Eine schlechte Belüftung kann das COVID-19-Risiko von Pflegeheimen erhöhen

Über 2.000 aktive Fälle von COVID-19 und 245 Todesfälle von Bewohnern am 19. August wurden mit Altenpflegeheimen in Victoria in Verbindung gebracht, die auf über 120 Einrichtungen verteilt sind. Allein der St. Basilius-Cluster umfasst jetzt 191 Fälle. In New South Wales wurden 37 Einwohner im Newmarch House infiziert, was zu 17 Todesfällen führte.

Warum infizieren sich so viele Altenpfleger und Mitarbeiter mit COVID-19? Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass eine schlechte Belüftung einer der Faktoren sein kann. RMIT-Forscher stellen in einigen Pflegeheimen Kohlendioxidwerte fest, die mehr als dreimal so hoch sind wie die empfohlenen Werte, was auf eine schlechte Belüftung hinweist.

Eine Untersuchung des Designs von Newmarch in Sydney und St. Basil’s in Melbourne zeigt, dass die Zimmer der Bewohner auf beiden Seiten eines breiten zentralen Korridors angeordnet sind.

Die Korridore müssen breit genug sein, damit die Betten in die Räume hinein- und herausgerollt werden können. Dies bedeutet jedoch, dass sie ein großes Luftvolumen einschließen. Fenster in den Zimmern der Bewohner lüften diesen großen Innenraum nur indirekt. Darüber hinaus fördern die breiten Korridore die Geselligkeit.

Wenn die Fenster zu den Zimmern der Bewohner im Winter geschlossen oder fast geschlossen sind, ist die Belüftung dieser Gebäude wahrscheinlich sehr gering, was zur Verbreitung von COVID-19 beitragen kann. Wenn jemand im Gebäude infiziert ist, kann das Risiko einer Kreuzinfektion erheblich sein, selbst wenn die Protokolle der persönlichen Schutzausrüstung befolgt und die Oberflächen regelmäßig gereinigt werden.

Ein Krankenwagen kommt in Melbourne bei St. Basil an.
Der mit St. Basil’s verbundene COVID-19-Cluster ist auf 191 Fälle angewachsen.
David Crosling / AAP

Warum ist Belüftung wichtig?

Wissenschaftler vermuten nun, dass das Virus, das COVID-19 verursacht, sowohl als Aerosol als auch durch Tröpfchen übertragen werden kann. Luftübertragung bedeutet, dass eine schlechte Belüftung wahrscheinlich zu Infektionen führt.

Ein kürzlich in der Zeitschrift Nature veröffentlichter Artikel beschreibt den Stand der Forschung:

Konvergierende Beweislinien weisen darauf hin, dass SARS-CoV-2, das für die COVID-19-Pandemie verantwortliche Coronavirus, in winzigen Tröpfchen, sogenannten Aerosolen, die durch die Luft schweben und sich im Laufe der Zeit ansammeln, von Person zu Person gelangen kann. Nach monatelangen Debatten darüber, ob Menschen das Virus über die ausgeatmete Luft übertragen können, besteht unter Wissenschaftlern wachsende Besorgnis über diesen Übertragungsweg.



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Nach dem National Construction Code (NCC) kann ein Gebäude entweder „natürlich belüftet“ oder „mechanisch belüftet“ werden.

Natürliche Belüftung erfordert nur, dass Belüftungsöffnungen, normalerweise der zu öffnende Teil von Fenstern, einen festgelegten Prozentsatz der Bodenfläche erreichen. Es ist nicht erforderlich, dass Fenster geöffnet sind oder dass der Mindestöffnungsbereich oder andere Maßnahmen, die eine effektive Belüftung gewährleisten, vorgeschrieben sind. Für ein natürlich belüftetes Gebäude sind vor oder nach der Besetzung keine Luftqualitätsprüfungen erforderlich.

Fast alle Altenpflegeheime sind so konzipiert, dass sie mit zu öffnenden Fenstern zu jedem Raum auf natürliche Weise belüftet werden können. Im Winter sind die meisten Fenster geschlossen, um die Bewohner warm zu halten und Zugluft zu reduzieren. Dies reduziert die Heizkosten, sodass die Betreiber einen möglichen Anreiz haben, die Lüftungsraten niedrig zu halten.

Nach der Inspektion werden viele Bereiche typischer Pflegeheime, einschließlich Korridore und großer Gemeinschaftsräume, nicht direkt oder sehr schlecht belüftet. Der Geruch, der manchmal mit Pflegeheimen verbunden ist und für die Bewohner und ihre Besucher ein Problem darstellt, hängt wahrscheinlich mit einer schlechten Belüftung zusammen.

