Subventionen für südafrikanische Minibus-Taxis müssen die Bedürfnisse von Passagieren und Städten priorisieren

Der südafrikanische Verkehrsminister Fikile Mbalula hat sein Engagement für die Einführung einer neuen Subvention für den Minibus-Taxisektor des Landes bestätigt. Zum ersten Mal lieferte er auch einen Zeitplan für den Vorschlag und versprach, mit der Staatskasse und dem Taxisektor zusammenzuarbeiten, um die Subvention bis April 2021 einzuführen.

Mbalula hat die Aussicht auf diese Subvention als „neue Morgendämmerung“ bezeichnet. Die bisher gemeldete Gestaltung der Subvention lässt jedoch auf etwas viel Bekannteres schließen.

Der Ansatz ist weitgehend auf die Finanzierung der Verbesserung des „Kapitalbestands“ des Sektors ausgerichtet, beispielsweise auf die Aufrüstung von Fahrzeugen. Wie wir beide bereits geschrieben haben, ist eine erfolgreiche Reform des Taxisektors unwahrscheinlich, ohne gleichzeitig Anreize für die Branche zu schaffen, ihre Arbeitsweise zu ändern.

Dies ist nicht das erste Mal, dass die Regierung dem Sektor einen Kapitalzuschuss gewährt. Das erste war mit dem „Rekapitalisierungsprogramm“ von 1999, das noch aktiv ist. Das Rückblickprogramm bietet einen einmaligen Beitrag zum Kauf eines neuen Kleinbusses. Es scheint, dass die neue vorgeschlagene Subvention ähnlich sein wird, jedoch mit einem nachhaltigeren Modell der kontinuierlichen Finanzierung für die Aufrüstung von Fahrzeugen.

Wir glauben, dass das Motiv für die vorgeschlagene Subvention problematisch ist. Dies wurde von Präsident Cyril Ramaphosa in seinen Ausführungen zur Unterstützung von Mbalulas Plänen artikuliert:

Angesichts seiner finanziellen Größe ist die Formalisierung der Taxiindustrie ein entscheidender Schritt, um ihren Beitrag zur nationalen Steuerbemessungsgrundlage sicherzustellen.

Wenn der Hauptzweck der Subventionierung und Formalisierung des Taxisektors darin besteht, die Finanzen der Betreiber so zu stärken, dass sie mehr Steuern zahlen, ist dies zum Scheitern verurteilt. Südafrikaner sollten sich nicht vorstellen, dass die Bereitstellung von mehr Geld für den Taxisektor die Probleme der nationalen Regierung bei der Generierung von Einnahmen ändern wird.

Darüber hinaus geht dieses Ziel nicht auf den Hauptgrund für die Subventionierung des Taxisektors ein: Bereitstellung billiger, häufiger und qualitativ hochwertiger öffentlicher Verkehrsmittel, damit alle Menschen Zugang zu den südafrikanischen Städten haben und wirtschaftliche Chancen schaffen können.

Wir schlagen vor, dass jede neue Subvention dieses grundlegende Ziel eines gerechten Zugangs ansprechen sollte.

Die wirklichen Probleme lösen

Gemäß seiner Definition muss eine Subvention, die auf das Ziel eines sichereren und umfassenderen Zugangs hinarbeitet, der operativen Unterstützung Vorrang vor der Kapitalunterstützung einräumen. Wie die Regierung selbst zugibt, sind der schlechte Kundenservice und die schlechte Sicherheit der Passagiere anhaltende Probleme, die angegangen werden müssen. Diese resultieren größtenteils aus der Art und Weise, wie Fahrer den Passagieren nachjagen müssen, um ein angemessenes Einkommen zu erzielen.

Neuere Fahrzeuge sind in der Tat sicherer. Die Kapitalbeihilfe des Taxi-Recap-Programms allein wird jedoch den Anreiz der Fahrer zur Geschwindigkeitsüberschreitung nicht beseitigen. Es ändert sich auch nicht, wohin und wann Passagiere reisen können.



