Kaffee, COVID und Kolonialismus haben Millionen dazu gebracht, ihren Lebensunterhalt zu verdienen

Die Wiedereröffnung von Cafés war für viele Australier einer der Höhepunkte der lockeren COVID-19-Beschränkungen. Während der Sperrzeiten waren lange Warteschlangen für Kaffee zum Mitnehmen ein Beweis für die Relevanz von Koffein für unser Leben.

Die prekäre Beschäftigung so vieler Gastarbeiter bedeutete jedoch, dass Hunderttausende von Gelegenheitscaféarbeitern und Cafébesitzern ihre Arbeit verloren. Mieten und Hypotheken wurden ausgesetzt oder gingen verloren, was unzählige Leben in Aufruhr versetzte. Am anderen Ende der Kaffeeversorgungskette machen es viele Kaffeebauern in ärmeren Ländern, die bereits um ihren Lebensunterhalt kämpften, noch härter.



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Die Pandemie hat die wachsende Wohlstandslücke in unserer Weltwirtschaft aufgedeckt, und nirgendwo wird dies besser veranschaulicht als durch unsere tägliche Kaffee-Lösung. Die milliardenschwere weltweite Kaffeeindustrie ist auf schutzbedürftige Arbeitnehmer an beiden Enden der Lieferkette angewiesen: den Caféarbeiter, der Ihren Kaffee serviert, und den kämpfenden Landwirt, der Ihre Kaffeebohnen angebaut hat.

Es ist eine Industrie, die in ihrer kolonialen Vergangenheit verwurzelt ist und deren massive Gewinne auf der Grundlage afrikanischer Sklavenarbeit aufgebaut wurden.

Ein ungleiches Geschäft

Kaffee ist ein großes Geschäft, vor allem für Kaffeehändler in wohlhabenden Ländern. Es gehört zu den meistgehandelten Waren der Welt und wir konsumieren jährlich fast 10 Millionen Tonnen Kaffee. Das sind weltweit etwa 2,25 Milliarden Tassen pro Tag. Seit dem Jahr 2000 ist der weltweite Verbrauch um 38% gestiegen.

Über 80% des weltweiten Kaffees stammt von 25 Millionen Kleinbauern und 60% werden von Landwirten auf weniger als 5 Hektar produziert. Viele von ihnen kämpfen um einen angemessenen Lebensunterhalt.

Mann, der einen Korb der frisch geernteten Kaffeebohnen in einer Plantage trägt.
Kleinbauern auf Farmen von weniger als 5 Hektar produzieren 60% des weltweiten Kaffees.
Moises Castillo / AP / AAP


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Die Produktion und der Verbrauch von Kaffee spiegeln die Ursprünge des 18. Jahrhunderts als globale Industrie wider. Es wird hauptsächlich von Menschen in wohlhabenden Ländern konsumiert und von Landarbeitern im ärmeren globalen Süden produziert.

Das Geschäftsmodell der Kaffeeindustrie basiert auf einer Art Neokolonialismus, der von einer Handvoll transnationaler Kaffeehändler dominiert wird, deren Gewinne reichlich sind. Plantagenwirtschaften in Entwicklungsländern wurden von Kolonialreichen gegründet, deren Einsatz von Sklaverei das schnelle Wachstum der Industrie anführte.

Die Spanier führten den Einsatz von Sklaven aus Afrika in der Karibik und in Lateinamerika ein. Ihnen folgten schnell die Portugiesen in Brasilien, dann britische und französische Kolonialisten in Westindien. Afrikanische Sklaven galten als „robust, krankheitsresistent und produktiv“ – physisch überlegen gegenüber den einheimischen Ureinwohnern Amerikas, von denen viele an Krankheiten wie Cholera und Pocken starben.

