Handelsbeschränkungen zur Eindämmung von COVID-19 waren für die städtischen Armen in Afrika verheerend

Die Handelsrouten wurden in diesem Jahr erheblich gestört, um COVID-19 einzudämmen. Die Auswirkungen zeigen sich bereits: Das globale Wachstum wird voraussichtlich um 4,9% und das Wachstum in Afrika südlich der Sahara um 3,2% schrumpfen.

Dies wird sich verschlimmern, wenn anhaltende Beschränkungen den Handel weiter behindern. Die Welthandelsorganisation hat gewarnt, dass der Welthandel im schlimmsten Fall in diesem Jahr um ein Drittel zusammenbrechen könnte und bestenfalls um 13% schrumpfen wird, ähnlich wie nach der Finanzkrise 2009.

Dies hat für viele grundlegende direkte und indirekte Konsequenzen. So gingen beispielsweise in den ersten Märzwochen, als einige Handelsrouten zunächst eingestellt wurden, die Blumenexporte aus Kenia in die Europäische Union um 50% zurück, was rund eine Million Menschen betraf.

Durch den Handel können formelle Unternehmen florieren, was für die wirtschaftliche Erholung von entscheidender Bedeutung ist. Es schützt auch die in der informellen Wirtschaft tätigen städtischen Armen vor Armut und Hunger. Die Fortsetzung des Handels ist für ihr Überleben noch wichtiger, da sie ohne ein angemessenes Sicherheitsnetz arbeiten.

Die Einschränkung des Handels wirkt sich auch auf Angebot und Preise aus. Importstörungen haben zu Engpässen geführt, einschließlich Nahrungsmitteln, und die Preise sind gestiegen. Dies hat kleinen Händlern und Verbrauchern auf dem gesamten Kontinent wirtschaftliche Schwierigkeiten gebracht.

In der gegenwärtigen Wirtschaftslage ist Handel kein Luxus, der vorübergehend vermieden werden kann. In Afrika gibt es immer mehr Hinweise darauf, dass Unternehmen – von großen bis zu sehr kleinen – stark von Beschränkungen des Waren- und Personenverkehrs betroffen sind. Für viele bedeutet dies nicht nur den Verlust ihres Lebensunterhalts, sondern auch einen direkten Einfluss auf ihre Fähigkeit, die Grundbedürfnisse zu befriedigen.

Wirtschaftliche Auswirkungen auf formelle Unternehmen

Eine Studie formeller Unternehmen in Uganda ergab, dass die Exporte zu Beginn der Sperrung im Vergleich zum Vorjahr um 57% zurückgingen. Es wurde auch festgestellt, dass die Importe, auf deren Produktion diese Unternehmen angewiesen sind, um 43% zurückgingen.

Die Forscher der Studie simulierten, was mit fortgesetzten Importreduzierungen dieser Größenordnung passieren würde. Die Ergebnisse waren verheerend: 6,6% aller formellen Unternehmen in der ugandischen Wirtschaft müssten wahrscheinlich schließen, was zu einem Abbau der formellen Beschäftigung um 4,7% führen würde.

Glücklicherweise stellte die ugandische Regierung sicher, dass der Handel während der gesamten Sperrung fortgesetzt werden konnte. Die Exporte und Importe erholten sich relativ schnell.

Die Auswirkungen eines langsameren Handels wurden auch in Äthiopien verfolgt, wo eine Umfrage unter Unternehmen ergab, dass Handelsstörungen ein Fünftel der kleinen, mittleren und großen Unternehmen aufgrund eines geringeren Angebots an Rohstoffen und Zwischenprodukten sowie der eingeschränkten Bewegung betrafen von Arbeitern.

Die Bedeutung der Rolle formeller Unternehmen kann nicht genug betont werden. Es gibt Hinweise darauf, dass in Afrika südlich der Sahara die Arbeitsproduktivität formeller Unternehmen viermal höher ist als die informeller Unternehmen. Dies liegt daran, dass formelle Unternehmen in der Lage sind, auf eine Weise zu skalieren und sich zu spezialisieren, die informelle Operationen nicht können. Auf dem gesamten Kontinent machten die Steuern auf Einkommen, Gewinne und Kapitalgewinne rund 25% aller nationalen Steuereinnahmen aus.

Kleinere informelle Unternehmen werden jedoch eine ebenso wichtige Rolle bei der Erholung spielen.

Informeller städtischer Sektor

In Entwicklungsstädten sind die meisten Unternehmen im informellen Sektor tätig und machen mehr als 66% der Beschäftigung auf dem gesamten Kontinent aus.

Eine Volkszählung von informellen Unternehmen im Großraum Kampala im Jahr 2016 ergab, dass informelle Unternehmen sehr klein waren: Etwa 60% haben nur einen Mitarbeiter und 70% haben einen Jahresumsatz von 10 Mio. UGX (2.700 USD) oder weniger. Über 90% der Kleinstunternehmen waren in der Nähe oder an der Armutsgrenze tätig.

Die Herausforderung für die ärmsten dieser in Städten tätigen Unternehmen besteht darin, dass der Großteil ihres Einkommens für den Kauf von Lebensmitteln auf städtischen Märkten verwendet wird. Handel ist daher nicht nur eine Frage der Wirtschaftstätigkeit, sondern vor allem des Überlebens. Dies ist auch der Grund, warum die städtischen Armen am stärksten von Sperrmaßnahmen betroffen sind.

Aus einer kleinen Händlerumfrage in Lagos geht hervor, dass die meisten Unternehmen während der Sperrung keine Einnahmen erzielten. Und diese Effekte scheinen anhaltend zu sein: In Sierra Leone beispielsweise, wo sich die Wirtschaft wieder geöffnet hat, liegen die Gewinne dieser Unternehmen immer noch fast 50% unter dem Niveau vor der Sperrung.

In Uganda, das Schätzungen zufolge bereits fast 10 Jahre lang die Bemühungen zur Armutsbekämpfung zunichte gemacht hat, war der bisher stärkste Anstieg der Armutsquote in der Hauptstadt Kampala zu verzeichnen. Dies ist auch der Grund, warum der Hunger und die Unterernährung im ganzen Land zugenommen haben.

Uganda ist nicht allein: Simulationen einer achtwöchigen Sperrung in ganz Afrika zeigen, dass acht Millionen Menschen, darunter 3,9 Millionen Kinder unter fünf Jahren, schwer unter Lebensmittelmangel leiden würden.

Handel ist kein Luxus

Das Überdenken globaler Richtlinien zum Umgang mit Pandemien ist keine leichte Aufgabe, da die Kontexte, auf die sie angewendet werden, äußerst unterschiedlich sind. Die vielleicht effizientesten Richtlinien sind diejenigen, die gezielte, datengesteuerte, flexible und lokalisierte Ansätze ermöglichen.

Verständlicherweise sucht ein Großteil der Welt während dieser und künftiger Pandemie auch nach globalen Standards, die von Einrichtungen wie der World Health Orgnisation festgelegt wurden. Bei der Festlegung dieser Standards ist jedoch zu beachten, dass Gesundheit und Wirtschaft für viele eine falsche Zweiteilung sind. Für viele in armen städtischen Gebieten ist Handel vielmehr nicht nur ein Mittel, um über die Runden zu kommen, sondern um die Falle der Armut und des Hungers zu umgehen.
Nikita Sharma, der leitende Redakteur der Regierungskonferenz, hat ebenfalls zu diesem Artikel beigetragen

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