Einblicke aus der Auswirkung einer Brücke über den Sambesi auf die Maispreise

Investitionen in Infrastruktur – wie Straßen – zielen in der Regel darauf ab, die Transportkosten zu senken, den Handel anzukurbeln und neue Produktionsaktivitäten rentabel zu machen. In ganz Afrika südlich der Sahara wird die Notwendigkeit solcher Investitionen allgemein anerkannt.

Das Argument für mehr und bessere Infrastruktur scheint ziemlich überzeugend. Es wurden jedoch nur wenige strenge Beweise für das Ausmaß der wirtschaftlichen Auswirkungen solcher Neuinvestitionen gesammelt. Dies liegt zum Teil daran, dass neue Investitionen häufig auf neue Aktivitäten wie wachsende Städte reagieren und nicht unbedingt unabhängige Ursachen für dieses Wachstum sind.

Um dies zu umgehen, konzentrieren sich die Forscher in der Regel auf sogenannte „exogene Schocks“, bei denen weder der Ort noch der Zeitpunkt von Änderungen an der Infrastruktur durch vorhandene wirtschaftliche Faktoren erklärt werden können. In Mosambik ereignete sich 2009 ein solcher positiver Schock mit der Fertigstellung einer großen Brücke über den Sambesi, die hauptsächlich von externen Entwicklungspartnern finanziert wurde.

Die Armando Emilio Guebuza Brücke war aus zwei Gründen wichtig. Erstens bildete der Fluss vor seinem Bau eine natürliche Barriere, um den Nord-Süd-Handel entlang der Hauptstraße zu lenken. Historisch gesehen gab es eine Fährverbindung. Aber es war äußerst ineffizient. Die Fahrt dauerte weniger als 30 Minuten, doch die Fähre fuhr nur von 7 bis 17 Uhr, war für ihren Ausfall berüchtigt und wurde während der Regenzeit häufig ausgesetzt. Wie an vielen anderen Grenzposten und Flussübergängen in der Region zu finden, waren lange Warteschlangen von Fahrzeugen, die mehrere Stunden und sogar Tage dauerten, häufig. Auch die alternativen Möglichkeiten waren begrenzt, was extrem lange Umwege erforderlich machte.

Zweitens wurde die neue Brücke an derselben Stelle wie die alte Fähre gebaut. Anstatt neue Fahrrouten zu schaffen, hat die Brücke die Überquerung des Flusses effizienter und zuverlässiger gemacht und die Gesamtfahrzeit verkürzt. Und die Maut für das Überqueren der Brücke wurde zum gleichen Preis wie die alte Fähre festgesetzt.

Um die wirtschaftlichen Auswirkungen der Brücke zu analysieren, haben wir Veränderungen in der Differenz der Maispreise zwischen Marktpaaren untersucht, die die Brücke für den Handel genutzt haben und nicht. Nach dem von Ökonomen dargelegten „Gesetz des einen Preises“ werden Arbitrage-Möglichkeiten tendenziell sicherstellen, dass die Preisunterschiede zwischen Waren, die an Ort A hergestellt und an Ort B verkauft werden, nur die Transportkosten widerspiegeln – mit anderen Worten, der Wettbewerb zwischen Händlern sollte steigen alle Möglichkeiten für zusätzlichen Gewinn bis auf Null. Da Marktpaare, die die Brücke zum Handel nutzten, einen positiven Schock für die Qualität ihrer Verkehrsinfrastruktur erlebten, würden wir einen Rückgang ihrer Transportkosten erwarten – und dies sollte sich in geringeren Preisunterschieden niederschlagen.

Beim Vergleich der Gruppen von Marktpaaren, die die Brücke für den Handel nutzten und nicht nutzten, stellten wir fest, dass die Unterschiede bei den Maispreisen für die erste Gruppe geringer wurden. Mit anderen Worten – im Einklang mit dem Gesetz eines Preises – wurden ihre Maismärkte enger integriert. Trotzdem stellten wir fest, dass dies nur bei relativ engen Marktpaaren der Fall war. Für andere blieben die Fahrstrecken so groß, dass der Gewinn von der Brücke vernachlässigbar war.

Die Analyse

Mais ist das Grundnahrungsmittel in Mosambik, das im ganzen Land und vorwiegend von den ärmsten Haushalten konsumiert wird. Während es auch von Kleinbauern im ganzen Land produziert wird, gibt es große Entfernungen zwischen den produktivsten Gebieten des Landes im Zentrum und im Norden und den wichtigsten städtischen Nachfragezentren im Süden.

