Lernen aus der Geschichte des südafrikanischen Pionierautors Sindiwe Magona

Das afrikanische Sprichwort: „Bis der Löwe seine eigene Geschichte erzählen kann, wird die Geschichte der Jagd den Jäger immer verherrlichen“, wie wichtig es ist, seine eigenen Geschichten zu erzählen. Lange Zeit wurden afrikanische Geschichten und Realitäten von Kolonisatoren auf eine Weise erzählt, die ein Bild von Afrika als rückständig und unzivilisiert zeichnete. Aus diesem Grund erzählen viele Literaturwissenschaftler die Geschichte des Kolonialismus und der Apartheid durch persönliche Autobiografien.

Ein solcher Gelehrter ist Sindiwe Magona. Magona hat über ein Dutzend Bücher für Erwachsene veröffentlicht, aus von der Kritik gefeierten Romanen – wie Das Geschenk der Schönheit – zu Gedichten, Theaterstücken und Biografien. Sie hat über 130 Kinderbücher geschrieben. Aber es sind ihre beiden Autobiografien, die meine Aufmerksamkeit als Psychologiestudentin auf sich gezogen haben. In diesen, An die Kinder meiner Kinder (1990) und Zum Wachsen gezwungen (1992) erzählt Magona ihre Geschichte von Erinnerung, Erinnerung, Klasse, Zugehörigkeit, Heimat und Identität.

In einem Gespräch mit der Anthropologin und Aktivistin Elaine Salo im Jahr 2009 sagte Magona:

Ich war unglaublich wütend darüber, dass andere über uns geschrieben hatten, und fragte mich: “Wie können sie es wagen, über Sie zu schreiben?” Ich sagte mir, das sollte mich nicht davon abhalten, über mich selbst zu schreiben. Es ist wertvoll, wenn Leute wie ich über unsere Erfahrungen schreiben, die die Apartheid nicht studiert haben, sondern sie gelebt haben.

Also habe ich eine kritische Überprüfung von durchgeführt An die Kinder meiner Kinder das umfasst die ersten 23 Jahre von Magonas Leben. Mein Ziel war es, die Aufmerksamkeit auf die Wichtigkeit des Selbsterzählens als eine Form des Protests, des Selbstwissens und der Heilung zu lenken.

Wer ist Sindiwe Magona?

Magona wurde 1943 in der kleinen Stadt Gungululu außerhalb eines Gebiets namens Mthatha in der damaligen Heimat Transkei am Ostkap Südafrikas geboren. Sie wurde fünf Jahre vor der Machtübergabe des kolonialen Großbritanniens an die Afrikaner geboren. Die Apartheid wurde 1948 offiziell eingeführt und damit eine Reihe von unterdrückenden und rassistischen Gesetzen wie getrennte Wohnbereiche und das Bantu-Bildungssystem. In diesem Zusammenhang wuchs Magona auf.

Eine Frau mit kurzen Dreadlocks lehnt ihre Wange an ihre Hand, als sie mit einem leichten Lächeln in die Kamera schaut.

David Philip Publishers / New Africa Bücher

In ihrer Arbeit und ihren öffentlichen Gesprächen erzählt sie von Armut und davon, als Hausangestellte ihren Lebensunterhalt zu verdienen, während sie sich durch Fernunterricht weiterbildete. Sie wurde Lehrerin, Mutter, Ehefrau und Gemeindeleiterin, absolvierte ein Aufbaustudium und verbrachte zwei Jahrzehnte im öffentlichen Dienst bei den Vereinten Nationen.

Magonas Arbeit spiegelt die Tatsache wider, dass sie während der Apartheid aufgewachsen ist, als schwarze Menschen als Bürger zweiter Klasse behandelt wurden. Als Kind musste sie sich durch ein System navigieren, das sie an die Peripherie verbannte und schwarze Menschen als untermenschlich behandelte.

Ein Buchumschlag mit einer Illustration eines Khoi San-Paares in Fellen, die sich dem Meer auf einer modernen Promenade nähern.

