Die tiefe Menschlichkeit von Sibongile Khumalo, Südafrikas legendärem Sänger – und Mentor

Wenn Symbole weitergegeben werden, besteht die Standardeinstellung darin, sie auf der Grundlage der Verdienste dessen, was sie getan haben, zu erinnern, im Gegensatz zu der Gabe, wer sie als Menschen waren.

In der unbewussten Annahme, dass ihre Arbeit definiert, wer sie sind, wird ihre Größe mehr am Prestige ihrer Leistungen und ihres öffentlichen Status gemessen und weniger daran, wie ihre Existenz das Leben ihrer Mitmenschen berührt hat.

Dies mag zwar angemessen und in gewissem Umfang notwendig sein, aber ich glaube, dass der Tod einer Person den Umfang des Gedächtnisses erweitert. Sein endgültiger Stich bietet die Möglichkeit zu tieferen Überlegungen, wo der zentrale Fokus auf dem Charakter eines Individuums liegen sollte: wer er wirklich in Bezug auf seine unmittelbare Gemeinschaft war.

In diesem Artikel versuche ich zu veranschaulichen, welchen Einfluss Mam ‘Sibongile Khumalo nicht nur auf mich, sondern auf die gesamte südafrikanische Kunstszene hatte. Sie war unsere Matriarchin und ich nannte sie liebevoll „Mutter“. Meine enge Beziehung zu ihr versetzt mich in eine einzigartige Position, um darüber nachzudenken, wer sie war, abseits der Bühne.

Alles über das Kollektiv

Wir waren beide Sänger, aber wir sprachen selten über Musik und haben sicherlich nie Tipps zur Gesangstechnik oder zum Repertoire und so weiter gegeben. Alles, was ich brauchte, um von ihrem Handwerk zu lernen, war in ihre Aufzeichnungen eingebettet, die ich während meiner frühen wissenschaftlichen und beruflichen Jahre sorgfältig studierte.

Unsere Beziehung war in dem verankert, was ich als „Persönlichkeit“ identifiziert habe. Der nigerianische Dichter und Gelehrte der afrikanischen Philosophie, Ifeanyi Menkiti, fasst dieses Gefühl wunderbar zusammen:

Für afrikanische Gesellschaften ist die Persönlichkeit etwas, an dem Individuen scheitern können, an dem sie kompetent oder ineffektiv sein können, besser oder schlechter.

Daher betonte der Afrikaner die Rituale der Eingliederung und die übergeordnete Notwendigkeit, die sozialen Regeln zu lernen, nach denen die Gemeinschaft lebt, damit das, was ursprünglich biologisch gegeben wurde, zu sozialer Selbstbehauptung gelangen kann, dh zu einer Person mit allen eingebauten Vorzügen wird impliziert durch den Begriff.

Dies ist das Prisma, durch das ich Sibongile Khumalo in Erinnerung rufen möchte. Ihr Erbe widersetzte sich der allgemein anerkannten westlichen Interpretation von Persönlichkeit, die durch Individualität gekennzeichnet ist. Sie war alles über das Kollektiv.

Ein Geschenk jenseits der Musik

Sibongile war die Verkörperung der afrikanischen Persönlichkeit. Sie besaß immer ein Bewusstsein für die Menschen um sie herum. Sie hatte eine rituelle Herangehensweise an alles, was sie tat, durchdrungen von traditionellen Praktiken und Vorfahren. Ihr Geschenk war jenseits der Musik.

Eine der Eigenschaften, die mir am meisten auffiel, war, wie sie ein Umfeld schaffen konnte, in dem wir als junge Künstler in ihrer Gegenwart zusammenkommen und uns in diesem Moment wie Geschwister fühlen konnten. Ob auf Jazzfestivals oder bei Branchenveranstaltungen, wir versammelten uns um sie, um gemeinsam ihre Weisheit zu absorbieren. Wer könnte ihr ausgelassenes Lachen vergessen, das durch jedes Zimmer hallte, das sie besetzte?

Zwei Frauen, die in eine Kamera lächeln, eine in Brille und die andere, die Augen in einer Senfbluse mit Leopardenmusterschal geschlossen, sehen glücklich und verbunden aus.
Der Autor links macht ein Selfie mit Sibongile Khumalo.
Nomfundo Xaluva

Sie war der Klebstoff, der uns als Künstler zusammenbrachte, die durch das unbeständige Terrain der Musikindustrie navigierten.