In der Vergangenheit hat eine schlechte Verkehrsinfrastruktur – darunter nur eine Nord-Süd-Straße, kein integriertes nationales Schienennetz und keine Küstenschifffahrt – dazu geführt, dass die Preisunterschiede für Mais im ganzen Land sehr groß sein können. Wie in der folgenden Abbildung dargestellt, sind die Maispreise für Agrarmärkte, die mehr als 250 km voneinander entfernt liegen, im Durchschnitt mindestens 25% teurer als die Herkunftsorte. Und zuweilen hat dieser durchschnittliche Unterschied über 40% erreicht, beispielsweise während der Lebensmittelpreiskrise 2007/08.

Abbildung 1: Durchschnittlicher absoluter relativer Unterschied der Maispreise zwischen Märkten, die mehr als 250 km voneinander entfernt sind.
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Unter Verwendung von Daten aus Mosambiks Agrarmarktdatensystem und unter Anwendung verschiedener ökonometrischer Techniken stellten wir fest, dass die Brücke tatsächlich Auswirkungen auf die Preisunterschiede bei Mais hatte. Wir fanden einen positiven Zusammenhang zwischen Änderungen der Fahrzeit im Zusammenhang mit dem Öffnen der Brücke und Änderungen der absoluten Preisunterschiede. Wir schätzen, dass für das nächstgelegene Marktpaar, das die Brücke zum Handel nutzt und sich in einem Abstand von knapp 5 Stunden befindet, die Öffnung zu einer Verringerung der Preisunterschiede bei Mais um ca. 7% geführt hat.

Gleichzeitig erlebten die meisten Marktpaare, die die Brücke zum Handel nutzen, angesichts der langen Reisezeiten zwischen vielen Märkten in Mosambik nur geringe Erfahrungen relativ Änderungen der Fahrzeiten aufgrund der Öffnung der Brücke. Wie in Abbildung 2 zusammengefasst, in der die Änderung der absoluten relativen Maispreise gegen die relative Differenz der mit der Brücke verbundenen Fahrzeiten aufgetragen ist, konnten nur Marktpaare, deren Reisezeit um mehr als 20% verkürzt wurde, die Preisunterschiede bei Mais signifikant verringern.

Abbildung 2: Änderung der absoluten relativen Maispreise (y-Achse) im Vergleich zur relativen Differenz der Fahrzeiten im Zusammenhang mit der neuen Brücke, nur behandelte Marktpaare

Grundnahrungsmittel und das Wohl der Armen

Es ist wichtig zu verstehen, was die Lebensmittelpreise antreibt, da diese Preise für das Wohlergehen der Armen von entscheidender Bedeutung sind. Plötzliche Preiserhöhungen können viele Verbraucher in die Armut treiben, was sich auch auf andere wichtige Ausgaben wie die Schulbildung auswirkt. Und wie wir während des Auftakts zur globalen Finanzkrise 2007/08 gesehen haben, haben sich steigende Lebensmittelpreise häufig auf politische Unruhen ausgewirkt.

Die Stabilisierung der Preise ist jedoch schwierig. Und dieser Fall ist nicht anders. Einerseits sehen wir, dass der Bau der Brücke die Integration der Maismärkte in Mosambik erheblich verbessert hat. Wir fanden auch Hinweise darauf, dass andere Agrarrohstoffmärkte, insbesondere für Produkte, die leicht gelagert und in loser Schüttung transportiert werden können, von der Brücke profitierten.

Andererseits scheinen die Vorteile ziemlich gering zu sein. Eine vergleichsweise geringe Anzahl von Marktpaaren profitierte erheblich von der Neuinvestition. Für andere reichte die Verbesserung der Fahrzeiten nicht aus, um die Handelsbrüche zwischen der Hauptstadt und Gebieten mit überschüssiger Maisproduktion ernsthaft zu verringern.

Insgesamt ist die allgemeine Lehre, dass eine sehr sorgfältige Kosten-Nutzen-Analyse durchgeführt werden muss, wenn größere Infrastrukturinvestitionen getätigt werden. An sich sind sie selten ein Allheilmittel für die schwierigen Handelsbedingungen vieler ländlicher Produzenten und bieten keine Garantie für Preisstabilität.

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