Neue Tricks? Was wird aus ihrer Community, wenn COVID einen Bridge Club online zwingt?

Physische Distanzierungsmaßnahmen während des ersten COVID-19-Ausbruchs führten zur Schließung von Bibliotheken, Theatern, Fitnessstudios, Cafés und Gemeindezentren in ganz Australien. Veranstaltungsorte wie diese werden als „dritte Plätze“ bezeichnet.

Dies sind die halböffentlichen, halbprivaten Orte, die Menschen häufig besuchen, wenn sie nicht zu Hause (erste Plätze) oder bei der Arbeit (zweite Plätze) sind.

Dritte Plätze wurden als wichtig für die Bildung von Gemeinschaftsidentitäten anerkannt, die auf gemeinsamen Erfahrungen oder gemeinsamen Interessen beruhen. Wie Ray Oldenburg zum ersten Mal feststellte, befindet sich an dritten Stellen das Herz der Gemeinschaften.

Solche Orte sind besonders wichtig für Rentner. Für sie können dritte Plätze den Verlust von Arbeitskontakten ersetzen.



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In den letzten Jahren haben wir dritte Plätze untersucht, wobei wir uns auf eine bestimmte Fallstudie konzentrierten – einen Vorort-Bridge-Club mit hauptsächlich älteren erwachsenen Mitgliedern. Dieser von Freiwilligen geführte Club mit mehr als 400 Mitgliedern, der sich in einem kleinen, im Besitz des Rates befindlichen Gebäude befand, wurde täglich von 70 bis 100 Personen besucht. Die meisten waren über 65 Jahre alt.

Unsere Forschung ergab, dass die Teilnahme an dritten Plätzen das Wohlbefinden älterer Erwachsener unterstützt, da sie sich dadurch mit der breiteren Gemeinschaft verbunden fühlen.

Insbesondere der Bridge Club bot ihnen durch ein gemeinsames Interesse eine sinnvolle Auseinandersetzung mit anderen. Ihr Gemeinschaftsgeist war so stark, dass eine Kerngruppe von Mitgliedern seit Jahren unermüdlich daran arbeitet, Spenden zu sammeln und Politiker für größere Einrichtungen zu gewinnen, um ihrer stetig wachsenden Gemeinschaft gerecht zu werden.

Bess *, 80, sagte:

Ich finde es sehr wichtig, jeden Tag hierher zu kommen. Es ist der Grund, aus dem Bett zu steigen …



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Ein virtueller Club werden

Als wir im August denselben Bridge Club für eine Folgestudie erneut besuchten, stellten wir fest, dass sich der Club und seine Mitglieder dramatisch in eine „virtuelle“ Community mit dem dritten Platz verwandelt hatten. Als Mitte März die Beschränkungen für Versammlungen in Innenräumen die Türen ihres physischen Clubs geschlossen hatten, hatten einige Mitglieder beschlossen, von zu Hause aus online Bridge zu spielen.

Zuerst spielten sie online als Einzelpersonen mit Fremden oder Robotern auf der Bridge Base Online-Plattform. Aber sie benutzten bald ihre Telefone, um zu kommunizieren, und eine kleine Gruppe bildete sich, um online zusammen zu spielen.

Als diese geplanten Spiele regelmäßiger wurden, beschlossen drei der Mitglieder, eine neue Online-Version ihres Clubs zu erstellen. Sie boten an, jedem zu helfen, der technische Hilfe brauchte, um von zu Hause aus zu spielen. Mittlerweile spielen rund 200 Mitglieder regelmäßig online in Gelegenheitsspielen und Turnieren.

Wie John uns sagte:

Online zusammen zu spielen ist das nächstbeste, um im Club zu spielen.

Screenshot der Bridge Base Online-Homepage
Zunächst nutzten einige Clubmitglieder Bridge Base Online. Mittlerweile spielen rund 200 von ihnen regelmäßig online Spiele und Turniere.
Bridge Base Online

Wie andere Online-Spiele hat auch Online Bridge seine Vorteile: Spieler können größtenteils kostenlos teilnehmen, und die Plattform ermöglicht es ihnen, ihre Spiele spielerisch erneut anzusehen, um ihre Fähigkeiten zu verbessern.

