Lernen aus Einstellungen zu Engeln und Vampiren

In den letzten zehn Jahren wurde die Arbeit von medizinischen Freiwilligen in Afrika heftig diskutiert. Diese Freiwilligen – oft aus Westeuropa und Nordamerika – kommen in afrikanische Länder, um in Kliniken und Krankenhäusern zu arbeiten und Patienten in armen städtischen und ländlichen Gebieten medizinisch zu behandeln.

An dieser Art von Arbeit wurden wichtige Kritikpunkte geäußert. Der nigerianisch-amerikanische Schriftsteller Teju Cole prägte den Begriff „Industriekomplex der weißen Retter“, um einen Sektor zu beschreiben, der mehr dazu beiträgt, die „sentimentalen Bedürfnisse“ weißer Freiwilliger zu bekräftigen, als sich mit der politischen Dynamik auseinanderzusetzen, die Ungleichheit und Armut in afrikanischen Ländern aufrechterhält. Sozialwissenschaftler haben auch die Arbeit internationaler medizinischer Freiwilliger untersucht. Diese Forschung zeigt, dass diese Freiwilligen häufig Schaden anrichten, indem sie die Autorität afrikanischer Angehöriger der Gesundheitsberufe untergraben oder riskante klinische Verfahren durchführen.

In diesen Debatten fehlen jedoch manchmal wichtige Stimmen – insbesondere die der Menschen, die diese „Hilfe“ erhalten.

In der Gegend des ländlichen Sambia, in der ich seit 2014 forsche, sind internationale medizinische Freiwillige ein häufiger Anblick. In meinen jüngsten Forschungen habe ich untersucht, wie Menschen, die im ländlichen Sambia leben, diese Außenseiter betrachten und ihr Verhalten verstehen. Eines der Ziele dieser Forschung ist es zu untersuchen, wie die Menschen im ländlichen Sambia die Handlungen der vielen medizinischen Freiwilligen verstanden haben, die seit der Kolonialzeit in der Region angekommen sind.

Um zu verstehen, wie die Menschen im ländlichen Sambia diese medizinischen Freiwilligen wahrnehmen, ist es wichtig zu beobachten, dass diese Freiwilligen eng mit verschiedenen Arten nichtmenschlicher Akteure verbunden sind, deren Verhalten es wert ist, genauer untersucht zu werden.

Engel und Vampire

Historiker und Anthropologen haben untersucht, wie medizinische Interventionen weißer Europäer – von Missionsärzten aus der Kolonialzeit bis zu modernen medizinischen Forschern – in der Vergangenheit von Menschen in afrikanischen Ländern wahrgenommen wurden. Diese wichtige Arbeit hat gezeigt, dass die Anwesenheit und das Verhalten dieser Außenstehenden oft starke Ängste und Gerüchte hervorgerufen haben. Eines der bemerkenswerten Ergebnisse dieser Forschung ist, dass weiße Ärzte in Zentralafrika häufig als „Vampire“ identifiziert wurden (Tiere). Dies lag daran, dass die Menschen dachten, sie wollten sich bereichern, indem sie das Blut und die lebenswichtigen Körpersubstanzen ihrer afrikanischen Patienten extrahierten.

Ich fand in meiner eigenen Forschung heraus, dass weiße medizinische Freiwillige im ländlichen Sambia manchmal mit Vampirgerüchten in Verbindung gebracht wurden. Ich entdeckte aber auch, dass sie mit einer weniger böswilligen Figur verbunden waren: dem „Engelsgeist“ oder Mungelo ((bangelo, Plural) in Chitonga, der in Südsambia gesprochenen Sprache.

Traditionelle Heiler in der Region erklärten, dass diese Geister sie besuchten und ihnen kraftvolle Heilungsratschläge gaben. Eine dieser traditionellen Heilerinnen – eine Frau, die ich Dr. Simamba nennen werde – beschrieb das Verhalten dieser Geister. Als ich mit einer Freundin bei Dr. Simamba zu Hause ankam, wurde mir ihr Schrein gezeigt. Darin hatte sie eine große weiße Feder gelegt. Dies, erklärte sie, war die Art von Objekt, das Engelsgeister anziehen könnte, die sie manchmal persönlich und in Träumen besuchten.

