Drei Städte in Ghana zeigen warum

Monate nach der globalen COVID-19-Pandemie haben die politischen Entscheidungsträger begonnen, darüber zu diskutieren, wie die „neue Normalität“ in Großstädten aussehen könnte. Einige Stadtplaner haben COVID-19 als Gelegenheit genutzt, die gebauten Landschaften der Städte neu vorzustellen und zu verbessern.

Solche Aufrufe folgen einer gemeinsamen Vorschrift: Die Planung nach der Epidemie wird Städte in Traumlandschaften der öffentlichen Gesundheit, der Gleichstellung und des technologischen Fortschritts neu erfinden.

Die Urbanismus-Journalistin Alissa Walker argumentierte kürzlich, dass es jetzt nicht an der Zeit sei, sich eine urbanistische Utopie vorzustellen. Stattdessen, schreibt sie, müssen sich die Menschen mit den historischen Prozessen auseinandersetzen

“COVID-19 katastrophaler gemacht, als es hätte sein sollen”.

Dies erfordert laut Walker eine ehrliche Darstellung der Rolle, die Bereiche wie Stadtplanung, öffentliche Gesundheit und Sozialarbeit bei der Entstehung städtischer Ungleichheit gespielt haben.

Die Verbindung zwischen diesen Feldern hat Wurzeln im Reich des 19. und 20. Jahrhunderts. In weiten Teilen des afrikanischen Kontinents nutzten Kolonialbeamte Krankheitsausbrüche aus, um Rassentrennung zu implementieren und Wirtschaftssysteme zu schaffen, die Afrikaner absichtlich marginalisierten.

Staatlich geförderte Zerstörung

Wir sind Historiker Ghanas und schreiben derzeit über eine andere Großstadt. Dies sind Kumasi, Accra und Sekondi-Takoradi. In unseren Forschungsanstrengungen – und in denen vieler anderer Wissenschaftler – haben wir wiederholt gesehen, wie medizinische Experten und modernistische Stadtplaner Krankheitsausbrüche ausnutzten.

Ihre Bemühungen legitimierten aufkommende Systeme des technischen Fachwissens und der fortgeschrittenen weißen Vorherrschaft, des globalen Kapitalismus und der imperialen Ordnung. Diese Praktiken, die indigene Werte und Systeme zugunsten westlicher Modelle außer Kraft setzten, werden durch Stadtplanung, öffentliche Gesundheit und Entwicklungspraxis in Städten auf dem gesamten Kontinent reproduziert.

Die geringe COVID-19-Infektion auf dem Kontinent ist nach wie vor überraschend. Es gibt auch ungenaue Vorhersagen über die möglicherweise tödlichen Folgen. Dies deutet darauf hin, dass westliche Modelle weiterhin funktionieren, wenn sich afrikanische und globale Führer mit COVID-19 auseinandersetzen.

Im späten 19. Jahrhundert gaben die Kolonialregierungen den medizinischen Behörden als De-facto-Architekten des städtischen Raums oft einen weiten Spielraum. Dies wurde durch veraltete wissenschaftliche Theorien über Ansteckung und Krankheit inspiriert. Als sich das Gebiet der Stadtplanung im 20. Jahrhundert herausbildete, bauten seine Praktiker auf diesen früheren Modellen auf und verstärkten die bestehenden Muster der Rassentrennung und der wirtschaftlichen Ungleichheit.

Nehmen Sie das Beispiel von Accra, der ghanaischen Hauptstadt. Es wurde die Hauptstadt des Landes, das 1877 als Gold Coast bezeichnet wurde. Nach 1877 versuchten britische Beamte, das Stadtzentrum zu entlasten, um die Bevölkerung besser kontrollieren und Raum für ihre eigenen administrativen und wirtschaftlichen Aktivitäten schaffen zu können.

Ihre Bemühungen waren nach Epidemien und Naturkatastrophen am effektivsten. Dies waren Gelegenheiten, in denen dringende Bedürfnisse im Bereich der öffentlichen Gesundheit offizielle Maßnahmen ermutigten und die lokalen Gemeinschaften verwundbar machten. Nach dem ersten Pestausbruch der Stadt im Jahr 1908 evakuierten Kolonialbeamte die am stärksten belasteten Bezirke und verlegten die Bewohner in „sichere“ Randgebiete. Ein Erdbeben im Jahr 1939 führte zu zusätzlichen Umsiedlungen, die es der Regierung ermöglichten, Land für eigene Zwecke zu beschlagnahmen.

