Kinderopfer, Soldat, Kriegsverbrecher: Auspacken von Dominic Ongwens Reise

Dominic Ongwen, ein ehemaliger ugandischer Kindersoldat, wurde vom Internationalen Strafgerichtshof wegen Kriegsverbrechen verurteilt. Drei Richter befanden ihn wegen 61 von 70 Anklagen für schuldig. Diese reichten vom Kriegsverbrechen der Zwangsrekrutierung von Kindersoldaten bis zum Verbrechen gegen die Menschlichkeit der Zwangsschwangerschaft.

Der vorsitzende Richter Bertram Schmitt las die Namen von Dutzenden seiner Opfer vor, um die menschlichen Folgen von Ongwens Handlungen deutlich zu machen. Ongwen war teilnahmslos, als das Urteil verlesen wurde, und achtete erst wirklich darauf, als sich Richter Schmitts trockener Erwägungsgrund den Anklagen im Zusammenhang mit seinen ehemaligen „Ehefrauen“ zuwandte.

Die Geschichte von Ongwen beunruhigt Stereotypen des pathologischen Kriegsverbrechers – unerbittliche Männer, denen menschliches Leid gleichgültig ist oder die es typischerweise aktiv suchen. Dieses Bild ist bereits eine grobe Vereinfachung, die die unterschiedlichen Hintergründe und Motive der Täter internationaler Verbrechen nicht berücksichtigt. Es gibt eine aufkeimende Literatur, einschließlich meines Buches Perpetrating Genocide, die diese fehlgeleiteten Perspektiven zurückweist.

Doch Ongwens Geschichte ist besonders beunruhigend. In diesem Stück beziehe ich mich auf Forschungen, die ich durchgeführt habe, damit mein bevorstehendes Buch über ihn von Rutgers University Press veröffentlicht wird. Das laufende Forschungsprojekt umfasste (anonymisierte) Interviews mit ungefähr 90 Personen in Norduganda in den Jahren 2009 und 2018. Fast alle hatten persönliches und direktes Wissen über Ongwen.

Dazu gehören Familienmitglieder, ehemalige Kämpfer der Lord’s Resistance Army (LRA), Personen, die an seinem Prozess arbeiten, und Opfer. Zu den ehemaligen LRA-Mitgliedern zählen Personen, die an seiner Entführung beteiligt sind, Personen, die er entführt hat, hochrangige Kommandeure, die an verschiedenen Stellen seiner LRA-Karriere seine Vorgesetzten waren, seine „Ehefrauen“ und seine Untergebenen innerhalb der LRA. Ich beziehe mich auf meine Interviews, um einen Eindruck von Ongwens Leben vor seinem Prozess zu vermitteln.

Frühe Jahre

Ongwen hatte eine typische Acholi-Kindheit. Er wurde 1975 in Coorom geboren – einem winzigen Dorf etwa 40 km südwestlich des regionalen Zentrums von Gulu, der größten Stadt im Norden Ugandas.

Seine frühe Kindheit verlief friedlich. Doch eines Morgens im Jahr 1987 geriet sein Leben in Unordnung, als er und einige seiner Klassenkameraden auf dem Weg zur Schule entführt wurden.

Ongwen litt in seinen ersten Tagen in der LRA furchtbar. Wie bei anderen Entführten banden die LRA-Kämpfer seine Hände, zwangen ihn, schwere Lasten zu tragen, und bedrohten ihn ständig.

Sein Überlebensinstinkt und sein pflichtbewusster Charakter (erwähnt von zahlreichen Interviewthemen, die alle Phasen seines Lebens umfassen) trugen zu seinem Überleben bei. Es führte aber auch dazu, dass der Staatsanwalt ihn schließlich als jemanden identifizierte, der bei den Gräueltaten der LRA „eine so wichtige Rolle spielte“.

Von der Entführung zum Schlachtfeld

Wie alle LRA-Rekruten wurde Ongwen umfassend geschult und indoktriert. Er wurde von Joseph Kony, dem berüchtigten Anführer der LRA, einem erfahrenen Taktiker und Geistermedium, zur Kenntnis genommen. Ongwen stand Kony nahe, aber laut Konys ehemaligem Sicherheitschef:

Kony war wie ein Chamäleon – er würde jederzeit zu einer anderen Farbe wechseln.

Ongwens Können auf dem Schlachtfeld war in der LRA bekannt. Er war ein mutiger Kämpfer und wurde von vielen seiner Kollegen als fairer und geschickter Kommandant angesehen.