Die Produzenten leben mit Armut und Hunger

Während die Art der Sklaverei, die die Kaffeeindustrie ins Leben gerufen hat, nicht mehr existiert, bleiben andere Ungleichheiten bestehen. Kaffeeproduzenten gehören zu den am stärksten gefährdeten Mitgliedern der Lieferkette. Wenn wir unseren Kaffee kaufen, sind sich die meisten von uns der Herkunft der Bohne und der mühsamen Arbeit der Arbeiter in kleinen Plantagen nicht bewusst.

Schätzungen zufolge lebt fast die Hälfte der kleinbäuerlichen Kaffeeproduzenten der Welt in Armut. Die meisten von ihnen sind in Ostafrika, andere in Lateinamerika und Asien.

Viele Kaffeebauern leiden unter chronischem saisonalem Hunger. Im Gegensatz zur Hungersnot tritt dies zwischen den Erntezeiten auf, wenn die Lebensmittelvorräte des Vorjahres gesunken sind, die Lebensmittelpreise hoch sind und das Einkommen knapp ist.

Die COVID-19-Pandemie hat die Verknappung von Nahrungsmitteln erhöht, die bereits sporadisch waren. Die Schließung der nationalen Grenzen hat den Zugang weiter eingeschränkt.

Der Versuch, den Kaffeehandel fairer zu machen

Als Reaktion auf die Ungleichheiten in der Branche streben viele Initiativen nach faireren und nachhaltigeren Ergebnissen für Kaffeebauern und für die Umwelt. Einige sind seit Jahrzehnten in Kraft. Von den Programmen, die von NRO, Regierungen, multinationalen Unternehmen und anderen Organisationen ins Leben gerufen wurden, gehören Fairer Handel und Direkthandel zu den bekannteren.

In jüngerer Zeit soll das Internationale Kaffeeabkommen von 2007 einen gerechteren Kaffeehandel fördern, um Kleinbauern auf der ganzen Welt zu unterstützen. Um Probleme wie sehr niedrige Löhne, schlechte Wohnverhältnisse und Ungleichheit der Geschlechter zu überwinden, um nur einige zu nennen, sind diese Systeme notwendigerweise ortsspezifisch. Trotz einiger Erfolgsgeschichten stellen die Komplexität der Branche und die Vielfalt der Kontexte Hindernisse für konsistente gerechte Ergebnisse dar, und die Ergebnisse sind gemischt.



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Ein weiterer Ansatz im wachsenden Kaffeespezialitätensektor – unabhängige Cafés, die hochwertigen Kaffee anbieten – ist die Umgestaltung traditioneller Geschäftsmodelle. Immer mehr Unternehmer in wohlhabenden Ländern gehen direkte Partnerschaften mit Kaffeebauern ein. Das Ziel hierbei ist sowohl ethisch als auch geschäftsorientiert: Gewährleistung einer gleichbleibenden Bohnenqualität und Bereitstellung eines gerechteren Einkommens für Kaffeeproduzenten durch direkten Handel.

Hand greift nach einem Kaffee in einem Café
Ersparen Sie sich einen Gedanken für die Menschen an jedem Ende der Lieferkette, die Ihren Kaffee produzieren und servieren.
Michael Dodge / AAP

Die Lieferkette von Kaffee und Cafés ist ein komplexes Netzwerk von Produzenten, Händlern und Dienstleistungen. Wie in allen von der Pandemie betroffenen Branchen werden einige Betreiber überleben und andere an die Wand gehen.

Während die Auswirkungen der Pandemie eine sich entwickelnde Geschichte sind, hat sie die Ungleichheiten in einer florierenden Branche stärker in den Fokus gerückt. Sowohl in den produzierenden als auch in den konsumierenden Ländern sind Verwerfungslinien erkennbar, wobei viele von denen, die auf den Plantagen und in unseren Cafés arbeiten, auf der falschen Seite der Kluft arbeiten.

Es könnte uns etwas zum Nachdenken geben, wenn wir unseren nächsten Kaffee aus unserem örtlichen Café genießen.

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