Die Wichtigkeit, sich an die kenianische Künstlerin Rosemary Karuga zu erinnern

Ein großes Kapitel der noch weitgehend unbekannten Geschichte der Frauenkunst in Kenia beginnt mit Rosemary Namuli Karuga. Karuga starb am 9. Februar 2021 im Alter von 93 Jahren. Sie war eine der Pioniere, die wichtige Beiträge zur zeitgenössischen Kunst auf dem Kontinent geleistet hat und gilt als eine der besten ostafrikanischen Künstlerinnen ihrer Generation.

Karuga ist bekannt für ihre Collagenarbeiten, die pastorale und häusliche afrikanische Szenen zeigen, üblicherweise Dorfbewohner, Bauern und Tiere. Sie würden weiterhin international gezeigt werden, aber sie begann erst in ihren 60ern, kommerzielle Kunst zu produzieren, nachdem sie sich vom Unterrichten zurückgezogen hatte.

Sie war noch weniger bekannt als andere wegweisende Künstlerinnen kenianischer Herkunft wie Magdalene Odundo, die berühmte Keramikerin und Akademikerin – und ehemalige Schülerin von Karuga – und Wangechi Mutu, die preisgekrönte kenianisch-amerikanische Künstlerin, die sich mit Malerei, Skulptur und Film beschäftigt und Leistung.

Aber Karuga verdient die gleiche Anerkennung. Viele Künstler in Kenia kennen sie, obwohl nur wenige sie persönlich getroffen haben. Doch Kunstpraktiken entwickelten sich um ihre Arbeit herum und wissenschaftliche Arbeiten wurden von ihrer Praxis inspiriert und beeinflusst.

Frühen Lebensjahren

Karuga wurde am 19. Juni 1928 in Meru im Osten Kenias als Sohn eines ugandischen Vaters und einer kenianischen Mutter geboren. Ihre künstlerische Reise begann, als eine irische Nonne an einer katholischen Grundschule ihr Talent bemerkte und ihr später empfahl, an der noch neuen School of Fine Art der Makerere University in Uganda zu studieren. Karuga wäre nach allen Berichten die erste Schülerin der einflussreichen Schule.

Illustration von drei Frauen, die vor einer ländlichen Kulisse sitzen, konstruiert aus zerrissenen Wörtern und Farben von Zeitschriften, alle hell gekleidet.
Ohne Titel (1998) 40 cm x 57 cm.
© Familie Karuga / Mit freundlicher Genehmigung der Red Hill Art Gallery

Zwischen 1950 und 1952 studierte sie Design, Malerei und Bildhauerei in Makerere. Nach ihrem Abschluss zog sie zurück nach Kenia, um Vollzeitlehrerin zu werden, bis sie 1987 in den Ruhestand ging, als sie sich dem 60. Lebensjahr näherte.

Karuga beschäftigte sich mehr als 30 Jahre nach seinem Abschluss nicht mit Kunst. Sie heiratete 1953, hatte drei Kinder, unterrichtete an einer örtlichen Schule, wurde Subsistenzbauerin und hatte Enkelkinder. Von Frauen, die in einer patriarchalischen Gesellschaft aufwuchsen und heirateten, wurde erwartet, dass sie sich an gesellschaftliche Konstrukte halten, die vorschreiben, dass ihr Platz mehr in der Küche als in der Kunstwelt liegt.

Erst Ende der 1980er Jahre besuchte eine ihrer Töchter London und ermutigte sie, ihre Kunstpraxis fortzusetzen. Der kenianischen Kunstszene in den frühen 1980er Jahren mangelte es an Galeriepräsenz. Die Galerie Watatu und das Paa Ya Paa Arts Center waren die einzigen zwei aktiven Galerien in der Hauptstadt Nairobi.

Durch eine Artist-in-Residency-Position bei Paa Ya Paa wurde Karugas Arbeit immer bekannter. Trotz ihrer gemeldeten Seh- und Hörstörungen hatte sie den Beginn ihrer beruflichen künstlerischen Karriere begonnen.

