In seiner Darstellung von Frauen war der klassische südafrikanische Roman Mhudi seiner Zeit voraus

Solomon T. Plaatje wurde 1876 geboren und war eines der Gründungsmitglieder der derzeitigen Regierungspartei Südafrikas, des African National Congress.

Er war Politiker, Intellektueller, Journalist und Autor des wegweisenden Einheimisches Leben in Südafrika. Er war auch ein Romanautor. Sein erster und einziger Roman, Mhudi, wurde 1920 geschrieben und ein Jahrzehnt später veröffentlicht.

Obwohl es der erste Roman eines schwarzen Südafrikaners in englischer Sprache war, hatte es zu dieser Zeit wenig Einfluss auf die literarische Landschaft des Landes. Im Laufe des letzten Jahrhunderts hat der Roman jedoch großes Interesse bei Wissenschaftlern gefunden.

Ein bemerkenswerter Aspekt des Romans ist, dass er eine Frau als ihre Protagonistin – die Mhudi des Titels – und ihre Rolle im Widerstand in den Mittelpunkt stellt. Ihr proaktiver, abenteuerlicher, schlagfertiger Charakter hat eine Reihe von Gelehrten dazu veranlasst, den Roman aus einer feministischen Perspektive zu betrachten. Tatsächlich wurde es als „seiner Zeit voraus“ beschrieben, weil es Frauen in einer Zeit darstellt, in der Frauen nur wenige Rechte hatten und schwarze Frauen fast keine.

Wenn ich an meinem Kapitel für das neue Buch arbeite, Sol Plaatjes Mhudi: Geschichte, Kritik, FeierIch fand heraus, dass sich die meisten feministischen Stipendien für den Roman auf den individuellen Charakter von Mhudi konzentriert haben. Also wandte ich mich Mhudis Solidarität mit anderen Frauen zu und was dies über Plaatjes Sicht auf die Natur des politischen Kampfes aussagen könnte.

Worum geht es in dem Roman?

Mhudi findet vor dem Hintergrund fiktionalisierter Versionen aktueller historischer Ereignisse im heutigen Südafrika statt. Die Handlung des Romans wird durch das Massaker von König Mzilikazi an den Barolong in Kunana im Jahr 1832 ausgelöst. Mzilikazi war König der Matabele, einer Gruppe von Menschen, die heute als Ndebele bekannt sind und hauptsächlich in Simbabwe leben. Die Barolong, jetzt Rolong genannt, sind ein Clan der Tswana, die größtenteils in Botswana leben.

Mhudi, eine junge Barolong-Frau, schafft es, mit ihrem Leben dem Massaker zu entkommen, glaubt jedoch, dass sie die einzige ihrer lebenden Menschen ist. Nachdem sie jedoch durch die Wildnis gewandert ist, trifft sie einen jungen Barolong-Mann, Ra-Thaga, und sie heiraten. Die Geschichte folgt dem Paar auf mehreren gefährlichen Abenteuern, in denen Mhudi Ra-Thaga häufig durch gesunden Menschenverstand und ungewöhnlichen Mut rettet, bis sie mit dem anderen überlebenden Barolong vereint sind.



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Entschlossen, die Matabele zu besiegen, bilden die Barolong eine Koalition mit den Buren. Die weißen, Afrikaans sprechenden Bauern stammten von niederländischen Siedlern ab. Ra-Thaga nimmt an der erfolgreichen Schlacht teil, ist aber verwundet. Mhudi, die dies in einem Traum sieht, lässt ihre Kinder bei ihrer Cousine und reist, um ihm zu helfen. Auf ihrem Weg freundet sie sich mit Hannetjie, einer jungen Burenfrau, und Umnandi, der Lieblingsfrau von Mzilikazi, an, die wegen der Intrigen ihrer Ehefrauen aus ihrer Heimat geflohen ist. Die Matabele flüchteten, Mhudi und Ra-Thaga kehren glücklich nach Hause zurück.

Frauensolidarität

Die offensichtlichste Solidarität der Frauen im Roman ist die mit ihren Ehemännern. Am zweithäufigsten sind die Freundschaften, die Mhudi über rassische und ethnische Grenzen hinweg mit Umnandi und Hannetjie schließt. Diese Beziehungen sind zwar persönlich, haben aber auch politische Auswirkungen.

