Rassismus hat physische Auswirkungen auf den Körper – so geht’s

Ich begann diesen Aufsatz im Januar 2020 zu schreiben, wie es sich vor Jahren anfühlt. Die Themen, die ich ansprechen wollte, sind nicht einmal mehr teilweise verborgen. Die Auswirkungen von Rassismus auf den Körper, insbesondere auf den schwarzen Körper, sind deutlich zu erkennen.

Die meisten dieser Probleme gibt es schon seit Jahrhunderten, sie werden heute als Pandemien bezeichnet. Pandemien des Mordes, der Krankheit und der sozialen Ungleichheit. Angesichts neuer Todeswellen, einschließlich derer, die die Black Lives Matter-Bewegung ausgelöst haben, erwacht die Welt wieder zu der Macht des Rassismus, Menschen zu töten.

Das Projekt „Auswirkungen des Rennens“ am Stellenbosch Institute for Advanced Study begann 2013. Das Ziel eines Teams von Akademikern war es, den „Alltag des Rennens“ besser zu verstehen und zu verstehen, wie das Denken in Rassen dauerhafte und scheinbar unausweichliche rassistische Realitäten in Südafrika geschaffen hat USA und anderswo.

Rassendenken – die Idee, dass Menschen zu einer Rasse gehören, die hauptsächlich durch ihre Hautfarbe bestimmt wird – hat unsere Realität so geprägt, dass wir uns eine Welt ohne sie kaum vorstellen können.

Aber das Rassendenken hat uns und die Gesellschaft deformiert, weil es auf Konstrukten des Andersseins und der Differenz basiert. Diese wiederum untermauern die Erwartungen an Charakter, Intelligenz, Motivation und Verhalten. Sie können den Weg für die Freisetzung von Misstrauen, Ausnahmeregelung und Entmenschlichung ebnen.

Rassismus beeinträchtigt die Gesundheit und führt häufig zum frühen Tod. Wir wissen jetzt genauer und beunruhigender, wie dies geschieht. Es tötet direkt und abrupt, wenn Menschen von Polizisten oder Wächtern ermordet werden, aber es tötet auch durch Krankheit. COVID-19 ist neu, aber Krankheiten, die in den Überlebenszonen der städtischen Armen verbreitet sind, sind schon lange bei uns. Es war erst ein Jahrhundert her, dass die Rachitis der Knochenkrankheit bei afroamerikanischen Kindern in Städten im Osten der USA so häufig war, dass sie als Übergangsritus angesehen wurde.

Noch unheimlicher sind die Gesundheitsprobleme, die durch akuten und chronischen Stress bei Menschen verursacht werden, die rassistischer Andersartigkeit und offener Rassendiskriminierung ausgesetzt sind. Das durch Rassismus verursachte Trauma der Demütigung verursacht immer wieder Stress bei Einzelpersonen, Familien und größeren Gemeinschaften. Diese Belastungen manifestieren sich auf vielfältige Weise und überschreiten oft Generationen.

Mehrere Ebenen

Rassismus wurde vom Soziologen Göran Therborn als „existenzielle Ungleichheit“ beschrieben, die die Entscheidungsfreiheit und Persönlichkeit verringert oder leugnet. Rassismus ist aber auch eine „lebenswichtige Ungleichheit“ in seiner Klassifizierung, da er den menschlichen Lebensverlauf beeinflusst, indem er die Lebenserwartung sowie die allgemeine Gesundheit und das Wohlbefinden bestimmt.

Rassismus wirkt sich auf mehreren Ebenen negativ auf die Gesundheit aus. Körperliche Gewalt und weit verbreitete Infektionskrankheiten sind die Spitze des Eisbergs. Institutioneller Rassismus wirkt sich negativ auf den Zugang zu Gesundheitsdiensten und die Wahl eines gesunden Lebensstils aus, indem er Nachbarschaften oder Bezirke schafft, in denen Menschen nicht gedeihen können.

Und wenn Mitglieder stigmatisierter Rassenpopulationen auf die allgegenwärtigen negativen Rassenstereotypen reagieren, indem sie die Überzeugungen der dominierenden Gesellschaft über ihre biologische und kulturelle Minderwertigkeit als wahr akzeptieren, können sie den Rassismus verinnerlichen. Internalisierter Rassismus manifestiert sich auf viele Arten. Es führt zu einem geringeren Selbstwertgefühl und psychischem Wohlbefinden.

Wenn Menschen Tag für Tag besorgt sind über ihre Sicherheit, ihre Zukunft und wie sie von anderen aufgrund von Rassismus wahrgenommen werden, erleben sie Stress und Angst durch wiederkehrende Demütigungen. Diese Effekte sind weder vorübergehend noch „nur“ psychologisch.

Es ist seit Jahren bekannt, dass der mit Rassismus verbundene psychische Stress beispielsweise einen signifikanten Einfluss auf die Entwicklung und das Fortschreiten von Atherosklerose hat, einem Vorläufer einer schweren Herzerkrankung. Dieses Ergebnis ergab sich aus einer lebenslangen Erfahrung.

