Funktionieren Lockdown-Live-Streams für südafrikanische Musiker?

“Hallo”, sagt Trompeter Sydney Mavundla. “Grüße an dich, sitz in deinem Wohnzimmer dort auf dieser roten Couch!” Aber Mavundla kann sein Publikum nicht sehen. Er spricht durch die „vierte Wand“ – den Bildschirm eines digitalen Geräts -, während er ein Konzert seiner Gruppe live von einem leeren Studio in die Online-Welt überträgt.

Als die Sperrung von COVID-19 Anfang 2020 eingestellt wurde, begannen Musiker überall, sich dem Live-Streaming als potenzielle alternative Quelle für die Verbindung mit Publikum und Einnahmen zuzuwenden. Aber wie realistisch waren diese Hoffnungen? Für Südafrika ist das Digital Futures? – Eine soeben veröffentlichte Snapshot-Studie zu Live-Streaming-Plattformen – im Juli dieses Jahres untersucht.

Die Umfrage wurde von Concerts SA in Auftrag gegeben, einem gemeinsamen südafrikanischen und norwegischen Entwicklungsprojekt, das seit 2014 und bis zur Auslösung der Pandemie Mikrokostenzuschüsse zur Unterstützung von Hunderten von Live-Musikveranstaltungen in ganz Südafrika verteilt. Das Projekt benötigte dringend praktische Informationen darüber, wie diese Unterstützung am besten auf die nützlichste Weise gedreht werden kann. Musiker und Veranstaltungsorte hatten plötzlich alle Aktivitäts- und Einkommensquellen verloren und viele mittellos zurückgelassen.

Kommentatoren weltweit begrüßten Live-Streaming zunächst als Rettung. Diese Ansicht wurde jetzt überall gemildert. Unsere südafrikanischen Umfragedaten zeigten sicherlich ein komplexeres und differenzierteres Bild. Potenziale werden immer noch allgemein als bedeutend anerkannt – aber im Moment verdienen nur wenige Künstler oder Veranstaltungsorte viel.

Wen wir befragt haben

Live-Streaming bietet ein erhebliches Potenzial für die Monetarisierung der Musikleistung. Selbst nach dem Ende der Sperrung könnte dies die Lebensdauer von Live-Shows und deren Umsatzgenerierung verlängern, wenn sie aufgezeichnet und anschließend gestreamt werden. Um dies effektiv zu realisieren, sind jedoch erhebliche kontextbezogene Änderungen erforderlich.

Obwohl Live-Streaming in Südafrika seine ersten Anwender und schnellen Follower hatte (das älteste von uns befragte Unternehmen besteht seit zehn Jahren), begann das größte Segment von Plattformen (38%) seit und als direkte Reaktion auf die Sperrung von COVID-19 seine Geschäftstätigkeit . In der Tat wissen wir, dass sich seit Abschluss der Umfrage weitere Initiativen angeschlossen haben.

Knapp 70% unserer Befragten sind kleine, mittlere und Kleinstunternehmen. Die meisten haben geschäftlichen Ursprung in der Musikverwaltung und -werbung. andere kommen aus der gesamten Wertschöpfungskette der Musikindustrie. Alle sind genreunabhängig in Bezug auf ihre Angebote. Die meisten verwenden ein Transaktions-Video-on-Demand-Einnahmemodell, bei dem der Zuschauer eine einmalige Zahlung leistet, um eine einzelne Show anzusehen.

Da Live-Streaming in Südafrika noch immer ein sehr in Vorbereitung befindliches Ökosystem ist, sind Ad-hoc-Einnahmenvereinbarungen für einzelne Veranstaltungen üblich. Dies gilt umso mehr für Finanzierungsvereinbarungen. Dort dominieren Hybridmodelle, die stark auf Sponsoren, Spender und Investoren von Unternehmen angewiesen sind. Diese Hybriden machen 54% der Künstlerzahlungen und bis zu 70% der Film- und Veranstaltungszahlungen aus.

Ist das nachhaltig?

Diese Zahlen werfen Fragen zur Nachhaltigkeit auf, die bei der Diskussion über das Einkommen der Künstler unterstrichen werden. Selbst wenn Künstler kräftiges zusätzliches Marketing betreiben, beschreiben ihre eigenen Berichte, dass die Einnahmen maximal 30% des Ticketverkaufs für ihre Live-Shows betragen und oft viel weniger.

Die Einnahmen der Künstler stehen nach der Erstinvestition möglicherweise an zweiter Stelle, aber selbst wenn das Sponsoring dies abdeckt, bleibt es schwierig, das richtige Publikum zu erreichen. Die Fähigkeiten, den richtigen Markt zu erreichen, werden noch erlernt – und der richtige Markt befindet sich möglicherweise auf der falschen Seite der gähnenden digitalen Kluft in Südafrika. “Live-Streaming-Plattformen und Künstler tragen das Risiko”, erklärt der Befragte Bradley Williams vom Musiklokal Untitled Basement. “Es gibt keine Versicherung zur Deckung ihrer Verluste.”

