Einblicke in die Geschichte der Straßenfotografie in Südafrika

1937 floh Anne Fischer, eine junge jüdische Flüchtling, vor der Verfolgung durch die Nazis und reiste über Palästina, Italien, Griechenland und England nach Südafrika. Dort etablierte sie sich als Fotografin.

Sie richtete ein Porträtstudio in der Adderley Street im Zentrum von Kapstadt ein und war in den 1960er Jahren die bevorzugte Porträtfotografin für wohlhabende Familien in der Stadt. Fischer dokumentierte nicht nur Feiern, Hochzeiten und die Ankunft neuer Babys, sondern war auch offizieller Fotograf mehrerer Theaterkompanien. Sie produzierte auch eine große Anzahl von Bildern außerhalb ihres Studios. Diese wurden in den Straßen von Kapstadt, in der Gemeinde Langa, in dem pulsierenden, multiethnischen Viertel des sechsten Bezirks aufgenommen, das der Apartheidstaat 1966 zum „Nur-Weiß-Gebiet“ erklärte und 60.000 Menschen aus ihren Häusern und auf sie zwang reist durch das Land.

Fischers Bild eines Fotografen, der in den 1940er Jahren im Freien in Kapstadt arbeitete, ist ungewöhnlich, weil es sowohl die Erstellung eines Porträts als auch die soziale Welt einfängt, die sich um die Dargestellten dreht, die Studio-Porträts so oft vor dem Blick verbergen.

Ein Studio auf der Straße

Der gemalte Hintergrund zeigt große Fenster, die auf einen Balkon mit einem reich verzierten Geländer und dem Meer dahinter führen. Auf der anderen Seite des Wassers befindet sich ein Vulkan mit Lava und Rauch – möglicherweise eine Darstellung des Vesuvs, der 1944 ausbrach. Davor sitzt eine Frau, die eine kleine Handtasche auf dem Schoß hält und deren Füße perfekt positioniert sind. Ihre weiße Kleidung sieht im Vergleich zu dem verschmutzten Stoff des Fotografenmantels umso makelloser aus.

An ihrer Seite steht ein kleiner Junge, der ebenfalls in seiner Sonntagsbestform gekleidet zu sein scheint, aber seine Shorts und Socken sind falsch ausgerichtet, was der Komposition ein berührendes und komisches Element verleiht, das insgesamt eine fröhliche Ausstrahlung hat. Ein Teil der Schönheit des Bildes besteht darin, dass es die Hintergrundgeräusche, die mit seiner Produktion einhergingen, nicht zum Schweigen bringt.

Ein Mann fotografiert eine Frau und ihren Sohn auf den Straßen von Kapstadt.  Sie stehen vor einem gemalten Hintergrund eines Balkons mit Blick auf das Meer, in dessen Ferne ein Vulkan ausbricht.
Foto von Anne Fischer, Kapstadt, c. 1940er Jahre.
Mit freundlicher Genehmigung der Iziko Museen in Südafrika, sozialgeschichtlicher Sammlungen und Spezialsammlungen der Bibliothek der Universität von Kapstadt

Stattdessen enthält das Foto die aufwändige Takelage, die den Hintergrund hält – die Bäume, die Wand und das Dach eines Hauses, die den „echten“ Hintergrund bilden. Auf dem Boden liegen Pakete und Bündel von Gegenständen, ein Fahrrad, zwei vorbeikommende Personen und eine Frau, die möglicherweise als nächste in der Schlange steht, um fotografiert zu werden. Sogar der Fotograf und seine riesige Kamera an den Beinen erscheinen im Rahmen. Mit einem Fuß in der Luft sieht er aus, als würde er gleich einen Tanz mit der wartenden Frau beginnen, deren Körper von der Kamera geformt zu sein scheint, deren Kopf oben und ihr einen Fuß unten sichtbar ist.

