Innovationsviertel wie das von Melbourne könnten dabei helfen, unseren Kurs aus der Krise heraus zu bestimmen

Angesichts der globalen Gesundheits- und Klimakrise schauen wir unsere Städte ängstlich und hoffnungsvoll an. Wir weichen von unseren normalen Verhaltensmustern ab, um engen physischen Kontakt zu vermeiden und damit verbundene emotionale und praktische Verluste zu erleiden. Gleichzeitig stellen wir uns den dauerhaften Wandel unserer Städte zum Besseren vor.

Wir haben erstaunliche Fotos von klarem blauem Himmel über normalerweise verschmutzten Städten oder von Radfahrern, Fußgängern und sogar wilden Tieren, die auf plötzlich verlassenen Straßen auftauchen, kennengelernt. Obwohl wir zu Recht davor gewarnt werden, selbstgefällig zu werden, fordern diese Bilder von dem, was animiert sein könnte, eine „grüne“, nachhaltige Heilung. Es öffnet sich ein Zeitfenster, um Maßnahmen gegen Klimawandel und Nachhaltigkeit zu beschleunigen und uns gleichzeitig zu schützen, während wir mit COVID-19 leben.

Aber wie und wo starten und verankern wir die Arten von Initiativen, die zur Erreichung und Vereinheitlichung dieser Ziele erforderlich sind? Und was könnten und sollten diese Initiativen sein?

Wie wir das städtische Reich nutzen wollen, ändert sich deutlich. Wir brauchen und schätzen (mehr) Radwege, Fußgängerzonen und öffentliche Grünflächen. Sobald Arbeiter und Studenten in die Stadt zurückkehren, können Dinge wie Mittagessen im Freien und Besprechungsräume unerlässlich sein.

Vor diesem Hintergrund schlagen wir einen erneuten Blick auf die vorherrschenden städtischen Baupläne vor und stützen uns dabei auf mögliche Antworten von Initiativen wie den Melbourne Innovation Districts (MID).

Das Projekt Melbourne Innovation Districts wurde 2017 gestartet und befindet sich noch in der Entwicklung.

Trotz des Verdachts spielt die Öffentlichkeit eine Rolle

Innovationsbezirke sind ein Kern wissensbasierter und kreativer wirtschaftlicher Aktivitäten. Sie sind begehbare Viertel, die Organisationen wie Universitäten oder Kulturinstitutionen mit wissenschafts- und technologiegetriebenen Unternehmen verbinden.

Die Idee ist, dass die Lebendigkeit und Konnektivität dieser Stadtviertel kreative Start-ups und Spin-outs anzieht. Bei lokalen Networking-Veranstaltungen können beispielsweise Forscher, Studenten, Wissensarbeiter, Unternehmens- und Gemeinschaftsorganisationen zusammenkommen, um neues Wissen und Erfahrungen in der Stadt auszutauschen.

In Städten wie New York und San Francisco wurden Innovationsviertel als „High-Tech-Fantasien“ und reine Immobilienunternehmen kritisiert, die Segregation und Ungleichheit vertiefen. Eine Umfrage in drei australischen Städten (Sydney, Melbourne, Brisbane), in denen eine Reihe von Innovationsdistrikten beheimatet sind, ergab, dass die Gemeinden sie mit Argwohn betrachten.



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Wir dürfen solche Einschätzungen nicht herunterspielen. Der Kontext von Zeit und Ort ist jedoch von entscheidender Bedeutung. Der Melbourne Innovation District nördlich des CBD ist (noch) nicht der Standort einer Tech-Financial-Elite. Es befindet sich noch in der Entwicklung, die es ermöglicht, die beabsichtigten Zwecke der ortsbezogenen Zusammenarbeit, Innovation und des öffentlichen Engagements (neu) zu gestalten.

Der Distrikt wurde 2016 gegründet und Ende 2019 vom Future Melbourne Committee gebilligt. Es handelt sich um eine Partnerschaft zwischen der Stadt Melbourne, der University of Melbourne und der RMIT University. Mit seiner sich entwickelnden Identität und Funktion könnte es eine führende Rolle auf dem Weg Melbournes und anderer Städte spielen.

Karte des Melbourne Innovation District nördlich des CBD.