Dr. Simamba konnte nicht sicher sagen, warum diese Engelsgeister von weißen Objekten angezogen wurden. Aber sie dachte, es könnte sein, dass diese Geister physisch weißen Menschen ähnelten (Bakuwa) und immer in weißer Kleidung gekleidet.

Trotzdem waren diese Engelsgeister notorisch schwer anzuziehen:

Sie kommen zu jeder Zeit, die sie wollen … manchmal vergeht ein ganzes Jahr und nichts!

Das Warten auf diese Geister hat sich jedoch gelohnt. Sie boten hochwirksame Anleitungen zur Behandlung von Patienten. Dies beinhaltete Ratschläge, welche Kräuter und Pflanzen zu pflücken sind, wie man sie zubereitet und ob man sie trinkt, raucht oder in einen Einschnitt reibt.

Manchmal gaben Engelsgeister Dr. Simamba Ratschläge zu Patienten, die bereits unter ihrer Obhut standen und in ihrem Gehöft lebten. Bei anderen Gelegenheiten bangelo bot Ratschläge zu Patienten an, die in Zukunft zu Besuch sein würden, damit Dr. Simamba sich im Voraus auf ihre Ankunft vorbereiten konnte.

Ich begegnete sechs traditionellen Heilern – und wurde von vielen anderen erzählt -, die auch Besuche von Geistern erhielten. Dr. Simambas Bericht ähnelt aber auch den Beschreibungen von Wahrsagern und Heilern in der gesamten Region. Die amerikanische medizinische Anthropologin Stacey Langwick stellt in ihrer Arbeit über Volksheilkunde in Tansania fest, dass viele Menschen, die Heiler werden, „mit einer Vielzahl von (neuen) Akteuren in Beziehung gesetzt werden“, darunter Geister und andere nichtmenschliche Akteure. Und für bangelo Wahrsager, einer der nicht-menschlichen Akteure, mit denen sie „in Beziehung gerufen“ wurden, war der Engelsgeist.

Ambivalente Schauspieler

Trotz der Ratschläge, die sie geben konnten, wurden Engelsgeister moralisch ambivalent betrachtet. Obwohl sie wirksame Ratschläge geben konnten, waren sie im Wesentlichen unvorhersehbar. Wahrsager kämpften darum, langfristige Beziehungen zu ihnen aufrechtzuerhalten.

Ähnlich wie viele der internationalen medizinischen Freiwilligen, denen sie physisch ähnelten, handelten diese Geister nach einer eigenen Logik. Sie kamen und gingen, wenn sie wollten, ohne eine zuverlässige und dauerhafte Form der Pflege anzubieten.

In diesem Sinne weichen sowohl medizinische Freiwillige als auch Engelsgeister von den Beziehungen zwischen Fürsorge und gegenseitiger Abhängigkeit ab, die die Menschen in der Region oft sehr schätzen.

Die Idee, dass medizinische Freiwillige in Sambia außerhalb lokaler Beziehungen stehen – und daher nicht an soziale Verpflichtungen gegenüber Sambianern gebunden sind – könnte ihre Verbindung mit beiden Vampiren erklären und Engel. Ich behaupte nicht, dass diese nicht-menschlichen Akteure einfach metaphorische Darstellungen der „echten“ weißen Menschen sind, die sie repräsentieren. Ich denke vielmehr, dass das Verhalten dieser menschlichen und nichtmenschlichen Akteure nebeneinander betrachtet werden sollte.

Die moralische Einstellung, die viele Menschen im ländlichen Sambia gegenüber Vampiren und Engeln haben, bietet eine interessante Sicht – sogar eine Kritik – auf die Arbeit medizinischer Freiwilliger. Vielleicht ist es an der Zeit, diese Kritik ernst zu nehmen und sie in Debatten über medizinische Freiwilligenarbeit einzubeziehen.

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