Ein altes San Rock Art Wandbild in Südafrika enthüllt eine neue Bedeutung

Die indigenen San-Gemeinden im südlichen Afrika jagten und sammelten ursprünglich Völker. Eines der größten Zeugnisse der Geschichte von San ist die Felskunst, die auf dem gesamten Subkontinent zu finden ist.

Die älteste Felskunst im südlichen Afrika ist rund 30.000 Jahre alt und befindet sich auf bemalten Steinplatten aus dem Apollo 11-Felsschutz in Namibia. Wo unsere Studie stattfand – das Maloti-Drakensberg-Bergmassiv in Südafrika und Lesotho – wurden Felsmalereien von vor etwa 3.000 Jahren bis ins 19. Jahrhundert gemalt.

Jahrzehntelang dachten die Leute, dass eine Vermutung über die Bedeutung der Kunst so gut sei wie eine andere. Dies ignorierte jedoch die San selbst.

Wir können unser Verständnis vertiefen, wenn wir versuchen, Felskunst in Bezug auf san-schamanistische Überzeugungen und Erfahrungen zu betrachten. Fortschritte in der Ethnographie (Literatur von Anthropologen, die mit San-Leuten arbeiten) tragen dazu bei, Rock-Art-Forschern das San-Weltbild zu vermitteln.

Indem wir neue Standorte finden – Tausende sind noch zu finden – und bekannte im Lichte der sich entwickelnden Erkenntnisse erneut besuchen, können wir viel weiter gehen als nur zu raten.

Neue Erkenntnisse aus alten Bildern

Wir haben einen solchen Ort im uKhahlamba-Drakensberg-Gebirge erneut untersucht. Es wurde erstmals in den 1950er Jahren beschrieben und wird als RSA CHI1 aufgezeichnet. Auf den ersten Blick scheint die Deckenplatte eine verwirrende Sammlung von Gemälden von Antilopen und menschlichen Figuren zu sein, von denen einige in erdigen Rottönen, gelben Ocker- und Weißtönen übereinander gemalt sind.

Der RSA CHI1 Rock Shelter.
Der RSA CHI1 Rock Shelter.
Rock Art Reseach Institute und www.sarada.co.za

Der südafrikanische Künstler und Autor Stephen Townley Bassett produzierte 2009 unter schwierigen Umständen eine dokumentarische Kopie der Deckenplatte. Es zeigt die Schönheit und das Geheimnis der Kunst.

Als wir seine Kopie betrachteten, stellten wir fest, dass die Bedeutung einiger Bilder auf der Deckenplatte des Standorts von anderen Forschern übersehen worden war. Dies ermöglichte es uns, die Bedeutung dieser Bilder genauer zu untersuchen.

Wichtig ist, dass unsere Realisierung kein technologischer oder methodischer Fortschritt war. Stattdessen war es eine konzeptionelle Entwicklung, bei der wir unsere Aufmerksamkeit auf einen bekannten Ort richteten und ihn im Lichte all dessen, was wir bisher über die Felskunst von San gelernt haben, erneut betrachteten.

Unsere erneute Untersuchung ermöglichte es uns, zu einem neuen Verständnis spezifischer Elemente des San-Glaubens zu gelangen.

Detail des Deckengemäldes.
Mit freundlicher Genehmigung von Stephen Townley Bassett

Tief religiöse Kunst

Zwei Quellen der San-Ethnographie sind besonders wichtig für die Felskunstforschung und unser Verständnis der Deckenplatte. In den 1870er Jahren interviewten der deutsche Sprachwissenschaftler Wilhelm Bleek und seine Mitarbeiterin und Schwägerin Lucy Lloyd eine Reihe von | Xam San-Leuten, von denen einige als Verurteilte vom Nordkap nach Kapstadt gebracht worden waren.

Bemerkenswerterweise haben Bleek und Lloyd über 12.000 Seiten Texte in der | Xam-Sprache aufgenommen, die nicht mehr gesprochen wird, und den größten Teil davon Zeile für Zeile ins Englische übersetzt. Ein Großteil dieses Materials bleibt für unser Verständnis der Kunst relevant.

In jüngerer Zeit, im 20. Jahrhundert, arbeiteten eine Reihe von Anthropologen mit San-Gruppen in Namibia und Botswana zusammen, wobei der Schwerpunkt auf einer Reihe von Themen lag, von Jagd und Sammeln bis hin zu Folklore und Kinderbetreuung. Die Kalahari-Ethnographie ergänzt das Archiv von Bleek und Lloyd.

Wir wissen aus der Ethnographie, dass die San an ein Universum mit spirituellen Bereichen über und unter der Ebene glauben, auf der Menschen leben. Jahrzehntelange Forschungen haben gezeigt, dass die Felskunst zutiefst religiös ist und sich konzeptionell im selben Mehrebenenuniversum befindet.

