Die unglaubliche Reise des Toyi-Toyi, des Protesttanzes im südlichen Afrika

Der Toyi-Toyi ist ein hochkniender, fußstampfender Tanz, der rhythmisch von ausgeatmeten Gesängen und Rufen und Antworten unterbrochen wird.

Es kann heute bei fast jeder Art von Protest in Südafrika und Simbabwe beobachtet werden. In Südafrika protestieren Universitätsstudenten Toyi-Toyi, wenn sie gegen Gebühren protestieren, während Einwohner der Gemeinde Toyi-Toyi spielen, wenn sie Einwände gegen die Anwesenheit von „Ausländern“ erheben. In Simbabwe protestiert die Oppositionspartei Toyi-Toyis gegen die Missbräuche der Regierungspartei, während Anhänger der Regierungspartei Toyi-Toyi könnten, wenn sie weiße Bauern vertreiben wollen.

Woher kommt dieser ‘Tanz’? Viele Leute verbinden es mit den Protesten der südafrikanischen Gemeinde in den 1980er Jahren, als junge Männer spielten, als sie sich der Polizei stellten oder an politischen Beerdigungen und Protesten teilnahmen. Diese Bilder füllten die Fernsehbildschirme der Welt und wurden zu einer der bekanntesten Aufführungen des Kampfes gegen die Apartheid.

Aber seine Ursprünge sind tatsächlich viel weiter entfernt und sie erzählen uns von einer viel längeren globalen Geschichte des politischen und militärischen Kampfes. Diese Geschichte spielte sich in ganz Afrika ab und bewegte sich von Nord nach Süd, von Algerien nach Südafrika, mit Zwischenstopps in Tansania, Sambia, Angola und Simbabwe.

Militärlager

Wir haben diese Geschichte in unserer Forschung untersucht. Unser Interesse an den Toyi-Toyi kam nicht von seinen jüngsten Verwendungszwecken, sondern von unseren Bemühungen, die Befreiungsarmeen zu verstehen, die seit den 1960er Jahren in jedem südafrikanischen Land gegen die Herrschaft der Kolonial- und weißen Minderheiten kämpften.

Diese Armeen haben eine außergewöhnliche Geschichte, die von den Allianzen der Zeit des Kalten Krieges geprägt ist. Sie bestanden hauptsächlich aus jungen Männern, die ihre ländlichen Gehöfte und Townships verließen, um Trainingslager in der Sowjetunion oder in Kuba, Algerien oder Tansania, Angola oder Sambia zu errichten.

Wir wollten verstehen, wie diese Erfahrung war und welche Arten von Armeen sie machte. Wir konzentrierten uns auf die “Militärkultur” – das heißt auf die Ideen, Praktiken und Traditionen, die den Soldaten Charakter und Bedeutung für die Armee verleihen – und darauf, wie sie durch Training an all diesen verschiedenen Orten vermittelt wurde.

TRIGGER WARNUNG: GEWALT. Die Beziehung des Toyi-Toyi zur Protestmusik.

Die Toyi-Toyi erwiesen sich als eine großartige Möglichkeit zu verstehen, wie diese Männer lernten, was es bedeutet, Soldat zu sein, und wie diese Ideen über Tausende von Kilometern und durch Dutzende von Militärlagern übertragen wurden. Als die Toyi-Toyi schließlich in den Townships Südafrikas ankamen, war es etwas ganz anderes als zu Beginn ihrer langen Reise.

Algerische Wurzeln

Wir haben Mitglieder der Volksrevolutionären Armee Simbabwes (ZPRA, auch Zipra genannt, der bewaffnete Flügel der Afrikanischen Volksunion Simbabwes oder Zapu) interviewt. Wir erfuhren, dass die Ursprünge der Toyi-Toyi in den Trainingslagern lagen, die Mitte der 1960er Jahre zur Unterstützung der afrikanischen Befreiungsbewegungen in Algerien eingerichtet wurden.

Toyi-toyi wurde als arabische Phrase angesehen und war Teil der Lieder und Gesänge, die die Rekruten lernten. Für sie war der Toyi-Toyi eine militärische Übung – sicherlich kein „Tanz“ -, die sie mit dem Erreichen des hohen Maßes an Zähigkeit und Fitness verbanden, das erforderlich ist, um den Guerillakrieg zu überleben. Seine fremdsprachigen Gesänge und neuartigen Bewegungen drückten den internationalen Charakter des bewaffneten Befreiungskampfes selbst aus.

