Jonas Gwangwa verkörperte den Kampf Südafrikas für eine nationale Kultur

Musik ist kein Nullsummenspiel mit nur einem “Besten”. Wenn Sie jedoch einen Musiker nennen möchten, dessen Leben den Kampf des südafrikanischen Volkes für eine nationale Kultur verkörpert, muss es der Posaunist, Komponist und Kulturaktivist Jonas Mosa Gwangwa sein, der am 19. Oktober 1937 in Orlando East, Johannesburg, geboren wurde und am starb 23. Januar 2021 in Johannesburg im Alter von 83 Jahren.

Während 65 Jahren auf der Bühne trug Gwangwas Spiel zu jedem Genre des südafrikanischen Jazz bei. In Übersee wurde er als Spieler, Produzent und Komponist gefeiert. Dennoch entschied er sich, sich zehn Jahre lang vom Mainstream-Erfolg zurückzuziehen und das Amandla Cultural Ensemble des African National Congress (ANC) zu leiten, um überall Herzen für den Kampf gegen die Apartheid zu gewinnen und eine Vision davon zu präsentieren, was eine nationale Kultur nach der Apartheid sein könnte.

Er kämpfte mit schmerzhaften Verletzungen (Unfälle zerschmetterten dreimal denselben Oberschenkelknochen), wurde von den Kräften des Regimes um sein Leben gejagt und erlebte sowohl die Blütezeit der südafrikanischen Befreiungskultur als auch die weitaus ambivalenteren Zeiten seitdem.

Während der gesamten Zeit liebte er eine Liebesbeziehung mit seiner Frau Violet über ein halbes Jahrhundert und brachte seine Familie – die über die halbe Welt verstreut war – intakt nach Hause in ein freies Südafrika. Violets Tod, nur wenige Wochen vor seinem, hatte ihn und den Rest der Familie am Boden zerstört.

Der kleine Bebopper

Gwangwa begann seine Karriere in den 1950er Jahren in der Father Huddleston Band am St. Peter’s College in Johannesburg. Als die Instrumente zugeteilt wurden, hoffte er auf eine Klarinette, war aber schüchtern, der angebotenen Posaune zu widersprechen.

Es gab Musik in der Familie, Unterricht in der Schule und von amerikanischen Jazzmännern auf dem Bioskopbildschirm im Odin Cinema in Sophiatown. Von Dizzy Gillespie lieh sich der Schüler Gwangwa sein Lebenszeichen: eine flotte schwarze Baskenmütze. Er wurde in seinen eigenen Worten “dieser kleine Bebopper”.

Jonas Gwangwa auf der Bühne in Johannesburg im Jahr 2017.
Veli Nhlapo / Sowetan / Gallo Images / Getty Images

Auch die Politik hat Gwangwa geprägt. Das Bantu Education Act von 1954 beendete Pater Huddlestons St. Peters, aber nicht bevor die Band bei der Verabschiedung der Freiheitscharta in Kliptown gespielt hatte. Er sagte

Alle teilten eine Perspektive – Sie haben sie nicht einmal als „politisch“ eingestuft… niemand hat die Musik von der Politik getrennt.

Da Posaune in afrikanischen Jazzbands ein seltener Sound war, erregten Gwangwas knifflige Bebop-Chops die Ohren der Elite-Jazz-Dazzler. Seine Vision erweiterte sich mit den Jazz Epistles, deren Jazz-Briefe: Vers Eins wurde das erste moderne Jazz-Album einer schwarzen südafrikanischen Band.

Das war die erste von mehreren Premieren. Gwangwa war Co-Kopist für das erste rein schwarze südafrikanische Bühnenmusical. King Kong, mit der Show nach London reisen und eine lebenslange Liebesbeziehung mit dem Bühnenmusikformat beginnen:

Worte, Taten und Musik! Ich war fasziniert davon, wie du… all diese Teile zusammengefügt hast.

Sieben Vorhangrufe

Londoner Kontakte halfen Gwangwa, sich einen Platz an der Manhattan School of Music in New York zu sichern. Dort, wo er sich eine Wohnung mit Hugh Masekela teilte, ging seine magere Erlaubnis ebenso oft auf Konzertkarten wie auf Essen, wie er Mainstream-Klassiker und den neuen „Free Jazz“ aufnahm.


Continental Records

Ebenso politisch aktiv, half er bei der Organisation südafrikanischer Studenten in Amerika und diente als erstes Auge für den Text, den der alte Schulfreund, der Dichter Keorapetse Kgositsile, von Miriam Makebas Anti-Apartheid-Ansprache 1963 an die Vereinten Nationen verfasst hatte.

Er arbeitete mit Makeba und Harry Belafonte zusammen, vor allem als Arrangeur, Adapter und Dirigent für das 1965 mit einem Grammy ausgezeichnete Best Folk Album Ein Abend mit Harry Belafonte und Miriam Makeba: eine andere zuerst.


