Kann COVID-19 eine neue Art der Planung afrikanischer Städte inspirieren?

Gesundheitskrisen sind in Afrika nicht neu. Der Kontinent hat sich auf allen Ebenen mit Infektionskrankheiten auseinandergesetzt, von lokal (wie Malaria) über regional (Ebola) bis global (COVID-19). Die Region hat oft eine unverhältnismäßig hohe Belastung durch globale Infektionsausbrüche getragen.

Wie Städte geplant sind, ist entscheidend für das Management von Infektionskrankheiten. Historisch gesehen entstanden viele städtebauliche Innovationen als Reaktion auf Gesundheitskrisen. Die globale Cholera-Epidemie im 19. Jahrhundert führte zu verbesserten städtischen Sanitärsystemen. Infektionen der Atemwege in überfüllten Slums in Europa inspirierten im Industriezeitalter zu modernen Wohnvorschriften.

Die Stadtplanung in Afrika während der Kolonialisierung folgte einem ähnlichen Muster. Im anglophonen Afrika führten Ausbrüche von Cholera und Beulenpest in Nairobi (Kenia) und Lagos (Nigeria) zu neuen städtebaulichen Strategien. Dazu gehörten die Beseitigung von Slums und die Modernisierung der städtischen Infrastruktur. Die Stadtplanung im französischen Kolonialafrika konzentrierte sich ebenfalls auf Gesundheits- und Hygienefragen, aber auch auf Sicherheit.

Leider liefern regionale Erfahrungen mit Cholera, Malaria und sogar Ebola in afrikanischen Städten kaum Anhaltspunkte dafür, dass sie eine neue städtebauliche Ethik ausgelöst haben, bei der infektiöse Ausbrüche Vorrang haben.

Oft wird auf historische Erfolge der Stadtplanung in Afrika verwiesen. Die koloniale Nutzung der Planung zur kulturellen und strukturellen Isolation sowie zur sozioökonomischen und räumlichen Trennung begrenzte jedoch ihre Fähigkeit, auf gesundheitliche Notfälle zu reagieren. Ist es angesichts der weit verbreiteten Natur von COVID-19 vernünftig zu argumentieren, dass es möglicherweise die Pandemie sein könnte, die eine neue Art der Stadtplanung in Afrika inspiriert?

In unserem kürzlich erschienenen Forschungsbericht werden drei Bereiche erörtert, die die Stadtplanung auf dem Kontinent verändern können, um sich auf zukünftige Infektionsausbrüche vorzubereiten, wobei Lehren aus COVID-19 gezogen werden.

Eine Luftaufnahme zeigt eine Masse von Hütten auf der einen Seite und einen grünen, ausgebreiteten Vorort auf der anderen Seite, der durch eine Wand getrennt ist.
Räumliche Ungleichheit in Johannesburg, Südafrika.
Per-Anders Pettersson / Getty Images

Das Informelle integrieren

Der erste betrifft die Integration des informellen Sektors der Stadt in den formellen Planungsprozess. Dies spiegelt sich auf zwei Arten wider. Die erste ist die Nichteinbeziehung informeller Siedlungen (meist Slums) in die städtebauliche Praxis. Das zweite Problem ist der fehlende Planungsfokus auf die informelle Wirtschaft, der zu Ausgrenzung führt. Dies ist jedoch ein Sektor, der mehr als 80% der städtischen Wirtschaft Afrikas ausmacht.

In einer Zeit von COVID-19 sind Slums und Informalität aufgrund der Anfälligkeit des Sektors für Übertragungen von entscheidender Bedeutung. Es ist schwierig, Tests und Kontaktverfolgung bereitzustellen sowie soziale Distanzierungsregeln einzuhalten. Viele Slumbewohner in afrikanischen Städten haben keinen Zugang zu grundlegenden Dienstleistungen wie Wasser, sanitären Einrichtungen, Wohnraum und Gesundheitsversorgung.

Angesichts der Tatsache, dass der informelle Sektor durch unregulierte wirtschaftliche Aktivitäten wie unkontrolliertes Falken und ungeplante offene Märkte gekennzeichnet ist, behindert die Überbelegung die sozialen und physischen Distanzierungsregeln in afrikanischen Städten.

