Erinnerung an Achmat Dangor, den südafrikanischen Schriftsteller, der die Identität neu definiert hat

In seinen 71 Jahren war Achmat Dangor für viele Menschen viel, sowohl in Südafrika als auch auf der ganzen Welt. Er war ein lebenslanger Aktivist und Anwalt für soziale Gerechtigkeit. Er wurde einst wegen seiner politischen Aktivitäten im Widerstand gegen die Apartheid verboten. Er war ein kultureller Leiter im Zentrum des Kongresses südafrikanischer Schriftsteller, ein unermüdlicher Organisator der Entwicklung und sechs Jahre lang Geschäftsführer der Nelson Mandela Foundation. Für mich war er vor allem ein außergewöhnlicher Schriftsteller und Dichter, der meine Denkweise erweitert hat.

Ich war ein Doktorand, als ich ganz zufällig eine Kopie von Dangors Roman von 1997 in die Hand nahm Kafkas Fluch in exklusiven Büchern in Johannesburg. Es war 2001 und ich fing an, meinen Dissertationsvorschlag zu schreiben. ich lese Kafkas Fluch und erkannte, dass ich Themen wechseln musste, so war der Einfluss der Novelle auf mein intellektuelles Leben.

Es bleibt ein prägender Roman in meinem Verständnis der südafrikanischen Kultur und ein Lieblingsroman aufgrund der Freude, die in seinem Schreiben, in seiner wunderschönen Prosa und seiner magischen, mythischen Landschaft zu finden ist.

Die Komplexität der Kultur

Im Kafkas Fluch Die Charaktere verschieben und transformieren sich. Der Protagonist Oscar Kahn ist Omar Khan, sowohl farbig als auch muslimisch, der durch Ändern von zwei Buchstaben seines Namens als jüdisch und weiß eingestuft wurde. Seine Frau verlässt ihn im Verlauf seiner Krankheit, eine Krankheit, die seine Lunge vergiftet und seine Haut in Rinde verwandelt, gerade als Nelson Mandela Südafrikas erster demokratisch gewählter Präsident wird.

In vielerlei Hinsicht stellte Dangors Fiktion die Veränderungen dar, die die südafrikanische Literatur und Kultur in den frühen Tagen des Übergangs des Landes zur Demokratie erlebte. Sein Fokus lag auf der Beziehung zwischen Rasse, Erinnerung und Apartheidkonstruktionen.

Sowohl die Form als auch der Inhalt seiner Romane unterstreichen den zweideutigen Charakter von Identität und Geschichte. Sie bieten eine komplexe und differenzierte Alternative zu den vorherrschenden Verständnissen Südafrikas, die sich von einer Logik von Schwarz und Weiß, Gut und Böse, Vergangenheit und Gegenwart zu einer strukturierten und komplizierten Konzeption der Kultur des Landes entwickelt haben.

Eine Illustration eines Baumes mit einer Orangenfrucht in seinen Zweigen.

Pantheon Bücher

Sie haben sicherlich mein eigenes Verständnis meiner Welt verändert. Kafkas Fluch zeigte mir, dass Südafrikaner nicht immer das eine oder andere waren, sondern die Komplexität der Identität leugnen mussten, um in das System der Rassenkategorisierung der Apartheid zu passen.

In einem Kontext nach der Apartheid enthüllen Dangors Figuren die unbändige Mischung südafrikanischer Identitäten. Im Kafkas Fluch Er wandte die Legende von Majnoen in einem kurzen Roman aus reicher Prosa auf die südafrikanische Kultur an, der in Bezug auf das Genre oft als magischer Realist beschrieben wird. In einem Interview mit der Zeitschrift Bold Type beschrieb er es selbst wie folgt:

Die altarabische Legende von Leila und Majnoen (“ein Name wie ein Wahnsinn”) ist eine warnende moralische Geschichte: Manipulieren Sie die Hierarchie der Struktur einer Gesellschaft, und Sie bedrohen ihre Ordnung und damit ihre Existenz.

