Lesen des klassischen nigerianischen Romans The Palm-Wine Drinkard

Im Jahr 1952 Der Palmweintrinker wurde der erste westafrikanische Roman in englischer Sprache, der international veröffentlicht wurde. Dass es von Amos Tutuola geschrieben wurde, einem unbekannten nigerianischen Angestellten, der mit dem Schreiben begann, um Langeweile zu lindern, sorgte für Aufsehen. Bis heute gilt es als Schlüsselbeispiel afrikanischer Fantasie.

Neuere Analysen deuten jedoch darauf hin, dass die westliche Sichtweise von Tutuola als Fantasy-Autor leicht bevormundend ist, da sie übersieht, wie ernst sich seine Arbeit mit der afrikanischen Realität auf eigene Faust auseinandersetzt.

In ähnlicher Weise untersucht meine Lektüre des Romans, wie er geeigneter als Pionierwerk der afrikanischen Science-Fiction als der Fantasie eingestuft wird. Und vieles davon hat damit zu tun, wie Tutuola Sprache verwendet. Fantasy handelt vom Mythischen und Übernatürlichen. Science Fiction ist eine Erfindung, die mehr auf der Realität basiert. Ich schlage vor, dass der faule Appell an afrikanische Fantasie und Folklore im Einklang mit einer langjährigen Entlassung von Afrikanern als technologische Wesen und im weiteren Sinne als Autoren von Science-Fiction steht.

Worum geht es in dem Buch?

Der Palmweintrinker stellt uns den Drinkard vor, der seine Zeit damit verbringt, mit seinen Freunden Palmenwein zu trinken. Das alkoholische Getränk wird aus dem Saft von Palmen hergestellt, die von einem Tapster gesammelt werden.

Dann stirbt sein geliebter Tapster, nachdem er von einem Baum gefallen ist. Der Drinkard hat keinen Zugang mehr zu Palmenwein und verliert bald die Gunst seiner Freunde.

Er beschließt, den Tapster von dem Ort zurückzubringen, an den alle toten Seelen gehen – Deads ‘Town. Er durchquert viele seltsame Städte und trifft auf seiner Reise auf bizarre Kreaturen, bevor er sich schließlich mit seinem Tapster wiedervereinigt. Nur um zu erfahren, dass ein Toter Deads ‘Town nicht verlassen kann.

In Schwarz und Weiß schaut ein kahlköpfiger dunkelhäutiger Mann offen und offen in die Kamera.
Amos Tutuola.
Marcoslampert / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Bereft kehrt der Drinkard nach Hause zurück. Nachdem er auf seiner Reise gereift ist, ist er kein lässiger Trinker mehr und demonstriert sein neu entdecktes Gefühl der Bürgerpflicht, indem er einer Hungersnot in seinem Dorf ein Ende setzt.

Westliche Kritiker begrüßten Der Palmweintrinker als erfinderisch und avantgardistisch. Aber nigerianische Kritiker waren verwirrt und sogar verlegen, weil Tutuola Englisch sprach. Sie argumentierten, dass es kein solches Englisch gibt, auch nicht in rein gesprochener Form.

Abgesehen von der Debatte über die literarische Qualität ist Tutuolas auffälliger Sprachgebrauch zweifellos erhaben und kann den Leser auf eine Weise transportieren, die für Science-Fiction notwendig und zu erwarten ist. Er bemüht sich sehr, seine Erzählung in eine gelebte und glaubwürdige afrikanische Erfahrung zu integrieren, die eher der Science-Fiction als der Fantasie entspricht.

Eine Science-Fiction-Welt schaffen

Samuel R. Delany ist ein bekannter afroamerikanischer Science-Fiction-Autor und Kritiker. Für ihn ist Science Fiction in der Lage, das kindliche Wunder des Lesers zu erzeugen durch Sprache.

In seinem typischen Aufsatz Über 5.750 WörterEr gibt eine aufschlussreiche Erklärung, wie sich Science Fiction von anderen Arten von Fiktion unterscheidet. Wo der Realismus erzählt, was „hätte passieren können“ und die Fantasie untersucht, was „nicht hätte passieren können“, eröffnet Science Fiction Raum für Ereignisse, „die noch nicht passiert sind“.