Mam ‘Sibongile, eine überzeugte Disziplinarin, würde Sie korrigieren, ohne Sie zu beeinträchtigen. Ihr Verweis war ein Akt der Liebe. Ich ging immer von ihrem Gefühl weg, gehört und gesehen zu werden. Ich erinnere mich an eine Probe im Jahr 2014 mit ihr, Gloria Bosman und Mimi Mtshali, für ein Konzert, um das Erbe ihrer Eltern, Khabi und Grace Mngoma, zu feiern. Sagen wir einfach, meine Intonation ließ zu wünschen übrig. Sie warf mir einen Blick zu, der stillschweigend implizierte: “Du hast Arbeit zu erledigen.” Und das zu Recht. Ich vergrub mich im Üben, damit ich bei der nächsten Probe stimmlich fitter ankommen konnte.

Sie hatte eine Möglichkeit, Unsicherheiten zu beseitigen, die Sänger oft bis zur Leistungslähmung plagen, insbesondere vor einem Publikum von Gleichaltrigen. Sie verstand diese Dynamik und behandelte sie mit einer solchen Sensibilität, dass man keine andere Wahl hatte, als sich ihren Lehren zu ergeben. Wie das Sprichwort sagt: “Wenn der Schüler bereit ist, erscheint der Lehrer.”

Überzeugung und Transformation

Sibongile war leidenschaftlich und ernsthaft mit der Entwicklung junger schwarzer Frauen über die Parameter der Bühne hinaus.

Sie erkannte den zeitgenössischen Wert, den junge Stimmen zu Einflussräumen in der breiteren Kunstgemeinschaft beitragen können. Als solches hatte ich das Privileg, mit ihr im Vorstand der Southern African Music Rights Organization Foundation zu arbeiten. Ich war das jüngste Mitglied, das mit 32 Jahren aufgenommen wurde. Zwei Jahre nach meiner vierjährigen Amtszeit nominierte mich Sibongile zum stellvertretenden Vorstandsvorsitzenden. In diesem Moment wusste ich aus ihrem Gesichtsausdruck, dass es keine Option war, die Nominierung abzulehnen. Ich hatte die Position für die restlichen zwei Jahre inne.

Sibongile würde ausführlich über den langsamen Fortschritt der Transformation in der Wissenschaft und in der Musikindustrie sprechen. Sie scheute sich nicht vor schwierigen Gesprächen zurück, sprach ihre Meinung aus und lebte in einer ungestörten Überzeugung in Angelegenheiten, die ihr am Herzen lagen – und die Leute hörten zu. Natürlich gab es Probleme in der Branche, die ihr großes Unbehagen bereiteten, aber sie gab nie ihre Würde und ihr strahlendes Lächeln auf.

Vier Frauen auf der Bühne, zwei Backgroundsängerinnen - die eine Frau mit einer Handbewegung anweist und eine ältere Frau im Vordergrund, die in ein Mikrofon singt.
Sibongile Khumalo, rechts, teilt eine Bühne mit Abigail Kubeka an einem Denkmal für die Jazzlegende Dorothy Masuka im Jahr 2019.
Oupa Bopape / Gallo Bilder

Menschenwürde

Wir hatten einige unserer reichsten Gespräche an den dunkelsten Orten, wie Parkplätzen, Umkleidekabinen und meinem Lieblingsplatz, dem Keller ihres Hauses auf einer Couch neben ihrem schwarzen Flügel. Die meiste Zeit redete ich und sie saß und hörte zu, nicht um zu antworten, sondern um einfach ein Ohr anzubieten, das großzügiger und wertvoller war als jede Form von Rat. Sie wusste immer, dass ich am Ende meiner Entlüftung zu meiner eigenen Lösung kommen würde.



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Als Jazzmusiker verstehe ich, warum Sibongile in dieser musikalischen Sprache so geschickt war. Jazz im afrikanischen Kontext repräsentiert die kollektiven Stimmen von Freiheit, Einheit und Emanzipation. Es ist keine Ein-Mann-Musik, sondern eine Kunstform, die auf kommunalen Synergien beruht und von dem Wunsch getrieben wird, Identität, Zusammenhalt, Menschenwürde und Respekt auszudrücken. Ich bin fest davon überzeugt, dass es ihre Persönlichkeit war, die am Bauch ihrer Kunst saß.

Sie war keineswegs größer als ihr Handwerk, sie war mehr als es. Sie war unbestreitbar gut in dem, was sie tat, aber was noch wichtiger war, sie war es gut.

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