Nigerias Barde, Dramatiker und Aktivist

Vor seinem Tod am 13. Oktober 2020 hatte der bekannte nigerianische Dichter und Dramatiker John Pepper Clark-Bekederemo Anweisungen zu seiner Beerdigung gegeben.

Er schrieb ein Gedicht, “Mein letztes Testament”:

Das ist für meine Familie

Bring mich nicht in eine Leichenhalle,

Bring mich nicht in eine Kirche,

Ob ich in oder außerhalb der Stadt sterbe,

Aber bring mich zu mir nach Hause und

Zu Linien und Melodien, getestet auf den Wellen

Lass mich von Zeit zu Zeit an meiner Stelle liegen

Auf dem Kiagbodo River.

Wenn Moslems es an einem Tag tun,

Sie können es sicherlich in drei tun,

Vermeiden Sie Blut und Abfall,

Und was auch immer Sie danach tun,

Meine drei Töchter und mein Sohn

Von der einzigen Frau, die ich habe,

Kämpfe nicht um irgendetwas

Ich kann mich freuen, zurückzulassen

(Aus Full Tide, gesammelte Gedichte, Seite 385)

Am 15. Oktober um 23:30 Uhr wurde das „Letzte Testament“ erfüllt, als Clarks Leiche nach einer kurzen Zeremonie beigesetzt wurde, an der einige Verwandte teilnahmen, darunter seine Frau, Professor Ebun Clark (geb. Odutola), und Kinder. Seine sterblichen Überreste waren zuvor mit einem Holzboot aus Lagos in Kiagbodo angekommen. Der Barde wurde innerhalb von drei Tagen nach seinem Übergang zur Abstammung.

Gedichte und Theaterstücke

Professor JP Clark, wie er allgemein bekannt war, war für seine Gedichte weitgehend beliebt. Diese werden in Nigeria und darüber hinaus noch im Sekundar- und Tertiärbereich studiert. Sein reiches Repertoire umfasst The Casualties, A Reed in the Tide, A Decade of Tongues, State of the Union sowie Mandela und andere Gedichte.

Diese Gedichte und andere wie Night Rain und Abiku vermitteln scharfe Botschaften zu verschiedenen Themen wie Ursachen und Auswirkungen von Gewalt und Protesten, Korruption in der Regierung, Schönheit der Natur, Stolz auf afrikanische Werte und die Übel des Neokolonialismus. Viele seiner Gedichte, insbesondere die frühen, zelebrieren musikalische Schönheit durch wiederholte Verwendung von Klängen an strategischen Punkten. Einige Beobachter weisen darauf hin, wie Geräusche am Ende seiner Zeilen die Gedichte mit Sinn und Gefühl beladen.

Seine Stücke – Song of a Goat (1961), The Masquerade (1964), The Raft (1964), Ozidi (1966), The Boat (1981), The Wives ‘Revolt (1991) und All for Oil (2009) – alle wichtige gesellschaftspolitische, kulturelle und wirtschaftliche Probleme auf dem afrikanischen Kontinent ansprechen. Während einige Kritiker ihn beschuldigten, in seinen Stücken unrealistische Bühnengeräte zu präsentieren, applaudierten andere ihm für seinen Einfallsreichtum bei der Mischung afrikanischer und europäischer Bilder.

Zu seinen weiteren Werken gehören Ozidi Saga (1977), ein mündliches literarisches Epos, dessen Aufführung etwa sieben Tage dauert; Das Beispiel von Shakespeare, das Clarks ästhetische Ansichten über Poesie und Drama artikuliert; Amerika, ihr Amerika, in dem er westliche Werte mit seinen afrikanischen Werten verglich; und die African Writers Series, zu der er seine literarischen und redaktionellen Werke beitrug.

Er war einer der vier literarischen Giganten, die in Nigeria Pionierarbeit in der modernen afrikanischen Literatur leisteten. Er war ein Kollege und Freund des Dichters Christopher Okigbo, der während des nigerianischen Bürgerkriegs von 1967-1970 starb. der 2013 verstorbene Schriftsteller Chinua Achebe und Wole Soyinka, der erste schwarzafrikanische Literaturnobelpreisträger.

1986 besuchten Clark, Achebe und Soyinka die Dodan Barracks, den damaligen Sitz der nigerianischen Regierung, in Lagos, um den Militärpräsidenten Ibrahim Babangida aufzufordern, Generalmajor Mamman Vatsa für seine angebliche Beteiligung am Staatsstreich zu entschuldigen Jahr. Sie gingen als Vertreter der Vereinigung nigerianischer Autoren, der Vatsa angehörte. Leider hat Babangida ihrem Plädoyer nicht stattgegeben – Vatsa wurde einige Stunden nach ihrem Besuch hingerichtet.

Frühe Jahre

JP Clark wurde am 6. Juni 1934 in Kiagbodo als Sohn eines Ijaw-Vaters und einer Urhobo-Mutter geboren. Er hatte seine frühe Ausbildung an der Native Authority School in Okrika in der damaligen westlichen Provinz Ijaw, heute Burutu Local Government Area. Später besuchte er das beliebte Regierungscollege Ughelli für seine Sekundarschulbildung, bevor er an das University College in Ibadan ging, wo er seinen BA-Abschluss in Englisch machte und verschiedene Magazine wie Beacon und The Horn herausgab. Nach seinem Abschluss arbeitete er als Informationsbeauftragter beim Informationsministerium in der damaligen westlichen Region. Er war außerdem Feature-Editor für den Daily Express sowie wissenschaftlicher Mitarbeiter am Institut für Afrikastudien der Universität Ibadan.

Später wechselte er an die Universität von Lagos, wo er viele Jahre als Professor für Englisch und Mitherausgeber des Literaturmagazins Black Orpheus tätig war, bis er 1980 in den Ruhestand ging.

Leben außerhalb der Wissenschaft

1982 gründeten Clark und seine Frau Ebun, Direktor des Zentrums für Kulturwissenschaften an der Universität von Lagos, das PEC Repertory Theatre.

Professor Clark, der mit dem nigerianischen National Order of Merit Award ausgezeichnet wurde, wurde am 6. Dezember 2011 mit der Veröffentlichung von JP Clark: A Voyage, einer kreativen Biografie von Femi Osofisan, einem weiteren angesehenen Theaterprofessor und produktiven Dramatiker, gefeiert.

2007 interviewte ich ihn am Set eines seiner Stücke, All for Oil. Er erzählte mir damals, dass er das Stück als Kommentar zum unangemessenen Vertrauen Nigerias in Rohöl zum Überleben geschrieben habe. Er beschimpfte die Regierung, Landwirtschaft, Gesundheit, Bildung, Kultur und Tourismus vernachlässigt zu haben. Leider ist seine Vision Wirklichkeit geworden, da die Menschen in Nigeria weiterhin unter Armut und Hunger leiden.

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