Ein älterer Mann mit einem riesigen weißen Bart schaut in die Kamera, hinter ihm ein Arbeitszimmer und Bücherregale.
Samuel R. Delaney, ein Selbstporträt.
Samuel R. Delaney / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Fantasie kann überall hin reisen, aber Science Fiction nähert sich der Welt eher mit einer erfinderischen als mit einer phantasievollen Haltung. Science Fiction kann sich außerhalb unserer heutigen Welt erstrecken, aber niemals im Ausmaß der Fantasie. Wie Delany erklärt, verwenden Science-Fiction-Autoren die Sprache sehr sorgfältig als Teil eines Prozesses, der der Fantasie hilft, den Sprung von unserer Welt in eine alternative zu verwandeln.

Tutuola investiert in diesen Balanceakt: Er erweitert die Grenzen des Realismus, zügelt aber auch die unbegrenzten Möglichkeiten der Fantasie. Zum Beispiel erklärt der Drinkard, dass er und seine Frau unsterblich wurden, weil sie „unseren Tod für die Summe von £ 70: 18: 6d an jemanden an der Tür verkauft und unsere Angst auch an jemanden an der Tür verliehen haben“ bei Zinsen von £ 3: 10: 0d pro Monat, also kümmerten wir uns nicht um den Tod und hatten keine Angst mehr. “



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Tutuola stellt sich eine erfrischende Option vor, bei der Existenzzustände wie Tod und Angst – ähnlich wie alles andere in unserer Konsumkultur – wie Kleidung gehandelt oder gemietet und „getragen“ werden können. Die genauen Beträge in britischen Pfund anzugeben, verbindet etwas so Vertrautes wie das Einkaufen mit dem wundersamen Potenzial, dass wir eines Tages existenzielle Unannehmlichkeiten so leicht beseitigen können.

Ein wirbelnder grauer Buchumschlag in Orange und Gold.  Im Hintergrund afrikanische Frauengesichter mit grüner Schrift mit der Aufschrift
Die Ausgabe von 1952.
Faber und Faber UK

Für jeden fantastischen Vorschlag bietet Tutuola ein reales Äquivalent. Er stellt die bizarrsten Kreaturen in die Grenzen unserer gegenwärtigen Erfahrung.

Im Wald trifft der Drinkard auf eine Kreatur, deren zwei große Augen „so groß wie Schalen“ und Füße „so lang und dick wie eine Säule eines Hauses“ waren. Dieses Vertrauen in Gleichnisse oder weltliche Vergleiche ist Teil der Bemühungen, das Phantasievolle in die Realität des Lesers einzubinden.

Der Palmweintrinker verwendet Sprache auf eine Weise, auf die Kritiker wie Delany bestehen, dass sie für Science-Fiction allgemein von entscheidender Bedeutung sind.

Afrikanische Science-Fiction und Fabel

Einige zeitgenössische Bewertungen von Science-Fiction in Afrika argumentieren, dass das Genre in indigener Fabel und Folklore verwurzelt ist und unter einzigartigen – außergewöhnlichen – Begriffen gelesen werden sollte.

Ein dichter Grafikumschlag mit einer afrikanischen Figur mit High-Tech-Brille zum Herausschießen von farbigen Lichtstrahlen mit dem Titel

Die Ohio State University Press

Wenn wir jedoch afrikanische Science-Fiction als exklusive – und sogar widerstandsfähige – Form von Science-Fiction lesen, verlieren wir den globalisierenden Geist aus den Augen, der für das Verständnis der Populärkultur in Afrika von zentraler Bedeutung ist.

Tutuola, der Sprache als ultimative Form der Technologie einsetzt, hat sie wieder zusammengesetzt und ein Vokabular für seine Pionierarbeit der afrikanischen Science-Fiction aufgebaut, das leicht als würdiger Teilnehmer auf der globalen Bühne der populären Genre-Fiktion gelesen werden kann.

Dieser Artikel basiert auf Moonsamys Kapitel im neuen Buch Literarischer Afrofuturismus im 21. Jahrhundert von The Ohio State University Press.

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