Stadt Melbourne


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Ein Raum für städtische Experimente

Dies sind höchst unvorhersehbare Zeiten, daher ist Raum für Experimente und eine schnelle Anpassung erforderlich. Genau das bietet der Melbourne Innovation District.

Der zugrunde liegende MID-Opportunity-Plan identifiziert sogenannte „Innovationsstraßen und -räume“, um „Test- und Engagement-Sites“ bereitzustellen. Dies sind ausgewiesene Bereiche zum Testen neuer Ideen und Praktiken in einem realen städtischen Kontext.

Die Stadt Melbourne hat diese Standorte für einige Versuche mit neuen Technologien genutzt. Beispiele hierfür sind die 5G-Technologie und die Sensortechnologie zur Erfassung von Mikroklimadaten, mit denen Wanderer über Routen mit angenehmen Temperaturen informiert werden können.

Ansonsten warten die Teststellen auf ihre Aufnahme. Das Innovationsviertel und seine Teststandorte können ein Sprungbrett für wichtige Experimente sein, die zu radikalen Verbesserungen der Infrastruktur und des öffentlichen Raums führen.

Intelligenter Abfallbehälter auf dem Bürgersteig mit einer Straßenbahn von Melbourne, die dahinter fährt
Im Innovationsviertel wurden intelligente Abfallbehälter getestet, die Abfälle verdichten und siebenmal mehr als ein Standardbehälter aufnehmen.
Stadt Melbourne


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Innovation als Reaktion auf soziale Bedürfnisse

Eine nachhaltige Stadt muss ökologische und ökonomische Ziele mit sozialen Zielen in Einklang bringen. Teil des Ziels des Melbourne Innovation District ist es, „soziale Innovation“ zu fördern. Das heißt, innovative Aktivitäten, die durch soziale Bedürfnisse motiviert sind, nicht durch privaten Profit.

Soziale Innovation wird manchmal verspottet, weil sie ein vages und daher leicht zu wählendes Schlagwort ist. Aber das Innovationsviertel könnte ihm eine neue, zielgerichtete Bedeutung geben: Fürsorge, Solidarität und kollektives Handeln waren grundlegende Prinzipien während dieser Pandemie.

In diesem Sinne hat der Stadtrat von Melbourne finanzielle und Sachleistungen für die 52.000 internationalen Studenten zugesagt, die während der COVID-19-Krise innerhalb seiner Grenzen leben. Viele von ihnen leben in und um das Innovationsviertel. Diese Geste erkennt den entscheidenden Beitrag der Schüler an und tritt gegen die Bigotterie ein.

Mit diesem ersten Schritt können der Melbourne Innovation District und sein Social Innovation Hub zu Räumen für kreatives kollektives Handeln werden. Dies wird dazu beitragen, den Aufbau von Gemeinschaften und die gegenseitige Fürsorge für unsere zukünftige Stadt zu fördern.



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Zusammenarbeit vor dem Wettbewerb

Über das Zusammenkommen in Empathie und Fürsorge hinaus sind Wissensallianzen und Zusammenarbeit unverzichtbar. Lösungen zur Bewältigung des Klimas und der globalen Gesundheitskrise werden nur in Zusammenarbeit gefunden. Der biomedizinische Bezirk des Innovationsbezirks wird zum Kampf gegen COVID-19 beitragen.

Bis heute hat der Melbourne Innovation District jedoch nicht die nötige Traktion erreicht, um sein volles Potenzial als Zusammenarbeit zwischen zwei Universitäten und einer lokalen Regierung auszuschöpfen. Die Partnerschaft könnte sich als zentrale Plattform innerhalb eines stadtweiten Netzwerks von beispielsweise neuen Satelliten-Hubs für wirtschaftliche Aktivitäten und Kooperationsräume positionieren. Mit unserer Art, die Stadt zu verändern, können sich Räume wie diese als zunehmend wichtig erweisen. Gemeinsame öffentliche Vorträge, Labore und Workshops im Freien (mit körperlicher Distanzierung) könnten gestartet werden.

Trotz der zeitweise umstrittenen Bezeichnung „Innovationsviertel“ sind der Fokus und die Flugbahn von Melbournes Version nicht festgelegt. Mit den richtigen Absichten und einer effektiven Backbone-Organisation kann es dazu führen, mit gutem Beispiel voranzugehen.

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