Lieber Dambudzo Marechera … Die Briefe, die Simbabwer an einen literarischen Star geschrieben haben

Der am 18. August 1987 verstorbene Schriftsteller Dambudzo Marechera ist in Simbabwe nach wie vor eine beliebte Persönlichkeit. Er wird von einer jungen Generation als radikale und gegenkulturelle Figur gepriesen.

Marechera wurde sofort ein Star, als sein erstes Buch erschien Das Haus des Hungers wurde 1978 mit kritischem Beifall veröffentlicht. Die Novelle erzählt vom Aufwachsen im kolonialen Rhodesien (heute Simbabwe) in roher und exquisiter Prosa, einem erschütternden Porträt von gestörten Leben und junger Ernüchterung. Es geht das Gerücht, dass er es in einem Zelt oder in der Hocke geschrieben hat, aber vielleicht auch nicht, denn wie James Currey es ausdrückt Afrika schreibt zurück::

Marechera entwickelte seine eigene Lebensgeschichte mit der selbstbezogenen Besessenheit eines Schauspielers.

Alles, was mit seinem widersprüchlichen Erbe zu tun hatte, hatte einen Hauch von Mythologie. Ob es darum ging, seinen Gastgebern bei der Verleihung des Guardian Fiction Prize Teller und Tassen zuzuwerfen, eine Universitätsbibliothek niederzubrennen oder ohne Reisepass zwischen Ländern und Kontinenten zu reisen.

Sein Magnum Opus, Das Haus des Hungers, kam unmittelbar nach seinem Ausschluss vom New College der Universität Oxford. Obwohl seine Verleger verzweifelt erwarteten, dass er den „großen simbabwischen Roman“ produzieren würde, war Marecheras spätere Arbeit inkonsistent. Er sah zwei weitere Bücher veröffentlicht: Schwarzes Sonnenlicht (1980) und Mindblast (1984). Weitere Arbeiten wurden posthum veröffentlicht: Der schwarze Insider (1990), Friedhof des Geistes (1992) und Scrapiron Blues (1994).

Nachdem er Kritiker und Feinde verwirrt und einen unberechenbaren Lebensstil geführt hatte, war der Schriftsteller mit 35 Jahren tot. Marechera verkörpert Berühmtheit und Politik, Spektakel und Radikalismus, Universalität und Selbstvergrößerung. Was ihn bei einer Generation von Lesern beliebt macht, ist seine Weigerung, einfache Antworten anzubieten oder statische Identitäten für seine fiktiven Figuren oder für sich selbst zu präsentieren.

Buchumschlag mit einer Illustration eines Mannes gegen ein Spinnennetz, eine Spinne mit einer Nadel, die einen langen Schnitt auf seiner Stirn stickt.
Haus des Hungers.
Heinemann Books London

Aber wer ist Dambudzo Marechera? Ich habe ihn nie getroffen. Er starb, als ich vier Jahre alt war und war schon immer ein Rätsel. Aber ich habe kürzlich eine Reihe alter Briefe entdeckt, die die wahre Bedeutung von Marecheras Einfluss offenbaren.

Ein Besuch im Archiv

Ich habe das Nationalarchiv von Simbabwe lange Zeit mit Bürokratie in Verbindung gebracht und es als unerwünschte Sicherheitszone angesehen. Meine frühen Besuche konzentrierten sich auf den Zugang zu den Marechera-Papieren oder was davon übrig bleibt. Je mehr ich besuchte, desto mehr Gegenstände gingen verloren und manchmal wurden sie abgeschnitten. Als ich Freunden von der Erscheinung, dem Verschwinden und dem Wiederauftauchen von Materialien erzählte, schlugen viele vor, dass die Institution einen allgemeinen Verdacht auf Forscher hat und Informationen zensiert.

Während eines dieser Besuche sah ich einen Ordner, der einen ordentlichen Stapel von Hunderten handgeschriebener Briefe enthielt. Die melodramatische Struktur und Rhetorik der Briefe störte die stabilen Bedeutungen, die ich über Marechera hatte, insbesondere ihre Ausdrucksformen von psychischem Schmerz, Sehnsucht, Verlangen, Frustration, Langeweile und die materiellen Details des Privatlebens der Korrespondenten – die sie jetzt unwiderstehlich und intim machen öffentliche Archive.

Die Briefe sind wertvolle historische Dokumente; Ihre Aufnahme in die nationalen Archive war ein Schicksal, das sich ihre Autoren niemals hätten vorstellen können. Der Wert dieser Briefe hängt von ihrer weiteren Verbreitung ab. Sie wurden jedoch von Forschern ignoriert, die bei der Konstruktion der Figur von Marechera schwarze Aussagen ausgehöhlt haben. Ein Großteil des Marechera-Stipendiums basiert auf weißen Erinnerungen.