Ein altes Buch auf der ersten Seite mit einem Text in einem illustrierten Rahmen mit der Aufschrift
Erste Ausgabe von Mhudi, Lovedale Press.
Segen Kgasa / Kanye Records Center / Twitter

Mhudis Beziehungen zu diesen beiden Frauen ermöglichen es ihr, die Menschlichkeit der Matabele und der Buren zu sehen, die sie bis zu diesem Zeitpunkt als unmenschlich und gewalttätig angesehen hatte. Dies liegt daran, dass diese beiden Frauen auch ihre Missbilligung für ungerechte Gewalt und Leiden zum Ausdruck bringen.

Mhudis Freundschaften mit diesen beiden außergewöhnlichen Frauen und ihre Bedeutung wurden in feministischen Analysen des Romans diskutiert. Die kollektive Solidarität, die Mhudi mit Barolong-Frauen hat, wurde jedoch nicht wirklich berücksichtigt. Dies ist jedoch wichtig, um Plaatjes Sicht des Widerstands zu verstehen. Wir können diese Idee der kollektiven Solidarität – zusammenstehen – in einer Geschichte sehen, die Mhudi Ra-Thaga erzählt, wie sie entkommen ist, als sie als Mädchen von einem Löwen getötet wurde.

Die Geschichte besagt, dass Mhudi mit einer Reihe anderer Barolong-Mädchen Beeren pflückt und einem Löwen gegenübersteht. Die anderen Mädchen rennen zunächst weg, aber als sie sehen, dass Mhudi vor Schreck gelähmt ist, rennen sie zurück und schaffen es, den Löwen abzuschrecken. Die Tatsache, dass die Mädchen bereit sind, nach Mhudi zurückzukehren und sogar an ihrer Seite zu sterben, deutet auf ein tiefes Gefühl der Solidarität und des Engagements hin, das wohl erfolgreiche politische Bewegungen zusammenhält.

Der Einzelne und das Kollektiv

Die Rezeption der Löwengeschichte unter den Barolong zeigt eine Spannung zwischen Kollektiv und Individuum. Ra-Thaga kennt die Geschichte gut. Mhudis Tapferkeit wurde gefeiert und sie wurde sogar als Heldin bezeichnet. Die kollektive Rolle der Mädchen bei ihrer Rettung ist jedoch in der Nacherzählung der Geschichte verloren gegangen.



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Wir könnten dies als Kritik des individuellen Heldentums in Widerstandsgeschichten verstehen (insbesondere wenn wir den Löwen als Symbol des britischen und anderen Imperialismus lesen), unter Ausschluss der Anerkennung des Kollektivs, das Widerstand ermöglicht.

Es ist bezeichnend, dass Mhudis produktivste Beziehungen zu Barolong-Frauen aus ihrer Gemeinde bestehen. Ihre Beziehung zu Hannetjie hat keine wirklichen politischen Auswirkungen, außer dass sie Mhudis Sicht auf die Buren verändert. Obwohl sie und Hannetjie ein Entsetzen über die Behandlung der Diener teilen, führt ihre Freundschaft zu keinem materiellen Widerstand gegen Ungerechtigkeit.

Ihre Beziehung zu Umnandi schafft eine tiefere Solidarität, da beide versprechen, ihren Einfluss auf Männer zu nutzen, um den Frieden zu fördern. Es ist jedoch ihre Cousine, die sich um ihre Kinder kümmert, die es ihr ermöglicht, die Reise zu machen, die zu ihren Beziehungen zu Umnandi und Hannetjie führt, und ihrem Ehemann zu helfen.

Ein Buchcover mit einer Linolschnitt-inspirierten Illustration eines Mannes und einer Frau, ihren Arm um seine Schultern gelegt.

Jacana Media

Deshalb habe ich eingelesen Mhudi ein Gefühl für die Bedeutung kollektiver, gemeinschaftlicher Formen der Solidarität. Selbst wenn Widerstand Allianzen über Rassen-, Ethnie- und Geschlechtergrenzen hinweg erfordert, sind es die kommunalen Solidaritäten, die Frauen bilden, die es ermöglichen, dass individuelle und grenzüberschreitende Solidaritäten bestehen.

Dies könnte als Erinnerung daran dienen, wie wir Plaatjes Platz in der Geschichte des Kampfes in Südafrika interpretieren. Während Plaatje eine faszinierende und bemerkenswerte Figur ist, wurde jedes Erbe, das er uns hinterlassen hat, durch Solidarität mit anderen geschaffen und bewahrt.

Dieser Artikel basiert auf dem Kapitel von Jenny Boźena du Preez in dem von Jacana Media veröffentlichten Buch Sol Plaatjes Mhudi: Geschichte, Kritik, Feier.

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