Änderung ist erforderlich. Vielleicht ist COVID-19 der Weckruf, um die Konsolidierung bestehender und formeller Strukturen voranzutreiben und besser auf die Bewältigung von Gesundheitskrisen in Slums und im informellen Sektor zu reagieren.

Geografische und wirtschaftliche Ungleichgewichte

Zweitens gibt es in Afrika geografische und wirtschaftliche Ungleichgewichte in der Stadtplanung. Investitionsmuster und -entwicklung konzentrieren sich hauptsächlich auf die Großstädte mit begrenztem Fokus auf die angrenzenden Bezirke und Regionen. Was in Städten passiert, bleibt jedoch nicht in Städten.

Infektionskrankheiten haben häufig kaskadierende Auswirkungen auf angrenzende Bezirke und Regionen mit funktionalen Beziehungen zu Großstädten. COVID-19 hat beide Städte und ihre angrenzenden Regionen betroffen. Die angrenzenden Bezirke erhalten jedoch weiterhin nur begrenzte Investitionen in kritische Infrastrukturen wie Gesundheit, Wohnen und andere wichtige soziale Dienste.

Angesichts der durch die Pandemie verursachten Unterbrechungen der Lieferkette zwischen Großstädten und angrenzenden Bezirken ist es an der Zeit, dass Planungspraktiker und Pädagogen lernen, der Stadtplanung Priorität einzuräumen, um diese Ungleichgewichte widerzuspiegeln. Eine schlecht verwaltete Beziehung zwischen Städten und angrenzenden Regionen kann zu Ungleichheiten führen, die zu ungesunden Abhängigkeiten zwischen Stadt und Region, Umweltschäden und unbewirtschafteten Wellen von Gesundheitskrisen führen können. Diese können Welligkeitseffekte im gesamten Stadt-Land-Spektrum haben.

Die Planung in Afrika sollte sicherstellen, dass die Stadtregionen widerstandsfähiger sind, indem Ungleichgewichte behoben werden, um eine stärker integrierte stadtregionale Planung in Bezug auf Gesundheit, Wirtschaft, Verkehrsnetze und Lebensmittelproduktion zu erreichen.

Ein rostiges Schild für die Stadt Nairobi im Vordergrund mit einem riesigen grünen Park mit Bäumen dahinter und dem Stadtbild in der Ferne mit Hochhäusern.
Blick über den Stadtpark in Richtung der Skyline von Nairobi in Kenia. Grünflächen sind entscheidend für eine gesündere Stadtplanung.
Ian Forsyth / Getty Images

Freiflächen

Drittens sollten Fragen der öffentlichen Gesundheit in der Stadtplanung berücksichtigt werden. Gesundheitsergebnisse bestimmen traditionell nicht die städtebauliche Praxis in Afrika. In unserer Studie werden städtische Grünflächen als Beispiel verwendet, da die COVID-19-Pandemie ihre Bedeutung für die Bewältigung von Notfällen hervorgehoben hat. Literaturangaben deuten darauf hin, dass afrikanische Städte ihre Grünflächen schnell verlieren. Dies ist unter anderem auf eine schlechte Stadtplanung zurückzuführen.

Ein neuer Ansatz sollte Freiräume in den Mittelpunkt der Planung afrikanischer Städte rücken, und die Managementsysteme für lokale Grünflächen müssen verbessert werden. Durch die Integration größerer Freiflächen in das städtische Gefüge können Städte in Gesundheitskrisen Rettungsdienste und Evakuierungsprotokolle implementieren.



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Was häufig als wirksam erscheint, um die Reaktion auf Gesundheitskrisen voranzutreiben, ist ein städtebaulicher Ansatz, der eine Reihe von Infrastrukturen integriert. Dies umfasst graue (wie Kläranlagen und Abwasserkanäle), grüne (Bäume, Rasenflächen und Parks) und blaue (Feuchtgebiete, Flüsse und Überschwemmungsgebiete) Systeme.

Obwohl COVID-19 das städtische Leben weltweit tiefgreifend verändert hat, bietet dieser Artikel vorsichtigen Optimismus hinsichtlich seines Potenzials zur Bewältigung künftiger Gesundheitskrisen in Afrika. In Zukunft muss die Stadtplanung in Afrika die Bestrebungen der Stadtbewohner widerspiegeln und mehrere räumliche Ungleichheiten beseitigen, einschließlich des Zugangs zu besseren Räumen in Zeiten einer Pandemie.

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