Diese Insiderperspektiven müssen jedoch mit Vorsicht behandelt werden. Dies bedeutet nicht, dass sie nicht wahr sind, sondern dass sie oft noch von den Werten der LRA geprägt sind. Viele, die früher bei der LRA waren, bestreiten schnell, dass Ongwen jemals an „Gräueltaten“ oder „Tötungen von Zivilisten“ beteiligt war. Es wird jedoch schnell klar, dass die LRA als ihr eigenes moralisches Universum fungierte.

Dies zeigt sich beispielsweise bei der Untersuchung der Prävalenz und der Art sexueller Gewalt innerhalb der Gruppe. Die LRA verbot ausdrücklich Vergewaltigungen, und Personen, die Vergewaltigungen verübten, konnten ziemlich streng bestraft werden. Zwangsheiraten wurden von der Gruppe trotz fehlender Zustimmung der „Ehefrauen“ nicht als Vergewaltigung angesehen.

Die Berichte der LRA sind voller entsetzlicher Geschichten dieser sogenannten „Buschfrauen“.

Und in Ongwens Fall beschrieb die Aussage im Prozess seine persönliche Rolle bei der Vergewaltigung minderjähriger Frauen.

Interviewpartner, die Ongwens Rolle bei Gräueltaten bestritten, berichteten manchmal über seine Handlungen, die von anderen zweifellos als Verbrechen und sogar als Gräueltaten angesehen wurden. Dieselben ehemaligen Kämpfer sahen sich jedoch in Ongwen. Er war ein Entführter, ein vorbildlicher Kämpfer und ein effektiver Kommandant, und ihm Schuld zuzuschreiben bedeutete, ihre eigene Schuld für Handlungen zu akzeptieren, die unter äußerst erzwungenen und brutalen Umständen begangen wurden.

Es gibt erstaunliche Berichte innerhalb des Prozesses und der wissenschaftlichen Literatur über die LRA über die harten Folgen von Missachtung von Befehlen oder Fluchtversuchen. Diese Atmosphäre der Angst und Überwachung wurde durch die spirituellen Überzeugungen der Gruppe verstärkt. Dazu gehörte die Idee, dass Kony die Macht hatte, ihre Gedanken zu lesen, und dass unrechtmäßige Handlungen innerhalb des LRA-Rahmens zu einer sofortigen „karmischen“ Bestrafung führen könnten.

Die LRA-Entführten gingen nicht nur „die Bewegungen durch“, um an der LRA-Weltanschauung festzuhalten – dies waren tief verwurzelte Überzeugungen, die viele immer noch in unterschiedlichem Maße vertreten.

Schwer zu balancieren

Es gibt eine umfassendere Frage zu Ongwens Flugbahn innerhalb der LRA und ob er ein Opfer war, das ein brutales und erzwungenes System überlebt hat, oder ein vorbildlicher LRA-Kämpfer mit einer Neigung zur Grausamkeit.

Meiner Ansicht nach ist dies eine falsche Zweiteilung. Wenn ich aus jahrelangen Studien und Gesprächen mit Tätern von Massengräueltaten etwas gelernt habe, dann einfach so – wie die Staatsanwältin des Internationalen Strafgerichtshofs, Fatou Bensouda, in ihrer Eröffnungsrede sagte:

Grausame Männer können freundliche Dinge tun und freundliche Männer können grausam sein.

Dies ist kaum ein Widerspruch – unser Handeln ist alle von vielen Überlegungen und Motivationen geprägt.

Diese Mehrdimensionalität des menschlichen Charakters erreicht im Kontext von Massengräueltaten Extreme, sollte uns allen jedoch bekannt sein.

Wo bleiben wir, wenn wir über die engen Grenzen des strafrechtlichen Verschuldens hinausgehen?

Ich sprach mit einem Mann, der im Alter von 14 Jahren von Ongwen entführt wurde und andere Kinder entführte – „selbst meine Hände sind nicht sauber“.

Ich fragte ihn, wie er seine positiven Gefühle für Ongwen (den er als „wie eine Vaterfigur“ bezeichnete) mit der Tatsache in Einklang brachte, dass Ongwen ihn als Kind von zu Hause weggebracht hatte. Er lachte und sagte: “Es ist sehr schwierig, all das auszugleichen!”

Das Gerichtsurteil wird seinen Opfern zweifellos etwas Trost bieten. Es zeigt aber auch die Grenzen der internationalen Strafjustiz bei der Berücksichtigung der komplexen Umstände in Ongwens Leben.

Dieser Artikel ist eine überarbeitete Version eines Artikels, der erstmals in Justice in Conflict veröffentlicht wurde.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.