Von Algerien aus zogen die Toyi-Toyi durch Trainingslager in Tansania und dann nach Sambia nach Süden und änderten sich dabei.

Simbabwischer Nationalismus

Es nahm einen nationalistischen Charakter an – die arabischen Slogans wurden durch Slogans in Simbabwes Hauptsprachen ersetzt und sie konzentrierten sich wieder auf Ausdruck der Loyalität gegenüber der Partei und ihrem Führer. Dies war zu einer Zeit, als es viele Divisionen gab, die die Bewegung bedrohten. Die Toyi-Toyi wurden zu einem Mittel, um Loyalität und Disziplin sowie körperliche Stärke zu vermitteln, da viele weitere Soldaten in Simbabwe zu kämpfen begannen.

Die militärischen Toyi-Toyi erforderten stundenlanges Laufen mit hohen Knien in schwierigem Gelände, während sie schwere Rucksäcke und Waffen trugen. ZPRA-Veteranen erzählten uns, wie sie unter den Forderungen des Toyi-Toyi gelitten hatten, betonten aber auch, dass dies ihnen enormen Stolz auf ihre Zähigkeit verlieh und ihnen half, sich den schrecklichen Anforderungen des Schlachtfelds zu stellen. Sie erinnerten sich an die Toyi-Toyi als einen wesentlichen Teil ihrer Militärkultur.

Eine Gruppe von Demonstranten mit Transparenten;  im vordergrund scheint eine gruppe im gleichen stil zu marschieren, die knie sehr hoch erhoben.
Simbabwische Demonstranten in Harare demonstrieren gegen das Verschwinden eines Journalisten.
JEKESAI NJIKIZANA / AFP über Getty Images

Die Toyi-Toyi hatten jedoch eine andere Stellung in anderen Befreiungsarmeen. Wir können sehen, wie das Toyi-Toyi uns erzählt, wie Militärkulturen im Laufe der Zeit in einer Armee neu gemacht wurden – es kann uns auch erzählen, wie solche Kulturen von einer Befreiungsarmee auf eine andere übertragen wurden.

Der Toyi-Toyi kommt in Südafrika an

Die wichtigste südafrikanische Befreiungsarmee, uMkhonto we Sizwe (MK), lernte die Toyi-Toyi von ZPRA in gemeinsamen Militärlagern in Angola und Sambia sowie auf dem simbabwischen Schlachtfeld. Die Verbreitung der Toyi-Toyi in MK zeigt, wie umfangreich diese Wechselwirkungen waren.

Aber MK-Soldaten reagierten sehr unterschiedlich darauf. Einige prangerten die Toyi-Toyi als sinnlose, brutale körperliche Übung an und beschuldigten sie, eine repressive Militärkultur in MK eingeführt zu haben.

Diese kritischen Ansichten über die Toyi-Toyi hinderten sie nicht daran, sich in den MK-Lagern in Angola und von dort wieder nach Süden nach Südafrika auszubreiten. Eine der Hauptrouten für die Ankunft des Toyi-Toyi in den südafrikanischen Townships führte über MK-Soldaten, die gefangen genommen, im berüchtigten Robben Island-Gefängnis festgehalten und anschließend in Südafrika freigelassen wurden.



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Diese Männer waren Helden für viele junge Leute in den Townships. Die Aufführung des Toyi-Toyi war ein Mittel, mit dem junge Männer und Frauen ihren Protest mit dem Ruhm des bewaffneten Kampfes in Verbindung bringen konnten – jetzt in Form eines manchmal freudigen, manchmal bedrohlichen „Tanzes“ statt einer militärischen Übung.

Das toyi-toyi hat seine Bedeutung weiter geändert – es hat viele verschiedene politische Rollen für Menschen übernommen, die keinen Bezug zu den Befreiungskämpfen haben. Indem wir seine Reise verfolgen, können wir lernen, wie die Militärs der Befreiungsbewegungen gemacht wurden – und wie sie sich in eine viel breitere politische Kultur ausbreiten, die bis heute von Bedeutung ist.

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