Kollektive Maßnahmen in Bezug auf gemeinsame Ressourcen könnten schutzbedürftigen Gemeinschaften helfen

Zwei getrennte Wirtschaftsstudien weisen auf eine düstere aktuelle wirtschaftliche Realität in Südafrika hin. Fast 3 Millionen Arbeitsplätze, die durch die Sperrung von COVID-19 im April verloren gingen, wurden bis Juni 2020 nicht wieder hergestellt. Auch bis Juni hatte jeder zweite Haushalt, der in Hüttensiedlungen lebte, Ende des Monats nicht genug Geld, um Lebensmittel zu kaufen .

Da sich die finanzielle Situation im ganzen Land verschlechtert und die Regierung um die Wiederbelebung der Wirtschaft kämpft, ist es an der Zeit, nach anderen Möglichkeiten zu suchen, um die Entwicklung zu stimulieren und den am stärksten gefährdeten Gemeinden zu helfen.

Ein vielversprechender Bereich ist kollektives Handeln und unternehmerisches Handeln mit gemeinsamen Ressourcen. Diese Ressourcen werden als Commons bezeichnet. Sie beziehen sich auf gemeinsame, zugängliche und kollektive Vermögenswerte. Das Konzept von Commons hat eine lange Geschichte und hat in letzter Zeit erneutes Interesse gefunden. Es gibt bereits viele Ressourcen für gemeinsame Pools – wie Wasser und Land. Es gibt jedoch noch mehr, die zusammengefasst und gemeinsam genutzt werden können, z. B. Open-Source-Software und Energieerzeugung.

Commons können von Sozialunternehmern verwaltet und genutzt werden, um Einkommen zu generieren, um die lokale Entwicklung zu fördern und Arbeitsplätze zu schaffen. Ziel ist es nicht unbedingt, Gewinn zu erzielen, sondern allen Mitgliedern einer Community zu helfen, eine Ressource gleichmäßig und gerecht zu teilen.

Die Schaffung von Commons wird zunehmend von Sozialunternehmern übernommen, um zur Entwicklung der Gemeinschaft beizutragen und Wert auf wirtschaftliche Aktivitäten zu legen. Über die damit verbundenen unternehmerischen Prozesse wurde jedoch wenig geforscht.

In meinem kürzlich veröffentlichten Artikel habe ich die verschiedenen Ansätze mit fünf Gemeindebanken in Brasilien verglichen. Die Erkenntnisse aus diesem Artikel sind besonders nützlich für die Situation in Südafrika, da sie das Potenzial von Gemeinschaften aufzeigen, sich selbst zu organisieren, um Probleme der Armut und der sozioökonomischen Ausgrenzung anzugehen.

Gemeinden und ihre lokalen Unternehmer definieren wirtschaftliche Aktivitäten neu, um finanzielle Ressourcen zum kollektiven Nutzen der Vielen zu transformieren, anstatt die Kapitalakkumulation und -konzentration durch die Wenigen zu fördern. Auf diese Weise fördern Gemeinschaftsunternehmer die kollektive Autonomie und warten nicht darauf, dass Regierungen oder Unternehmen die lokalen Lebensbedingungen verbessern.

Gemeinschaftsbanken

In Brasilien entstanden Ende der neunziger Jahre Gemeinschaftsbanken. Sie förderten ein alternatives Wirtschaftssystem durch gemeinsames Eigentum. Mitglieder der Community „besitzen“ gemeinsam die Community Bank. Sie können die Förderung wirtschaftlicher Aktivitäten in diesem Bereich beeinflussen.

Im Jahr 2011 hatten rund 50% der Brasilianer kein Bankkonto und wurden effektiv von Finanzdienstleistungen ausgeschlossen. Dies machte es schwierig, Rechnungen zu bezahlen, Geld zu leihen, um ein Unternehmen zu gründen oder Geld zu überweisen. In 10 Jahren stieg die Anzahl der Gemeindebanken von eins auf 103.

Gemeinschaftsbanken dienen Mitgliedern einer bestimmten Gemeinschaft. In der Regel verleihen sie Geld zu von der Gemeinde festgelegten Zinssätzen, helfen bei der Gründung lokaler Unternehmen und vergeben manchmal Kredite, die für Unternehmen in diesem Bereich ausgegeben werden können.

Gemeindebanken werden von Gemeindevorstehern oder von der Gemeinde gewählten Treuhändern geführt und tragen auf zweierlei Weise zum sozialen Wandel bei. Erstens fördern sie die Demokratie durch Teilnahme an und Reflexion über wirtschaftliche Aktivitäten. Vor der Einrichtung einer Gemeindebank besprechen die Gemeindemitglieder beispielsweise die lokalen wirtschaftlichen Aktivitäten und wie diese unterstützt werden können. Zweitens fördern sie den Zugang zu Finanzmitteln, indem sie einige Hindernisse beseitigen. Insbesondere bringen sie Finanzdienstleistungen für abgelegene und marginalisierte Gemeinschaften und einkommensschwache Bevölkerungsgruppen.

