Geschichten über Müll in der Populärkultur analysieren. Warum sie wichtig sind

Müll ist ein wesentlicher Bestandteil des Alltags geworden. Denk darüber nach. Wie viele Dinge hast du heute weggeworfen? Und diese Woche? Im letzten Jahr?

Einige studieren Müll direkt – und sehen ihn als zeitgenössischen archäologischen Beweis für die Gesellschaft. Aber auch, wie Menschen über Medienplattformen über Müll sprechen, verdient Aufmerksamkeit. Dies liegt daran, dass es für die Lösung der Umweltprobleme der Menschheit zunehmend relevant ist.

Eine Reihe von Umweltproblemen hat in letzter Zeit in den Medien Aufmerksamkeit erregt. Viele davon stehen in direktem Zusammenhang mit der Konsumkultur, beispielsweise Kampagnen zum Verbot von Plastikstrohhalmen und Bedenken, wie die COVID-19-Pandemie neue Formen der Verschmutzung von Einwegmasken und -handschuhen verursacht hat.

In meinem neuen Buch Müll in der Populärkultur Ich untersuche drei Schlüsselwege, auf denen Müllgeschichten in die Popkultur gelangen. Der erste ist mit Aktivismus verbunden, der zweite mit Hedonismus und Luxus und der dritte mit Ängsten um die Umwelt.

Aktivismus

Das erste Thema, das ich untersuche, ist Aktivismus in Bezug auf Umweltprobleme im Zusammenhang mit Abfall.

Der Aphorismus „reduzieren, wiederverwenden, recyceln“ ist bekannt. Einige Personen – insbesondere die wohlhabenderen – haben große Anstrengungen unternommen, um Abfall zu reduzieren. Zum Beispiel hat die New Yorker Social-Media-Heldin Lauren Singer, bekannt als „Zero Trash Girl“, ein Medienprojekt und eine Karriere daraus gemacht, ihren Lebensstil als Konsument so zu leben, dass kein Müll produziert wird. Sie hat in vier Jahren bekanntlich nur ein Glas hergestellt.

Andere schaffen Kunst aus Müll. Der südafrikanische Straßenkünstler r1 leitete die Schaffung einer kollaborativen öffentlichen Installation namens iThemba Tower, der einen nicht mehr existierenden Kommunikationsturm in Johannesburg mit Plastikflaschen umhüllte, die mit Nachrichten für die Zukunft gefüllt waren. Seine Wiederverwendung von Müll machte ihn zu einem Kommunikationsmedium.

Der Künstler r1 schuf einen Turm aus Plastikmüll mit Hoffnungsbotschaften.

Recycling bekommt viel Aufmerksamkeit. Aber es ist ein klassifizierter und oft geschlechtsspezifischer Beruf. Betrachten Sie die Arbeit einer Genossenschaft von Recyclerinnen mit Sitz in Pune, Indien, und die selbstorganisierende Arbeit der African Reclaimers Organization in Brixton, Johannesburg.

Hedonismus

Das zweite Thema, das ich untersuche, ist, wie der hedonistische Konsum durch wohlhabende Konsumenten eine wichtige Müllquelle ist. Die Medienberichterstattung über die Post-Party-Landschaften zweier Unterhaltungsfestivals – Glastonbury Festival in Großbritannien und Afrika Burn in Südafrika – zeigt zwei sehr unterschiedliche Einstellungen gegenüber der moralischen Verantwortung, die mit Müll verbunden ist.

Obwohl Glastonbury versuchte, dies zu ändern, war er bekannt für die entsetzlichen Wurflandschaften, die Nachtschwärmer hinterlassen hatten. Afrika Burn versucht, eine Kultur radikaler Verantwortung für Partygänger zu schaffen, um ihren Müll von der Baustelle zu entfernen.

In Bezug auf den Tourismus zeigen Medienberichte über Müll an Stränden auf tropischen Inseln, wie eine klinische und anhaltende Beseitigung von Müll notwendig ist, um die beworbene Fantasie einer von Abfall unberührten Idylle aufrechtzuerhalten.

Zusammen zeigen diese Studien, wie von den Armen erwartet wird, dass sie klaglos neben dem Müll leben, während die Reichen erwarten, dass er für sie weggeräumt wird.

Eine Frau konzentriert sich, während sie an einem bunten Giraffen-Kuriosum arbeitet, das aus Plastikschichten besteht.
Helen Kamau wäscht in Nairobi, Kenia, ein Spielzeugtier aus recycelten Flip-Flops.
SIMON MAINA / AFP über Getty Image

Angst

Medienberichte über massive Umweltkatastrophen führen uns in den Bereich der kollektiven existenziellen Angst, dem dritten Thema des Buches. Das Zeitalter des Anthropozäns, dh die Epoche, in der menschliche Aktivitäten die Zusammensetzung des Planeten und das Klima radikal verändert haben, hat die Zerstörung der natürlichen Umwelt durch Abfälle auf der Basis fossiler Brennstoffe zur Folge gehabt: insbesondere Öl und Kunststoff.

Ein kürzlich in Mauritius aufgetretener Vorfall hat die Verwüstung durch Ölverschmutzungen deutlich gemacht. Die größte Verschüttung, die jemals bei Deepwater Horizon aufgetreten ist, wurde Gegenstand vieler Film- und TV-Erzählungen. Diese ermöglichen es uns zu überlegen, wie die Auswirkungen auf unterschiedliche Weise öffentlich verarbeitet wurden.

In vielen visuellen Erzählungen von riesigen Ölverschmutzungen und sogenannten „Plastikinseln“ wird das Ausmaß der Verwüstung, die die Menschheit verursacht hat, als unergründlich dargestellt, fast unübersehbar. Anstatt einen kohärenten Ort anzubieten, von dem aus wir überlegen und handeln können, ist dieses „neue“ Erhabene eine schreckliche Kante, die wir selbst geschaffen haben. Wir wissen, dass es möglicherweise kein Zurück aus dem Abgrund des Klimawandels gibt und dass ein Planet jetzt mehr künstliche Substanzen als biologisches Leben enthält.

Ein Buchcover für 'Müll in der Populärkultur' mit einem Foto einer Vogelskulptur aus buntem Plastikmüll, aufgenommen in einer städtischen Umgebung.

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Dies schafft erhebliche kollektive Bedrängnis über unsere Zukunft und die unseres Planeten.

Müll ist das öffentlichste aller Objekte. Medienerzählungen können uns einladen, mit Hoffnung darauf zu antworten, oder sie können dazu führen, dass wir durch Bestürzung gelähmt werden.

Mediendiskurse und Kommunikationsformen haben das Potenzial, einen positiven Beitrag zu neuen gemeinsamen Ideen (und möglicherweise Verhaltensweisen) über Müll zu leisten.

Das neue Buch Müll in der Populärkultur: Konsum und Ästhetik von Abfällen ist bei SUNY Press erhältlich.

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