Die Buchstaben fungieren als Raum des Wissens und der Beichte und sind komplexe Objekte, die an der Schnittstelle von persönlichen, institutionellen und Erinnerungsmotiven positioniert sind.

Der Geschichtenarzt

Die Briefe wurden an den Dambudzo Marechera Trust gerichtet und nach Marecheras Tod aus städtischen Gemeinden, ländlichen Gebieten, Wachstumspunkten, Bergbaugebieten und Farmen versandt. Orte, die nur während der Wahlsaison oder in katastrophalen Momenten in den Nachrichten erscheinen. Im Tod bricht Marechera den Blick auf Simbabwe als kleinen Korridor, der in Harare beginnt und in Bulawayo endet. Diese Briefe bieten eine einzigartige psychologische und physische Karte seines anhaltenden Einflusses – eine Gemeinschaft, die sich mit Fragen der Privatsphäre, der Freundschaft und der individuellen Freiheit befasst.

Die Korrespondenten fühlen sich wohl, wenn sie mit Marechera sprechen. Sie wissen, dass er sie niemals für das schimpfen wird, was sie sagen. Er ist gewöhnlich wie sie, wird aber ständig vom Staat und seinem Sicherheitsapparat belästigt. Die meisten sind Schulabbrecher, die sich dem Krieg angeschlossen haben und keine Arbeit oder unwillkommene Familien gefunden haben.

Nach dem Krieg sollten sie schnell erwachsen werden und sich der Armee der Nation Builder anschließen. Es wurden jedoch keine Systeme geschaffen, um die Traumata des Krieges zu bewältigen. Viele kehrten mit Geschichten und Albträumen zurück und wussten nicht, wie sie sie teilen oder wo sie sich um Hilfe wenden sollten. Die Regierungsbürokraten waren nicht besorgt.

Ein Mann mit Dreadlocks steht an einem Mikrofon und hält ein Notizbuch in einem Stadtraum im Freien. Menschenmassen um die Plattform, auf der er steht.
Marechera Lesung in der First Street Mall, Harare, während der Internationalen Buchmesse Harare im August 1983.
© Tessa Colvin über die Humboldt-Universität, CC BY

Marechera entschloss sich, der Geschichtenarzt zu sein, der den Menschen eine Möglichkeit zum Entlüften bot. Er eröffnete ein kleines Büro im Stadtzentrum von Harare. Das Büro war minimalistisch, es hatte keine Möbel; In der Ecke stand ein Telefon. Marechera hatte beschlossen, eine Heilungsplattform außerhalb des offiziellen Systems zu bauen. Er verstand die Krankheit, die überall um ihn herum war und die nur durch Geschichtenerzählen geheilt werden konnte. Die Schreiboperation dauerte vier Tage, bevor sie von Regierungsagenten geschlossen wurde. Mindestens 1.000 junge Menschen hatten Marechera konsultiert.

Sie wandten sich an Marechera, den in Harares Nachtclubs und Bars ansässigen Philosophen. Sie identifizierten sich eifrig mit seinem Bildersturm. Für sie war seine Stimme eine furchtlose Stimme, die jede Art von Selbstzufriedenheit und Heuchelei untergrub.

Tod, der sich weigert, getötet zu werden

Ein Brief vom 18. Mai 1989 lautet:

Nie zuvor habe ich einen Autor getroffen, der sich so ernsthaft seiner Feder und Stimme verschrieben hat wie der verstorbene Dambudzo „Desperate“ Marechera. Er bleibt mein Leuchtturm in meinem poetischen Bestreben; Seine mutige Denunziation von „schmutzigen ersten Bürgern“ war für mich eine unsterbliche Inspiration. Dies sind die Bigots, die jetzt tot und lebendig wegen ihrer Sünden in den Vordergrund treten und Dambudzo bis zu seinem Tod gut unter Fuß halten.

Aus der Perspektive des spekulativen Unternehmens war Marecheras Tod ein notwendiger Tod, ein Tod, der Bewegung hatte und ein Schisma in der simbabwischen Vorstellung hervorrief. Für die politische Klasse war es eine gute Befreiung, aber für eine Vielzahl junger Menschen war Marecheras Tod das Erwachen.

Es war eine neue Art von Tod, die sich weigerte, getötet zu werden. Marecheras Transzendenz ins Jenseits wurde Ausdruck der radikalen und neuen Logik, eines spekulativen Prozesses.

Sein Tod ist der Moment, in dem er wiedergeboren wird. Jede Äußerung seines Namens ist eine Neuauflage dessen, wer er war, wer er hätte sein sollen. Er ändert sich mit jeder Erinnerung, jeder Nacherzählung. Wenn Dambudzo Marechera nicht existiert hätte, hätte Simbabwe ihn erfunden.


Mushakavanhu ist der Autor des gerade erschienenen Buches Reincarnating Marechera: Notes on a Speculative Archive. Die Öffentlichkeit ist eingeladen, hier einen Beitrag zu Marecheras Archiv zu leisten.

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