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Um es klar auszudrücken, wir sagen nicht, dass es eine schlechte Idee ist, den Taxisektor zu formalisieren und zu unterstützen. Aus Sicht des öffentlichen Interesses ist dies sinnvoll. Die Regierung tut dies bereits für Bahn- und Busverbindungen, die zusammen weniger als die Hälfte der Personen bedienen, die Minibus-Taxis nutzen.

Diese Unterstützung sollte jedoch so erfolgen, dass eine benutzerfreundlichere Form des Dienstes möglich ist und gleichzeitig die Organisationsstruktur des Taxisektors berücksichtigt wird.

Die Grundeinheit eines Taxigeschäfts besteht aus Eigentümer, Fahrer und Fahrzeug. Ihre Betriebsbeziehung zum Staat wird durch eine Betriebsgenehmigung geregelt, die den Eigentümern erteilt wird und die mit ihren spezifischen Fahrzeugen verbunden ist.

Südafrikanischer Verkehrsminister Fikile Mbalula.
GCIS / Flickr

Die täglichen Einnahmen werden zwischen dem Fahrzeugführer und dem Eigentümer verwaltet. Sie haben nur begrenzte Verbindungen zu den verschiedenen Taxiverbänden, die die Strecken kontrollieren, oder zum Nationalen Repräsentantenrat, dem South African National Taxi Council. Die kollektiven Körperschaften spielen keine formelle oder regulierte Rolle bei der Verwaltung der Finanzströme der einzelnen Taxiunternehmen.

Rolle der Gemeinden

SA Taxi, der größte Finanzier des Sektors, mit Darlehen an 25.000 Taxibesitzer, schätzt, dass es im Land 200.000 bis 250.000 Minibus-Taxis gibt. Dieselben Zahlen zeigen, dass jedes Unternehmen durchschnittlich eine Flotte von 1,2 Fahrzeugen hat. Dies deutet darauf hin, dass es auf nationaler Ebene über 200.000 einzelne Taxiunternehmen geben könnte.

Es ist für die Aufsichtsbehörden der Provinz oder die nationale Regierung unmöglich, Verträge und Betriebssubventionen für jedes dieser Unternehmen abzuschließen und zu verwalten.

Auf der anderen Seite sind Metropolen (Metros) eine nützliche institutionelle Skala, um einige dieser Probleme zu bewältigen. Sie können einige Einschränkungen der Verwaltungskapazität aufweisen. Das National Land Transport Act von 2009 bietet Metros jedoch auch derzeit nicht ausreichend genutzte Befugnisse in diesem Bereich.



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Die Einführung eines operativen Zuschusses könnte dazu beitragen, dass einzelne Unternehmen einen Anreiz erhalten, kollektive Unternehmen zu gründen, die eine erhebliche Unabhängigkeit bieten. Gleichzeitig würde es immer noch eine formalere regulatorische und finanzielle Beziehung zur kommunalen Ebene aufnehmen.

Wir schlagen vor, dass die Einrichtung kommunaler Verkehrsbehörden einen geeigneteren institutionellen Ort für die Verwaltung eines operativen Zuschusses sowie für die Auftragsvergabe an die neuen kollektiven Geschäftseinheiten bieten könnte.

Keine Silberkugel

Betriebssubventionen sind keine Wunderwaffe. Der Taxisektor ist jedoch ein unvermeidlicher und zentraler Bestandteil der Mobilitätslandschaft im städtischen Südafrika. Betriebssubventionen könnten ein wirksames Instrument sein, um das von uns geltend gemachte Gleichgewicht auf niedrigem Niveau zu durchbrechen, das sowohl für die Nutzer als auch für die Betreiber die Chancen einschränkt.

Ein weiterer Kapitalzuschuss dürfte diese Dynamik nicht ändern.

Auf der anderen Seite könnten kontextbezogene operative Subventionen eine Rolle spielen, um neue institutionelle Experimente in Gang zu setzen, die den Sektor – und den kollektiven Verkehr in den Städten Südafrikas im Allgemeinen – auf eine benutzerfreundlichere und koordiniertere Grundlage stellen könnten.

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