung an. Das Versäumnis der Regierung, spezifische Gesetze zu Lebensmittelrechten zu erlassen, hat jedoch zu inkohärenten Richtlinien zur Ernährungssicherheit geführt. Selbst die geringsten Preiserhöhungen bei Produkten im Grundnahrungsmittelkorb können erhebliche Auswirkungen auf arme Haushalte und die lokalen Märkte haben. Daher ist der Zugang zu erschwinglichen und nahrhaften Lebensmitteln über formelle und informelle Lebensmittelmärkte von entscheidender Bedeutung, um das Recht der Menschen auf Lebensmittel zu gewährleisten.

In diesem Artikel werden Indikatoren für einen bedrückenden Preisanstieg bei lebenswichtigen Lebensmitteln hervorgehoben, der zur Hungerkrise in Südafrika beiträgt. Wir fordern die dringende Ausweitung der Preiskontrollen auf Artikel im Grundnahrungsmittelkorb für den Haushalt sowie eine Untersuchung der Preisgestaltung der großen Einzelhändler.

Sind die Lebensmittelpreise gestiegen?

StatsSA hat kürzlich den Headline Urban Consumer Price Index (CPI) veröffentlicht verringert im April 2020 gegenüber dem Vormonat um 0,5%. Die Statistikbehörde warnte jedoch ausdrücklich davor, dass ihre neue Preiserhebungsstrategie durch die Sperrbestimmungen stark eingeschränkt worden sei. Die Überschriftenzahl spiegelt möglicherweise ein sehr unterschiedliches Preisverhalten der großen Einzelhändler wider, die online präsent sind. Darüber hinaus sind kleinere Einzelhändler von dieser Methode ausgeschlossen – obwohl sie die Hälfte der schlechten Haushaltsnahrungsmittelausgaben ausmachen, basierend auf Daten aus der Einnahmen- und Ausgabenerhebung von 2011.

Die Preiserhebungen der NRO Pietermaritzburg für wirtschaftliche Gerechtigkeit und Würde belegen, dass die Preise für wesentliche Lebensmittel stark gestiegen sind. Sie stellen für den Dreimonatszeitraum vom 2. März bis 3. Juni 2020 einen Preisanstieg von 8,2% für einen Haushaltsnahrungsmittelkorb fest. Dies schließt einen starken Preisanstieg für wesentliche Lebensmittel auf lokaler Ebene im Berichtszeitraum ein, z 18% mehr für Zuckerbohnen und 14% mehr für Schwarzbrot.

Tabelle 1: Monatliche Preiserhöhungen für wichtige Lebensmittel von März bis April 2020

Quelle: StatsSA detaillierte wöchentliche Preisdaten für April und PMBEJD wöchentliche Preisdaten für April. Die Artikel wurden von den Autoren zur Vergleichbarkeit abgeglichen.

Vergleiche der Umfragen von StatsSA und Pietermaritzburg sind durch den Zeitpunkt und die Verfügbarkeit artikelspezifischer Daten begrenzt. Beide Quellen zeigen jedoch, dass die Preise für Schwarzbrot, Eier, Kartoffeln, Salz und Suppe im März und April gestiegen sind. Dies sind wichtige Lebensmittel, die nicht unbedingt gemäß den aktuellen COVID-19-Vorschriften überwacht werden.

Warum ist dies kein Fall der Wettbewerbskommission?

Die Preiserhöhungen haben die Aufmerksamkeit der Wettbewerbskommission des Landes auf sich gezogen. In einem kürzlich veröffentlichten Bericht zur Überwachung der Lebensmittelpreise wurde auf eine erhebliche Inflation der Preise für verschiedene Lebensmittel hingewiesen. In einigen Fällen seien die Erhöhungen und hohen Margen nicht durch die Änderung der Betriebskosten der Lieferanten gerechtfertigt.

Die im März eingeführten Vorschriften, nachdem die Regierung den Katastrophenzustand für die Bekämpfung der COVID-19-Pandemie erklärt hatte, ermächtigten die Wettbewerbsbehörden, gegen Unternehmen zu ermitteln, von denen angenommen wird, dass sie für bestimmte wichtige Gesundheits- und Lebensmittelprodukte überhöhte Preise verlangen. Aber es ist nicht viel passiert. Obwohl 38% der 320 Beschwerden, die bis Ende Juni bei der Wettbewerbskommission eingingen, sich auf Lebensmittelpreise bezogen, hat bisher nur eine zu einer Verwaltungsstrafe für ein Unternehmen geführt. Dies war der Fall des Food Lover’s Market in Bezug auf den Preis von rohem Ingwer.