Farbschichten

Eine Illustration eines Mannes mit weißen Haaren und einem Schnurrbart, der einen Stock hält und von Schafen umgeben ist.
Ohne Titel (1996) 27 cm x 41 cm.
© Familie Karuga / Mit freundlicher Genehmigung der Red Hill Art Gallery

Karugas künstlerischer Ausdruck ist sehr persönlich mit einer einzigartigen Technik, die von byzantinischen Mosaiken inspiriert ist. Ihr bevorzugtes Medium sind farbige Papierfetzen – aus Zeitungen, Hochglanzmagazinen und Verpackungsmaterialien -, die erhöhte zerrissene und geschnittene Papiercollagen, hauptsächlich figurative Porträts und Landschaften, ländlicher kenianischer Umgebungen erzeugen. Ihre innovativen Collagen nutzen außergewöhnliche Details und verführerische Einfachheit.

Künstlerin, Schriftstellerin und Kuratorin Mbuthia Maina, die in dem Buch über Karuga schrieb Dreißig:: 30 Gesichter, 30 Facetten zeitgenössischer Kunst in Keniabeschreibt Karugas Stil:

Ich werde Karugas Beschreibung, wie ein Löwe in ihren Collagen lebendig wird, nie vergessen. Zuerst macht sie einen Wald aus den Farben, die sie für diesen Tag geschnitten hat. Dann taucht zwischen den Bäumen und dem Dickicht langsam ein Löwe auf und sie folgt ihm mit Klebstoff und zerschnittenem Papier, bis es so real ist, wie man es auf einem Foto oder in einem Film antreffen würde. Plötzlich sieht der Betrachter Schichten von Inhalten auf einem Regenbogen von Farben mit eingelegtem Text in verschiedenen Schriftarten und Farbtönen. Wenn er sich das alles vorstellt, kann der Betrachter fast das Zwitschern der Vögel auf dem Dornbaum hören.

Karuga verbindet frühere und gegenwärtige Künstlerinnen wie Mutu heute in Ostafrika. Sie tut dies, indem sie zeitgenössische Medien und Formen wie Collagen annimmt. Sie erweiterte, was auf dem Gebiet möglich war.

Internationaler Durchbruch

In den 1990er Jahren wurde Karuga beauftragt, eine Ausgabe des bahnbrechenden Romans des nigerianischen Schriftstellers Amos Tutuola zu illustrieren Der Palmweintrinker. Dies half ihrer Arbeit auf Reisen und ihr internationaler Durchbruch gelang 1992 in den USA mit einer Gruppenausstellung im Studio Museum in Harlem, New York Zeitgenössische afrikanische Künstler: Tradition ändern.

zwei Frauen in traditioneller Kleidung in einer ländlichen Szene, eine mit einer Kalebasse und einer Tasche und die andere mit balancierenden Waren auf dem Kopf.
Ohne Titel (1998) 40 cm x 57 cm.
© Familie Karuga / Red Hill Art Gallery

Die Ausstellung zeigte 75 Kunstwerke von neun Top-Künstlern afrikanischer Herkunft, wie El Anatsui, Bruce Onobrakpeya, Ablade Glover und Tapfuma Gutsa. Karuga war die einzige Künstlerin in der Show.

Im Jahr 2006 erhielt sie eine Auszeichnung für ihr Lebenswerk von der Afrikanische Stimme Zeitung und wurde die erste ostafrikanische Frau, die dies tat. Dies ist eine Auszeichnung, die den Afrikanern für ihre Leistungen und Beiträge zur irischen Gesellschaft verliehen wird. Karuga hatte dort eine Familie besucht und es wurde für sie medizinisch unsicher, zu reisen. Und so würde sie ihre letzten Jahre in Irland ausleben.

2017 wurde sie zu Hause fällig, als sie als erste Künstlerin des Monats in einem neuen Programm in den Nationalmuseen von Kenia vorgestellt wurde. Ihre heutigen Arbeiten sind Teil ihrer Sammlung sowie der Sammlungen des Kenya National Archives, des afrikanischen Erbes des Murumbi Trust, der Watatu Foundation, der Redhill Art Gallery und vieler Privatsammlungen.

Heute hat eine talentierte junge Künstlerin in Kenia bessere Möglichkeiten, ihre Karriere fortzusetzen. In Nairobi gibt es eine erhebliche Zunahme der kollektiven Räume und Ateliers von Künstlern – obwohl die wenigen bestehenden Galerien die schnell wachsende Zahl von Künstlern, die auf den Wegen von Künstlern wie Rosemary Karuga auftauchen und aufbauen, nicht aufnehmen können.

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