Ein Toningenieur in einem leeren Auditorium nimmt eine Gruppe von Live-Musikern auf einer Bühne auf, die in blaues Licht getaucht ist.
Der Musiker Nathan Smith nimmt während der Sperrung eine Live-Performance für einen Video-on-Demand-Stream auf.
Alet Pretorius / Gallo Images über Getty Images

Das potenzielle Ergebnis nach der ersten Online-Ausstrahlung könnte natürlich weitaus höher sein. Das Internet kann das weltweite Publikum für ein Nischenprodukt wie südafrikanische Musik erweitern: Zeuge #Jerusalema, das während des Lockdowns zu einer internationalen viralen Sensation wurde. DVDs zum Verkauf, Lizenzgebühren von Rundfunkveranstaltern und Musikpädagogen sowie Pay-per-View- und Abonnement-Angebote sind möglich.

All diese werden von der Master-Aufnahme der ursprünglichen Aufführung genutzt, und die meisten unserer antwortenden Plattformen gewähren dem Bandleader 100% dieser Rechte oder teilen sie mit ihnen. (Anekdotisch wissen wir, dass dies nicht auf allen Plattformen der Fall ist: Einige kommerzielle Betreiber zahlen eine einmalige Aufführungsgebühr für die alleinigen Rechte an allen zukünftigen Verwendungen, und Musiker erhalten nach der Gebühr nichts mehr.)

Aber Versuche eines fairen Handels bedeuten wenig, sagen unsere Befragten, während der südafrikanische Kontext weiterhin einschränkend ist. Auf Regierungsebene gibt es wenig Verständnis für den fließenden, projektbasierten Charakter von Musikaktivitäten mit unflexiblen, langsamen und unangemessenen offiziellen Bestimmungen zur Unterstützung.

Digitale Ungleichheiten

Das muss nicht nur Finanzierung bedeuten. Die Regierung sei gut aufgestellt, um Sachleistungen wie Qualifizierung und Einrichtungen bereitzustellen, in denen gestreamte Shows aufgezeichnet oder übertragen werden könnten. Nur die Regierung kann gesetzliche Rahmenbedingungen entwickeln, um eine gerechtere Online-Vergütung zu unterstützen. Und nur die Regierung kann die entscheidenden Maßnahmen in Bezug auf Datenkosten und WLAN-Zugang ergreifen, die es den Plattformen ermöglichen, vor einem internationalen Publikum auf ein größeres südafrikanisches Publikum zuzugreifen.

“Die hohen Kosten für Internetdaten und die schlechte Internetqualität im ganzen Land schränken die Reichweite unseres potenziellen Publikums ein”, bemerkt Dr. Sipho Sithole von der Watcha TV-Plattform, ein Befragter.

Die Regierung ist jedoch nicht der einzige bedeutende Akteur. Unsere Befragten erkennen an, dass Veranstaltungsorte und Musiker selbst digitaler werden müssen, um Live-Streaming besser zu monetarisieren: „Sie müssen ihre Auftritte an die virtuelle Welt anpassen“, sagt Michael Balkind von der Streaming-Plattform Soda Studio. Die Befragten schlagen vor, dass dies weitaus einfacher wäre, wenn Lizenzagenturen, Rechteorganisationen und Plattenfirmen die Ausbildung der Mitglieder verbessern und den Zugang zu und die Transparenz in Bezug auf Verfahren und Entscheidungsfindung verbessern würden.



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Die Umfrage ergab auch, wie viel wir noch nicht wissen. Was beispielsweise die effektivsten Marketingstrategien für Live-Streaming sind oder in welcher Hinsicht unterschiedliche Musikgenres unterschiedliche Inszenierungsästhetik und Marketingansätze erfordern.

Vor mehr als einem Jahrzehnt wurde die Wertschöpfungskette für aufgenommene Musik durch digitale Technologie verändert. Heute beginnt dieser Aspekt der vierten industriellen Revolution auch die Live-Musik zu verändern, buchstäblich während wir zuschauen.

Wenn die digitalen Ungleichheiten in Südafrika bestehen bleiben, könnten die Ergebnisse sowohl für Musikhersteller als auch für Musikkonsumenten ausschließender sein. Selbst in einem Jahr wird die südafrikanische Live-Streaming-Szene erheblich gewachsen sein und sich erheblich verändern, und wir hoffen, diese Untersuchung in viel größerem Umfang erneut zu untersuchen.

Concerts SA ist in der SAMRO Foundation untergebracht und wird vom norwegischen Außenministerium, SAMRO, der SAMRO Foundation und Concerts Norway unterstützt, die diese von Jess White durchgeführte Forschung ermöglicht haben.

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