Fälle überhöhter Preise für Waren und Dienstleistungen gehören zu den am schwierigsten zu verfolgenden. Dies liegt an der Komplexität der Bestimmung des Ausmaßes, in dem die Preise hoch sind; relevante Kostenparameter, die berücksichtigt werden müssen; die Zuverlässigkeit von Benchmarks; und die Verfügbarkeit von Daten.

Was kann getan werden?

Während des schwersten Teils der Sperrung im Land ging die Regierung auf das Problem höherer Lebensmittelpreise ein, indem sie mit großen Einzelhändlern eine Vereinbarung zur Begrenzung von Preiserhöhungen bei Schlüsselartikeln abschloss. Dies verfiel jedoch unmittelbar nach der ersten Lockerung der Sperrung am 4. Mai. Seitdem haben Einzelhändler die Preise für bestimmte Lebensmittel als Reaktion auf höhere Eingangspreise erhöht. Wir glauben, dass eine erneute Liste von Preislimits eingeführt werden sollte.

Zusammen mit der Begrenzung der Preiserhöhungen für wichtige Lebensmittel schlagen wir vor, die Liste der Artikel, die dem Preisüberwachungssystem unterliegen, zu erweitern. Die Bewertung der Wettbewerbskommission – und unsere eigene – zeigt, dass sich die Beschränkungen zur Erhöhung der Lebensmittelpreise für bereits in dieser Liste enthaltene Lebensmittel wie Maismehl und gefrorenes Hühnchen positiv ausgewirkt haben. Die veröffentlichte Liste von 22 kritischen Produkten und Kategorien, darunter 11 preisüberwachte Grundnahrungsmittel, geht jedoch nicht weit genug. In der Liste der 11 Lebensmittel werden Schwarzbrot und getrocknete Lebensmittel wie beispielsweise Hülsenfrüchte weggelassen, die Grundnahrungsmittel für die Armen und eine wichtige Nahrungsquelle sind. Die Einbeziehung von gefrorenem Gemüse weist andererseits auf eine schlechte Ausrichtung und ein begrenztes Verständnis dessen hin, was den Lebensmittelkorb von Haushalten mit niedrigem Einkommen ausmacht. Gefrorenes Gemüse ist ein Grundnahrungsmittel für Haushalte mit mittlerem Einkommen.

Tabelle 2: Vergleich der essentiellen Lebensmittelkörbe

Anmerkungen: Von der StatsSA zusammengestellter Warenkorb für die Armutsgrenze. Grundnahrungsmittel ohne Mehrwertsteuer werden vom National Treasury / SARS definiert. Preisüberwachte Waren werden von der Liste der Nationalen Verbraucherkommission in Reg. 350 des Regierungsblatts Nr. 11057 vom 19. März. Der PMBEJD-Haushaltsnahrungsmittelkorb wird in Absprache mit Frauen mit niedrigem Einkommen in Pietermaritzburg zusammengestellt.

Wir empfehlen die dringende Erweiterung der Liste unter anderem um Schwarzbrot, frisches Gemüse, Eier und Zuckerbohnen. Wenn Sie dies nicht tun, kann dies die positiven Auswirkungen einer Erhöhung der Rand-Werte von Sozialzuschüssen umkehren. Im Kern geht es beim Recht auf Nahrung darum, das Recht der Menschen zu schützen, sich selbst zu ernähren.

Während die Ausweitung der Sozialschutzmaßnahmen teilweise zum Zugang armer und schutzbedürftiger Haushalte zu Nahrungsmitteln beiträgt, sollte die Regierung eine Rolle bei der Überwachung und Regulierung des Lebensmittelsektors spielen, um ein gerechteres und nachhaltigeres Lebensmittelsystem für Verbraucher und Akteure auf informellen Lebensmittelmärkten zu gewährleisten . Preislimits sollten durch eine Untersuchung der Preisgestaltung der großen Einzelhändler ergänzt werden. Die oben hervorgehobenen Schwächen in den StatsSA-Preisdaten deuten darauf hin, dass umfassendere Daten erforderlich sind, um die laufende Überwachung der Lebensmittelpreise zu unterstützen.

Die Auswirkungen von COVID-19 werden noch einige Zeit anhalten, einschließlich des großen Verlusts von Arbeitsplätzen. Daher ist es sicherlich nicht zu spät, einzugreifen. Ärmere südafrikanische Haushalte können eine Krise der Arbeitslosigkeit und einen Anstieg der Lebensmittelpreise nicht länger ertragen.

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