Fischers Foto öffnet auch ein Fenster in die verborgene Geschichte der Straßenfotografie in Südafrika. Im Katalog zu einer Ausstellung kuratierte er, Die andere KameraDer Fotograf Paul Weinberg stellt fest, dass viele derjenigen, die von der Fotografie unter der Apartheid lebten, nicht über die Mittel verfügten, um eigene Studios zu errichten, und stattdessen ihren Beruf auf der Straße ausübten, ihre Arbeit jedoch weitgehend unerkannt bleibt. Er weist auch darauf hin:

Viele etablierte schwarze Fotografen in Südafrika begannen ihre Karriere als Straßenfotografen, insbesondere Ernest Cole, Santu Mofokeng, Juda Ngwenya und William Matlala.

Eine aufstrebende Geschichte

Die Forschung zur Geschichte der Straßenfotografie beginnt gerade erst. Porträts des legendären Straßenfotografiestudios Movie Snaps, das von einem Bürgersteig am Rande der Grand Parade in Kapstadt aus betrieben wurde, bilden die Grundlage für ein Forschungsprojekt, eine Ausstellung und einen Kurzfilm, die 2015 von der Akademikerin und Filmemacherin Siona O’Connell kuratiert wurden.

Der Historiker Phindi Mnyaka hat über die Arbeit von Daniel Morolong geschrieben, der seine Karriere als Straßenfotograf begann. Er gründete 1968 die Morolex Ideal Studios in Mdantsane bei East London, einer Stadt an der Ostkapküste des Landes. Er fotografierte städtische Schwarze in ihren Häusern, bei bedeutenden Veranstaltungen und in ihrer Freizeit, oft entspannend an den Stränden, die kurze Zeit später rassistisch getrennt wurden. Das Gebäude, in dem Morolongs Atelier untergebracht war, wurde während des Staatsstreichs 1990 im Ciskei, einem der vom Apartheidstaat errichteten sogenannten „Heimatländer“, bei einem Brand zerstört. Fast die gesamte Ausrüstung und Negative von Morolong wurden zerstört.

Zwei Männer gehen auf einem Bürgersteig entlang, beide in Anzügen gepflegt, der eine fragend in die Kamera und der andere breit lächelnd.
Ahmed Timol und Suliman Sujee, Johannesburg, c. 1960er Jahre.
Mit freundlicher Genehmigung des Ahmed Timol Family Trust

Ein unpassendes Bild

Bilder, die von Straßenfotografen unter der Apartheid aufgenommen wurden, können als Beispiele dafür verstanden werden, was die Wissenschaftler Marianne Hirsch und Leo Spitzer als „inkongruente Bilder“ bezeichnet haben. Diese Fotos „scheinen sich zu weigern, den alarmierenden Kontext zu bezeugen, in dem sie aufgenommen wurden“.

Ein Porträt eines Straßenfotografen des Anti-Apartheid-Aktivisten Ahmed Timol, der neben seinem Freund Suliman Sujee spaziert, ist in dieser Hinsicht beispielhaft. Dieses Foto zeigt uns etwas von dem, was es bedeutete, den öffentlichen Raum als eine Person zu besetzen, die vom Apartheidstaat als „indisch“ eingestuft wurde und daher ein potenzielles Ziel für staatlich sanktionierte Gewalt ist. Aber es zeigt uns nicht, was wir erwarten, wenn wir Bilder von Gewalt betrachten.



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Aus diesem Grund weist uns das Foto an, genauer hinzuschauen. Um zu überlegen, ob diese jungen Männer so makellos gekleidet sind, weil sie in dem Kontext, in dem sie sich befinden, ihre Würde behaupten müssen, sich so scharf zu kleiden, dass es ein Affront gegen diejenigen ist, die sich in jeder Hinsicht für überlegen halten. Es ist eine kleine, aber nicht so subtile Behauptung ihrer Weltlichkeit, ihres Anspruchs auf Zugehörigkeit, die die engen Grenzen des rassistischen, rückschrittlichen Südafrika der 1960er Jahre überschreitet. Das Foto wurde nicht lange gemacht, bevor Timol von der Sicherheitspolizei, der 22. Person, die in Haft starb, gefoltert und ermordet wurde.

Diese Art von Fotografien erinnern an unerzählte Geschichten, die erst jetzt entdeckt werden, und sie werfen nicht nur ein Licht darauf, wie Menschen im heftigen Glanz der Apartheid gesehen wurden, sondern auch darauf, wie sie sich selbst sehen wollten.

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