Natürlich ist Online Bridge nicht dasselbe wie persönliches Spielen im Club. Es kommt mit einer steilen Lernkurve und unvermeidbaren Problemen mit der Internetverbindung. Die Spieler benutzen ihre Telefone zwischen den Spielen, um mit anderen zu sprechen, aber sie verpassen den gelegentlichen Scherz, der normalerweise bei persönlichen Spielen im Club stattfindet.

Um online zusammen zu spielen, senden die Mitglieder den Freiwilligen des Clubs, die die Partnerteams koordinieren, eine E-Mail und weisen sie vier Tischen im virtuellen Raum zu. Während Bridge-Sitzungen, die normalerweise 2-3 Stunden dauern, wechseln Bridge-Partner von Tisch zu Tisch, um verschiedene Gegner zu spielen. Daher ist es nicht möglich, virtuelle Besprechungstechnologien wie Zoom zu verwenden.

Als eine der Freiwilligen bemerkte Helen:

Das ist doppelt so viel Technologie und nicht jeder kann es schaffen, aber einige chatten möglicherweise über WhatsApp oder rufen sich gegenseitig am Telefon an, wenn zwischen den Spielen eine Pause liegt.

Auf die Frage nach seinen Erfahrungen mit Online-Brücken sagte Peter, 90:

Ich muss ehrlich sein und Ihnen sagen, dass ich diesen Ersatz für das Bridge-Spielen nicht mag und nichts die reale Sache ersetzen wird […] Ich denke, ich bin einfach zu alt, um neue Tricks zu lernen, aber ich werde weiterhin (online) mit Leuten spielen, die sich mit mir abfinden, nur um die Zeit zu vertreiben.

Ein anderes Mitglied, Mary, 75, kommentierte: „Es wäre schön, die Gesichter der Menschen zu sehen.“

Maria, in ihren 80ern, bemerkte:

Ich bin der Meinung, dass die (Online-) Brücke ein Retter der Langeweile war, während wir in den letzten Monaten etwas isoliert waren.

Online Bridge ist nicht jedermanns Sache. Einige bevorzugen persönliche Spiele in kleineren Gruppen zu Hause. Andere haben ganz aufgehört zu spielen.

Frauen spielen Brücke um einen Tisch zu Hause
Einige Bridge Club-Mitglieder haben sich dafür entschieden, stattdessen zu Hause in kleineren Gruppen zu spielen.
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Wie vergleicht sich ein virtueller dritter Platz?

Wie unsere frühere Studie gezeigt hat, war es die Erfahrung, Räume, Aktivitäten und soziale Identitäten außerhalb des Hauses zu teilen, die bei dieser Gruppe älterer Erwachsener ein Gefühl des Wohlbefindens hervorrief.

Selbst bei lockeren Regeln für Versammlungen in Innenräumen ist das Clubhaus zu klein, um wieder geöffnet zu werden, da die Spieler die Richtlinien zur physischen Distanzierung nicht befolgen können. Der Vorteil der virtuellen Nutzung besteht darin, dass Clubmitglieder sicher zu Hause spielen können, ohne gegen Einschränkungen zu verstoßen.

Wenn Communitys mit dem dritten Platz wie der Bridge Club virtuell werden, wirft dies einige interessante Fragen auf:

  • Könnten die Auswirkungen von COVID-19 das Ende ihres Clubs bedeuten, oder kann der Wechsel zur Online-Brücke eine Möglichkeit sein, die Freundschaften innerhalb der Community am Leben zu erhalten?

  • Können virtuelle dritte Plätze das gleiche Zugehörigkeitsgefühl und die gleiche Qualität der Interaktion reproduzieren, die sie vom physischen Bridge Club erhalten haben?

  • Welche Zutaten ermöglichen es Online-Plattformen, das Wohlbefinden älterer Erwachsener zu fördern?

Dies sind die Fragen, die wir in unserer Forschung beantworten möchten. Diese Forschung kann politischen Entscheidungsträgern helfen, herauszufinden, wie sie diejenigen unterstützen können, die am anfälligsten für die Pandemie sind. Denn wenn wir das wachsende Problem der Isolation der Gemeinschaft angehen wollen, müssen wir alle neue Tricks lernen.

* Pseudonyme wurden durchgehend verwendet.

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