Decke noch einmal lesen

In der San Rock Art ist das Eland ein verbindendes Element. Es ist die am häufigsten abgebildete Antilope in den Gemälden von uKhahlamba-Drakensberg. Es kommt in mehreren San-Ritualen vor und wurde als die Kreatur mit den meisten angesehen !geben: – das | Xam-Wort für die unsichtbare Essenz, die im Herzen des Glaubens und Rituals von San liegt.

Bei RSA CHI1 gibt es viele Darstellungen von Eland, aber wir haben uns auf die mit scharf erhobenem Kopf konzentriert.

Detail des Eland mit dem erhobenen Kopf.
Stephen Townley Bassett

Darstellungen dieser Haltung, obwohl nicht üblich, wiederholen sich an anderen Stellen. Der erhobene Kopf des Eland deutet darauf hin, dass es etwas riecht, höchstwahrscheinlich Regen. Sowohl Geruch als auch Regen sind in San Gedanken übernatürlich stark.

Das Besondere an diesen Gemälden ist jedoch die Art und Weise, wie eine Linie von einem Bereich aus rauem Gestein hochläuft, an den Vorderbeinen des Elandes bricht und dann zu einem anderen Bereich aus rauem Gestein übergeht. Der Maler oder die Maler müssen zuerst das Eland abgebildet und dann die Linie hinzugefügt haben, um die Bedeutung seines erhobenen Kopfes zu entwickeln. Wir argumentieren, dass sowohl der erhobene Kopf als auch die Linie den Kontakt mit dem Geistigen Reich betonen, wenn auch auf unterschiedliche Weise.

Die Art und Weise, wie die gemalte Linie aus rauen Gesteinsgebieten austritt und sich in diese fortsetzt, ist vergleichbar mit der Art und Weise, wie zahlreiche San-Bilder gemalt wurden, um den Eindruck zu erwecken, dass sie über Risse, Stufen und andere Ungleichheiten in die Felswand eintreten und diese verlassen. Aber was lag hinter der Felswand?

Hinter der Felswand

Wir haben bereits festgestellt, dass das San-Universum in verschiedene Bereiche unterteilt ist. Der Kontakt zwischen diesen oft interagierenden Bereichen wird in der Technik manchmal durch lange Linien dargestellt, die Bilder verbinden oder manchmal scheinen, durch die Felswand zu verlaufen. San Schamanen oder Medizinleute (genannt ! gi: zehn in | Xam) bewege dich entlang oder klettere auf diese ‘Lichtfäden’, während sie zwischen den Reichen wandern, um die Kranken zu heilen, Regen zu machen und andere Aufgaben auszuführen. Der | Xam nannte diese außerkörperlichen Reisen | Kommune. Sie erhielten die Kraft, die nötig war, um sie zu erreichen, indem sie aus starken Dingen wie dem Eland Kraft herbeirufen.

Die Inter-Realm-Natur der Linie wird durch die drei dargestellten Kreaturen, die sich entlang der Linie bewegen, weiter belegt. Die beiden, die sich nach oben bewegen, sind Vierbeiner oder vierbeinige Tiere: eines ist nicht spezifisch und eines hat einen Schwanz und menschliche Arme. Diese Bilder können die Art von körperlichen Veränderungen darstellen, die ! gi: zehn sagen, sie erleben während außerkörperlicher Reisen.

Die schwache weiße Kreatur, die sich die Linie entlang bewegte, war für uns der Höhepunkt unserer Arbeit. Es ist eindeutig vogelartig (! gi: zehn sprechen oft vom Fliegen). Bei näherer Betrachtung stellte sich jedoch heraus, dass es, obwohl es schwach ist, einen Rhebok-Antilopenkopf mit zwei geraden schwarzen Hörnern, einer schwarzen Nase und einem schwarzen Mund hat.

Rhebok Therianthrope.
Foto des rhebok-köpfigen Bildes, das sich die Linie hinunter bewegt.
Rock Art Reseach Institute und www.sarada.co.za

Es hat auch zwei “Flügel”, die von seinen Schultern ausgehen. Kurz gesagt, es ist eine hybride Form – teils Vogel, teils Bock. Darüber hinaus hat es zwei weiße Linien aus dem Nacken. Es war von diesem Ort aus, dass ! gi: zehn vertrieb die Krankheit, die sie aus den Körpern kranker Menschen zogen.

Für viele Menschen sind die Details und die Komplexität der Bilder auf dieser Website eine Überraschung. Dennoch sind sie typisch. San Rock Art zählt zu den besten der Welt, wenn man seine Schönheit, seine Komplexität und die reichhaltigen Erklärungsquellen betrachtet, auf die wir zurückgreifen können.

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