Das volle Gewicht der psychischen und physischen Schäden, die durch den chronischen Stress des Rassismus verursacht werden, wird jedoch erst jetzt vollständig verstanden.

Was ist Epigenetik?

Der soziale Kontext, in dem ein Kind lebt, ist ein starker Prädiktor für die Gesundheit seiner Erwachsenen. Es kann auch ihre Gene auf eine Weise beeinflussen, die erst jetzt erkannt wird.

Eine der beunruhigendsten Entdeckungen auf dem Gebiet der Epigenetik ist, dass Stress die Funktionsweise der Gene eines Individuums beeinflussen kann und dass einige der stressbedingten Veränderungen vererbt werden können.

Epigenetik ist die Untersuchung von Veränderungen, die durch Modifikation der Funktionsweise von Genen verursacht werden, anstatt den genetischen Code selbst zu verändern. Epigenese ist die Übertragung von Informationen an neue Zellen während der Zellteilung, die bestimmt, wie Gene exprimiert werden – welche vorhandenen Gene werden “eingeschaltet” und welche zum Schweigen gebracht.



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Studien zu epigenetischen Veränderungen können die spezifischen biologischen Mechanismen veranschaulichen, durch die soziale Bedingungen physisch verkörpert werden. Was wir jetzt verstehen, ist, wie Rückkopplungsschleifen von Stressoren im frühen Leben aufgebaut werden, die negative Emotionen verursachen, die biochemische und physiologische Veränderungen verursachen. Diese wiederum verursachen Verhaltensänderungen, die die chemische Umgebung verändern, in der Gene exprimiert werden.

Die Kette von Ereignissen von der genetischen Veränderung bis zum Verhalten ist lang und es gibt keine vorher festgelegten Schlussfolgerungen, aber die bloße Tatsache, dass dies geschehen kann, ist zutiefst beunruhigend. Dass einige der genetischen Veränderungen vererbt werden können, ist umso mehr.

Was tun?

Wenn wir die Realität erfassen, dass menschliche Körper und Gene durch die physische und soziale Umgebung und durch die Lebenserfahrung ständig umgestaltet werden, ist die unausweichliche Schlussfolgerung, dass wir die Ursachen der gesundheitlichen Ungleichheit an ihrer Wurzel, in der frühen sozialen Umgebung und in den Lebenserfahrungen, bekämpfen müssen von jeder Person.

Es ist Aufgabe aller Regierungen, die Schwere epigenetischer Einflüsse auf das Wohlbefinden des Menschen zu erkennen, insbesondere im frühen Leben. Erkenntnisse wie diese sollten genutzt werden, um umfassende soziale Reformen zu fördern, die den größeren geografischen, soziokulturellen, wirtschaftlichen und politischen Kontext bekämpfen, in den gesundheitliche Unterschiede eingebettet sind.



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Kurz gesagt, die Entwicklung einer gesunden Bürgerschaft hängt davon ab, dass Menschen mit angemessener Ernährung aufwachsen, vor Gewalt, grober Unsicherheit und Demütigung geschützt sind und in Umgebungen aufwachsen, die der Entwicklung emotionaler Sicherheit förderlich sind. Wir wissen seit langem, dass Armut, schlechte Ernährung, Kindesmissbrauch, Trauma und Angst gesundheitsschädlich sind.

Was die epigenetische Forschung bietet, ist die Aufklärung der biologischen Wege, über die solche Expositionen in konkrete, messbare, erhöhte Risiken für verschiedene Krankheiten wie bipolare Erkrankungen, Asthma, ungünstige Geburtsergebnisse und das inzwischen allgemein anerkannte Problem einer verringerten Lebenserwartung umgesetzt werden.

Das Verständnis, wie Gene durch Erfahrung unterschiedlich reguliert werden, wirkt sich darauf aus, wie wir soziale Ungleichheiten und gesundheitliche Ungleichheiten verstehen.

Anstatt sich auf veraltete “Natur gegen Pflege” -Debatten über Rasse als genetisches oder soziales Konstrukt einzulassen, könnte die Betrachtung der Rasse als epigenomisches Konstrukt die bisher genaueste und angemessenste Perspektive sein.

Die „reale Welt“ ist diejenige, in der wir Gene und die sozial erlebte Welt als ständig im menschlichen Körper verwoben verstehen.


Dieser Artikel ist Teil einer Serie, die seit sieben Monaten läuft. Andere Autoren sind Barney Pityana, Göran Therborn, Njabulo Ndebele, George Chaplin, Kira Erwin und Kathryn Pillay.

Die drei bearbeiteten Aufsatzbände, die 2018 von African Sun Media veröffentlicht wurden (The Effects of Race, herausgegeben von Nina G. Jablonski und Gerhard Maré), 2019 (Race in Education, herausgegeben von Gerhard Maré) und 2020 (Persistence of Race, herausgegeben) von Nina G. Jablonski) enthalten die vollständige Darstellung des Stipendiums des Projekts.

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