Fragen Sie den Kalifen, der seiner Tochter Leila und ihrem Geliebten Majnoen so viel Leid zugefügt hat: Sein Kalifat hat wahrscheinlich nicht so lange Bestand wie ihre Legende.

Die Legende von Majnoen in Südafrika wird zu einer Geschichte dauerhafter Liebe, die sich der despotischen Herrschaft entzieht. Die Bedeutungen der Apartheid werden anhand der Punkte abgefragt, die sie bestritt – die Mehrdeutigkeiten oder Überschneidungen zwischen ihren Linien der Rassenkategorisierung. Dies verkörpert die Figur von Oscar / Omar.

Wie beim ersten Lesen enträtseln diese Unklarheiten, was meine eigenen Doktoranden zu wissen glauben, wenn ich dieses Buch heute unterrichte. Kafkas Fluch trübt die Grenze zwischen der imaginären und der gelebten Realität rassistischer Konstruktionen.

Die Unsicherheit der Vergangenheit

In seinem international anerkannten Roman von 2001 Bittere FruchtDangor setzte seine Untersuchung der Zweideutigkeit fort, indem er die Grenze zwischen Stille und Sprechen untersuchte. Er tat dies, indem er die Auswirkungen der Wahrheits- und Versöhnungskommission (TRC) untersuchte, die von der Mandela-Regierung eingesetzt wurde, um die Gräueltaten der Apartheid zu bekämpfen. Während Kafkas Fluch untersuchte diese Themen im Zusammenhang mit den ersten demokratischen Wahlen in Südafrika im Jahr 1994, Bittere Frucht befasste sich mit ähnlichen Fragen rund um die zweite Wahl im Jahr 1999. Der Schwerpunkt lag auf den Unsicherheiten der Geschichte und des Gedächtnisses.

Ein Gemälde eines Granatapfels auf dem Umschlag eines Buches aufgerissen.

Atlantische Bücher

Bittere Frucht wurde 2004 für den Booker Prize in die engere Wahl gezogen und ist wahrscheinlich Dangors bekanntestes Werk. Die Erzählung spielt im städtischen Johannesburg und konzentriert sich auf Silas und Lydia Ali und ihren Sohn Mikey. Als sich ihre Beziehungen am Ende der Mandela-Präsidentschaft aufzulösen beginnen, umgibt die Stille die Vergangenheit der Charaktere als Kontrapunkt, um die Auswirkungen der TRC als eine Form der kulturellen Artikulation zu untersuchen.

Wie gehen wir mit unserer Vergangenheit und den Unsicherheiten der Geschichte um, fragt Dangor in einem Roman, der zwischen Gegenwart und Vergangenheit, Sprache und Stille, öffentlich und privat hin und her schwebt.

Bittere FruchtDie drei Abschnitte – Erinnerung, Geständnis und Vergeltung – fungieren als Kontrapunkte, an denen sich die Prozesse des Sprechens, Trauerns und Heilens der TRC befinden. Er bietet keine sauberen Lösungen an, sondern verfolgt verschiedene Arten des Umgangs mit unserer Vergangenheit. Ähnlich wie die TRC keine einheitliche Idee der südafrikanischen Geschichte konstruieren konnte, sondern nur ein Stück einer fragmentarischen Geschichte anbot, illustrierte Dangor die Zweideutigkeit, die den verschiedenen Arten der Synthese dieser Vergangenheit als Individuum und als Gesellschaft als Ganzes innewohnt .

In jedem seiner Bücher untersuchte er Fragen, die diese Art von kulturellen Debatten veränderten. Dangors letzter Roman, Dikeledi (2017) sitzt auf meinem Nachttisch und ich frage mich, welches neue Wissen auf seinen Seiten steckt, damit ich herausfinden kann, welche Fragen untersucht werden, die ich selbst nicht artikulieren kann.

Ruhe in Frieden Achmat Dangor, mein Lehrer in romanhafter Form.

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