Kommerzialisierung ohne Vermarktung

Seit einiger Zeit argumentieren Wissenschaftler, dass es möglich ist, dass Unternehmen, die von Kollektiven und Gemeinschaften geführt werden, Agenten für den sozialen Wandel sind. Es gab jedoch nach wie vor Bedenken hinsichtlich der Beziehung zwischen den sozialen und kommerziellen Zielen.

Es besteht auch die Gefahr, dass die Legitimität verloren geht. Dies gilt insbesondere dann, wenn der Schwerpunkt auf Kommerzialisierung und Gewinn liegt. Diese werden wichtiger als die sozialen Ziele. Dies ist ein Prozess, der als Kommodifizierung bekannt ist.

In einigen extremen Fällen verschlimmern soziale Unternehmen die Situation. Dies ist in Projekten geschehen, die darauf abzielen, die Armut zu lindern. Es ist ein Phänomen, das manchmal als „Geschäft der Armutsbekämpfung“ bezeichnet wird.

Ein häufig genanntes Beispiel ist die Mikrofinanzbranche. Es hat sich gezeigt, dass einige Praktiken die Verschuldung erhöhen und die wirtschaftliche und soziale Verwundbarkeit verschlechtern.

Um Waren und Dienstleistungen zu dekommodifizieren, müssen sie zu ihrem Gebrauchswert und nicht zu ihrem Tauschwert verkauft werden, damit sie als sozioökonomische Güter betrachtet werden können. Das ist natürlich leichter gesagt als getan.

Der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete amerikanische Ökonom Elinor Ostrom hat mögliche Lösungen aufgezeigt. Dazu gehört die Einrichtung kollektiver Governance-Strukturen der Commons und Mechanismen der sozialen Kontrolle, die von den Sozialunternehmern unterstützt werden.

Dies war das Prisma, mit dem ich die brasilianischen Gemeindebanken erkundete. Die Forschung sollte verstehen, wie die Mechanismen solcher Unternehmen funktionieren.

Organisationsprinzipien

Meine Untersuchung ergab, dass die Banken, die die Kommodifizierungsfalle am erfolgreichsten umgehen konnten, zwei Dinge taten.

Erstens haben sie Community-Mitglieder in die Entscheidungsfindung für die Governance und das Management der Bank und ihrer finanziellen Ressourcen einbezogen. Dieses Prinzip der Selbstorganisation wird in die Praxis umgesetzt, indem lokale Bürger und Gemeindevorsteher aufgefordert werden, über das Unternehmen zu diskutieren und darüber, wie es der Gemeinde zugute kommen kann. In Community-Foren und Verwaltungsräten bringen Führungskräfte und Mitglieder Community-Anforderungen ein und wählen sie aus, um die Bank in das Territorium einzubetten und sicherzustellen, dass die finanziellen Ressourcen an die lokalen Bedürfnisse angepasst werden.

Zweitens haben die Gemeinschaftsbanken mit dem Ziel der Förderung der finanziellen Eingliederung den Grundsatz des Rechts auf Zugang zu Finanzmitteln erlassen. In Anbetracht der Tatsache, dass der Zugang zu Finanzdienstleistungen ein Recht auf ein erfülltes Wirtschaftsleben sein sollte, bieten Gemeinschaftsbanken Finanzdienstleistungen an, bei denen traditionelle Banken nicht tätig sind, und machen sie für ausgeschlossene Bevölkerungsgruppen zugänglich. Unternehmer und Bankangestellte verwenden auch eine Sprache, die für Community-Mitglieder leicht verständlich ist, und bieten finanzielle Bildungsprogramme an.

Drittens förderten Sozialunternehmer in Gemeindebanken die Autonomie der Gemeinde und drückten ihre Solidarität mit den Gemeindemitgliedern aus. Durch die Mobilisierung von Community-Mitgliedern zur Gründung des Unternehmens bilden Unternehmer ihre Kollegen aus und ermöglichen es den Mitgliedern, in Gremien und Ausschüssen mitzuarbeiten. Sie fühlen sich einer Gemeinschaft gegenüber moralisch verantwortlich und zeigen auch persönliches Engagement, um den Anforderungen der Gemeinschaft gerecht zu werden und den menschlichen Aspekt der Kunden zu berücksichtigen.

Aufbauend auf dem erneuten Interesse an den Commons

Es gibt bedeutende Möglichkeiten, auf Ideen aufzubauen, um kollektives Handeln und Kommerzialisierung ohne Vermarktung in größerem Maßstab zu fördern.

Südafrika ist ein Land, das auf solche Initiativen vorbereitet ist. Mit etwas Unterstützung könnten unternehmerische Programme, die viele unterstützen können, erweitert und mehr Menschen zugänglich gemacht werden.

Die Unterstützung der Gemeinden, sich zu ihrem eigenen Vorteil zu organisieren, hat den Mehrwert, das Selbstwertgefühl zu stärken und den Stolz der Gemeinschaft zu stärken.

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