RCA Victor

Dann kamen Residenzen, Filmmusiken, mehrere Aufnahmen über Genres, musikalische Leitung und Tourneen hinweg; mit der Union of South Africa und mit Herb Alpert, als der Posaunist sieben Vorhangrufe für ein eigenständiges Barnstorming-Solo gewann Ausländische Ureinwohner. Trotz seiner schmerzhaften Unterbrechung mitten im Strom durch den rücksichtslosen Fahrer, der sich zuerst das Bein zerquetscht hatte, stieg Gwangwas amerikanischer Jazzstar auf.

Aber er hatte Loyalitäten, die größer waren als die Bühne.

Dies ist eine Befreiungsbewegung!

1980 antwortete Gwangwa auf den Aufruf des ANC-Präsidenten OR Tambo, die Militärlager Angolas nach jungen Talenten abzusuchen, um das Amandla-Kulturensemble zu gründen. Der Anruf war zu politisch wichtig, um ihn zu ignorieren, und die Gelegenheit, eine ganze Bühnenshow zu erstellen, begeisterte Gwangwa so sehr, dass „manchmal… ich nicht schlafen konnte“.

Er verbrachte den größten Teil des nächsten Jahrzehnts zwischen Amandla (Proben in Angola und Welttournee) und Botswana (mit seiner Familie und mit dem Medu Arts Ensemble einen Beitrag zur lokalen Kulturszene). In beiden Situationen war er ein Innovator. Musiker aus Botswana sagten, er habe zum Aufbau ihrer Professionalität beigetragen und ihren Fokus auf indigene Inspirationen verlagert. In Amandla überarbeitete er bewusst Traditionen und besetzte weibliche Darsteller in zuvor ausschließlich männlichen traditionellen Tanzrollen:

Warum nicht? … Das ist eine Befreiungsbewegung!

Einige zynische Analysten schlagen vor, dass Amandlas siegreiche musikalische Arrangements und dramatische Bühneneinlagen einfach eine hübsche Kampfkultur für das Publikum in Übersee darstellen. Sie verpassen den Punkt. Gwangwas Liebe zum Kampf war echt und tief, niemals kosmetisch – und er hätte keine unattraktive Melodie schreiben können, wenn er es versucht hätte.

Gwangwa glaubte, dass das politische Theater genau die gleichen hohen ästhetischen Standards verdient wie jede andere Bühnenaufführung, und nach den Erinnerungen anderer Amandla-Künstler setzte er diese bei der Probe unermüdlich durch. Das Publikum reagierte überall auf diese Kombination aus Leidenschaft und Professionalität.

Amandlas Einfluss brachte das Haus der Familie Gwangwa auf die SADF-Hitliste für den Überfall von 1985 auf Botswana.


MCA Records

Es wurde zerstört (zum Glück waren die Insassen anderswo) und die Jagd des Regimes hörte nicht auf. Die Wurzeln wurden wieder hochgezogen, für London, dann für Amerika. In dieser unruhigen, unruhigen Zeit erzielte Gwangwa eine weitere Premiere: eine Oscar-Nominierung (und mehr) für ihn Cry Freedom Filmmusik, zusammen mit George Fenton komponiert.

Für die Leute

1991 endlich wieder zu Hause, kam eine gewisse Anerkennung: Befehle von Ikhamanga für ihn und Amandla; Kommissionen für verschiedene offizielle und panafrikanische Zwecke; Ehrentitel und mehr.

Trotzdem kämpfte er ständig darum, mit Tourneen, Shows und Aufnahmen Geld zu verdienen, stieß auf Probleme mit Plattenlabels wegen Material, das als „politisch“ eingestuft wurde – und „Staatskomponist“ war nicht der, der er sein wollte. Obwohl er sich dem neuen Südafrika verschrieben hatte und gerne dazu beitrug, wollte er wirklich „mit den Jungs vor Ort sein“, sagte er mir 2019 von seinem Krankenbett aus, „etwas Wichtiges zu tun“.



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Er war traurig über die globalisierten, verarbeiteten offiziellen Perspektiven auf die Künste und über die Nebenbeschäftigung von allem, was Amandla zu bauen versucht hatte. Seine Musik war immer ausdrücklich seine Waffe gewesen, und

Wir befinden uns immer noch in einer Ära des Kampfes.

Gwangwa im Jahr 2007 in Johannesburg.
Lefty Shivambu / Gallo Bilder

Im Juni 2019 wurde Gwangwa von einer schweren Krankheit heimgesucht, die ihn bettlägerig machte. Er kämpfte tapfer um Genesung und war nie bitter.

Ich interviewte ihn für seine bevorstehende Biografie und fragte ihn, worauf er am stolzesten sei. „Amandla. Weil es all die Dinge in der Musik beinhaltete, die mich am meisten begeisterten und mir die Gelegenheit gaben, sie zusammenzubringen… aus dem wichtigsten möglichen Grund: Es war für die Menschen. “ Gut gemacht, Speer (Speer).

Ansell ist Herausgeber einer geplanten autorisierten Biographie von Jonas Gwanga.

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