David Philip Publishers / New Africa Bücher

Sie war jedoch eine der vielen schwarzen Frauen, die einen Weg gefunden haben, diesem Unterdrückungssystem zu widerstehen, das darauf abzielte, ihre Art, in der Welt zu sein, zu diktieren. Laut der Literaturwissenschaftlerin und Autorin Barbara Boswell ist Magona eine der Schriftstellerinnen, die ihre empfangene Identität als Arbeiter und Vervielfältiger der Arbeit für die Apartheid-Nation überschreiten, um Autoren ihres eigenen Lebens und Werkes zu werden.

Magona weigerte sich, stumm geschaltet zu werden und sprach stattdessen zurück, indem sie über ihre gelebten Erfahrungen schrieb.

Zuhause: heute hier, morgen weg

In ihrer Selbstgeschichte erzählt Magona die gewalttätige Art und Weise, wie der Staatsapparat dazu diente, Menschen aus ihren Häusern zu entwurzeln und an einen anderen Ort umzusiedeln. Die Häuser der Menschen waren heute buchstäblich hier und morgen weg.

Zuhause ist ein vielschichtiges und mehrdimensionales Konzept, bei dem es um mehr als nur physischen Raum geht. Das Zuhause von Magona kann nicht von Ort, Geburtsort, Zugehörigkeit, Entbehrung, Entfremdung und auch der Vermischung von Kulturen getrennt werden. Im An die Kinder meiner Kinder Sie schreibt:

Wenn ich Ort sage, bedeutet das weniger eine geografische Lokalität als vielmehr eine Gruppe von Menschen, mit denen ich verbunden bin und zu denen ich gehöre. Dies ist eine Selbstverständlichkeit in meinem Leben.

Beim Erzählen ihrer Geschichte verwebt Magona nicht nur ihre persönliche gelebte Realität, sondern auch die kollektive Geschichte des Aufwachsens unter der Apartheid. In ihrer ganzen Kindheit zeugte sie von den Ungleichheiten und Ungerechtigkeiten, die in der Gesellschaft weit verbreitet waren. Sie reflektiert:

Wer hat Autos gefahren? Weiße. Wer hat Bücher geschrieben? Weiße. Wem gehörten Geschäfte? Weiße. Wer lebte in Häusern, die sich von Hütten unterschieden? Weiße. Wessen Kinder trugen in der Schule immer Schuhe? Wer hat Spielzeug gekauft? Wer hat Butter gekauft? Wer hatte Mahlzeiten am Tisch und Tische zum Sitzen? Wer hatte Diener und wer waren niemals Diener?

Belastbarkeit und Hoffnung

Magonas Autobiographie kann aber auch als Versuch verstanden werden, diese Vergangenheit mit der Gegenwart und einer möglichen Zukunft zu verbinden. Ihre Selbstgeschichte zeigt uns, dass nicht nur das Leiden von einer Generation zur nächsten weitergegeben werden kann, sondern auch Belastbarkeit, Liebe, Mitgefühl und Hoffnung. Wie sie in ihrem Gespräch mit Salo artikuliert:

Aber wir müssen das Gute der Traditionen holen, die wir in unserer Eile zurückgelassen haben, um „zivilisiert“ zu sein. Jetzt ist die Zeit für Afrika gekommen, durch kritische Selbstprüfung, Selbstheilung und einer Ganzheit, die wir aufrechterhalten können, wirklich afrikanisch zu sein. Wenn Sie sich selbst respektieren, werden Sie andere respektieren, weil Sie sich in anderen sehen werden. Ganzheit beginnt mit dem Selbst und strahlt nach außen. Diese Selbstachtung dreht sich alles um die Ganzheit der Heilung und die Ganzheit des Seins.

Sie erinnert uns daran, dass wir nicht in der Liebe zu unserem Nächsten bessere Menschen werden – die Herausforderung vor uns besteht darin, zu lernen, unseren Feind zu verstehen und vielleicht eines Tages zu lieben.



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Die Autobiografien von Magona bieten uns eine Möglichkeit zum Nachdenken, Erinnern, Überdenken und Träumen. Zukünftige Generationen, die Kinder der Kinder, tragen die Last und Verantwortung, das Land und die Welt neu zu gestalten – und das können sie nur, wenn sie wissen und verstehen, woher sie kommen.

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