Kohlendioxidwerte sind eine Warnung

Der Kohlendioxidgehalt in einem Gebäude ist ein enger Indikator für die Wirksamkeit der Belüftung, da Menschen CO₂ ausatmen. Das National Construction Code schreibt CO₂-Werte von weniger als 850 ppm in der Luft in einem Gebäude vor, die im Durchschnitt über acht Stunden liegen. Ein gut belüfteter Raum hat eine Geschwindigkeit von 800 ppm oder weniger – 600 ppm gelten als Best-Practice-Ziel. Die Außenluft beträgt etwas mehr als 400 ppm

Ein RMIT-Team unter der Leitung von Professor Priya Rajagopalan untersucht die Luftqualität in Pflegeheimen im viktorianischen Alter. Sie hat vorläufige Daten vorgelegt, die Spitzenwerte von bis zu 2.000 ppm in öffentlichen Bereichen einiger Altenpflegeheime zeigen.

Diese Zahl zeigt eine sehr schlechte Belüftung an. Es ist mehr als das Doppelte des durch die Bauordnung zulässigen Maximums und mehr als das Dreifache des Best-Practice-Niveaus.

Die Bewohnerin der Altenpflegeeinrichtung Newmarch House schaut während der COVID-19-Pandemie aus dem Fenster.
Die Belüftung kann schlecht sein, wenn in einer Altenpflegeeinrichtung wie Newmarch House keine Fenster geöffnet sind.
Dean Lewins / AAP

Untersuchungen aus Europa zeigen auch, dass die Belüftung in Altenheimen schlecht ist.

Eine gute Belüftung wurde mit einer verringerten Übertragung von Krankheitserregern in Verbindung gebracht. Im Jahr 2019 haben Forscher in Taiwan einen Tuberkulose-Ausbruch an einer Universität in Taipeh mit internen CO₂-Werten von 3.000 ppm in Verbindung gebracht. Durch die Verbesserung der Belüftung zur Reduzierung des CO₂ auf 600 ppm wurde der Ausbruch gestoppt.



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Was können Haushalte tun, um die Belüftung zu verbessern?

Pflegeheimbetreiber können einfache Schritte unternehmen, um eine ausreichende Belüftung zu erreichen. Ein Luftqualitätsdetektor, der die CO₂-Werte zuverlässig messen kann, kostet etwa 200 AUD.

Wenn die Werte in einem Bereich innerhalb von fünf bis zehn Minuten deutlich über 600 ppm liegen, besteht ein starkes Argument für eine Verbesserung der Belüftung. Bei Werten über 1.000 ppm wäre eine Verbesserung der Belüftung dringend erforderlich.

Die meisten Pflegeheime werden mit Umkehrzyklus-Split-System-Klimaanlagen oder Warmluftheizungssystemen beheizt. Die überwiegende Mehrheit dieser Einheiten führt keine frische Luft in die Räume ein, die sie bedienen.

Der erste Schritt sollte darin bestehen, die Fenster so weit wie möglich zu öffnen – auch wenn dies die Aufrechterhaltung einer angenehmen Temperatur erschweren kann.



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Die Erzeugung eines Stroms von erwärmter und gefilterter Frischluft aus zentralen Korridorräumen in Räume und durch Fenster wäre ideal, würde jedoch wahrscheinlich Investitionen in die mechanische Belüftung erfordern.

Temporäre Lösungen können Folgendes umfassen:

  1. Industrieheizventilatoren und flexibler Lüftungskanal aus einem offenen Fenster, der in die zentralen Korridorräume mündet

  2. Strahlungsheizungen in Räumen anstelle von Umwälzpumpenklimaanlagen und Fenster weit genug geöffnet, um die CO₂-Werte in Räumen und Korridoren konstant unter 850 ppm zu senken.

Die gleiche Art der Beratung gilt für natürlich belüftete Gebäude, einschließlich Schulen, Restaurants, Pubs, Clubs und kleine Geschäfte. Die Betreiber dieser Veranstaltungsorte sollten für eine gute Belüftung sorgen und sich bewusst sein, dass viele Klima- und Heizgeräte keine Frischluft einleiten.

Menschen, die Veranstaltungsorte betreten, möchten sich möglicherweise umdrehen und hinausgehen, wenn ihre Nase ihnen sagt, dass die Belüftung unzureichend ist. Wir haben aus vielen Gründen einen hoch entwickelten Geruchssinn, und die Vermeidung schlecht belüfteter Räume ist einer davon.

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