Ähnliche Muster zeigten sich in der zweiten Stadt Kumasi, einem regionalen Handelszentrum. 1924 erlebten die Bewohner ihre erste Pest. Kurz danach erlebten sie drastische räumliche Veränderungen im Namen der sanitären Einrichtungen und der städtischen Ordnung. Die Schaffung eines „sichereren“ Kumasi begann mit der staatlich geförderten Zerstörung der Stadt Zongo oder mehrheitlich muslimische Viertel. Die Standorte wurden für europäische Wohn-, Gewerbe- oder Erholungszwecke saniert. Ehemalige Bewohner wurden in von der Regierung gebaute Häuser gebracht, die nicht für ein gesundes städtisches Leben geeignet waren.

In der Hafenstadt Sekondi-Takoradi, die heute eine gemeinsame Stadt ist, waren Krankheitsausbrüche – real und imaginär – häufige Brennpunkte für die Entspannung der Stadtplanung und der öffentlichen Gesundheit.

1940 beherbergte Takoradi einen Stützpunkt der britischen Royal Air Force und eine alliierte Flugzeugmontagestation. Experten entwarfen einen Plan zum Abriss von Stadtstrukturen und zur Errichtung bewaffneter Straßensperren, um britische und amerikanische Soldaten vor Malaria zu „schützen“. Als ein Einwohner der Stadt vor fast 30 Jahren witzelte, war die eigentliche Krankheit, die solche „Sofortmaßnahmen“ auslöste, die rassistische Vorurteile.

Koloniales Planungsmodell

Diese Beispiele betonen zwei grundlegende Punkte. Das erste ist, dass städtebauliche Modelle und Fachkenntnisse an die Interessen des britischen Empire und die Unterdrückung kolonisierter Menschen gebunden waren.

In Städten wie Accra und Kumasi, die lange vor der Ankunft der Briten besiedelt worden waren, boten Krankheitsausbrüche die Möglichkeit, die Städte neu zu gestalten und Land von den Anwohnern zu beschlagnahmen. In der geplanten Stadt Takoradi gab die Sorge um Krankheiten den Planern eine weitere Möglichkeit, die Stadtbewohner zu kontrollieren. Ihre Bemühungen ergaben zwei unterschiedliche Zonen für die Kolonisierten und die Kolonisatoren.

Zweitens zielten koloniale Staatsplanung und Bemühungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit häufig auf lokale Formen des städtischen Wissens und der Stadtgestaltung ab und zerstörten diese zeitweise. In vielen Fällen waren lokale Hygiene- und Hygienepraktiken weitaus effektiver als die von europäischen Experten angepriesenen.

Die Widerstandsfähigkeit der afrikanischen städtischen räumlichen, sozialen und wirtschaftlichen Kulturen angesichts dieses Social Engineering verdient mehr Aufmerksamkeit. Es ist aber auch wichtig, die räumliche, kulturelle und wirtschaftliche Gewalt anzuerkennen, die die Menschen im Namen der städtischen Verbesserungen erlitten haben.

Den Gemeinden zuhören

Diese Art von Überlegungen ist derzeit in Ghana wichtig, da die Accra Metropolitan Assembly weiterhin Häuser in Arbeitergemeinschaften in Accra zerstört.

Die Muster kolonialer räumlicher Gewalt, die sich in ghanaischen Städten abspielten, sind weltweit verbreitet. Zeitgenössische Debatten über Gentrifizierung, Ungleichheit und soziale Determinanten der Gesundheit in Städten des 21. Jahrhunderts zeigen, wie wichtig es ist, die Politik des kolonialen Kapitalismus und der öffentlichen Gesundheit zu überdenken.

Der Bau neuer Städte muss mit neuen Gesprächen beginnen, bei denen Städte wie Accra, Kumasi und Sekondi-Takoradi im Mittelpunkt stehen. Es muss das Denken anerkennen, das Berufsfelder durchdringt, die mit der Verbesserung des städtischen Lebens beauftragt sind. Dieser Prozess beginnt mit dem Sehen und Hören der Gemeinschaften, die Experten seit langem von politischen Debatten ausgeschlossen haben.

Eine frühere Version dieses Artikels erschien in Nursing Clio.

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