Die Schließung des südafrikanischen Fugard Theatre deutet auf Systemversagen hin

Die südafrikanische Theaterbruderschaft hat mit reagiert Herzschmerz auf die Ankündigung, dass Kapstadts berühmtes Fugard Theatre seine Türen endgültig geschlossen hat. Das nach dem Dramatiker Athol Fugard benannte Theater wurde 2010 gegründet und produzierte viele wegweisende Produktionen – wie die Musicals King Kong (2017) und Kat and the Kings (2012). Die Schauspielerin und Akademikerin Fiona Ramsay ist Leiterin der Abteilung für Theater und darstellende Kunst an der Universität Witwatersrand. Sie fragte Ismail Mahomed, einen Dramatiker und erfahrenen Manager des Theater- und Kunstfestivals, welche Kräfte sich zusammenschlossen, um das Theater in der Nähe zu sehen – und ob dies hätte verhindert werden können.


Was bedeutet es, dass der Fugard schließt?

Die Schließung des Fugard bedeutet weit mehr als nur den Verlust eines weiteren Ortes, an dem Künstler, Techniker und Kunstverwalter ihren Lebensunterhalt hätten verdienen können. Der Fugard erhob sich wie ein Phönix im demokratischen Südafrika. Es befand sich in einem Gebiet, das einst von Bulldozern der Apartheid während der Zerstörung des gemischten Vororts District Six infolge des Group Areas Act von 1950 abgerissen worden war.

Der Fugard wurde vom Tafelberg beschattet, der sich fast hinter dem Rathaus von Kapstadt befand, wo Nelson Mandela nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis seine Antrittsrede hielt.

Es symbolisierte, was in Südafrika möglich war – die Rückkehr zu unseren Wurzeln und die Rückgewinnung unserer Geschichte. Das Fugard Theatre gab uns die Freiheit, uns das Jetzt und die Zukunft vorzustellen.

Was ist das Erbe des Theaters?

Eine der ergreifendsten Zeilen, die jemals auf den Bühnen des Theaters gesprochen wurden, war von Athol Fugard. Bei seiner Eröffnung sagte er:

Wir sitzen auf dem Schoß der Geister.

Es war ein ziemlich unheimlicher Gedanke, aber es bedeutete mehr als nur auf dem Schoß der Geister der Menschen zu sitzen, die im sechsten Bezirk lebten.

Wir saßen auf den Runden von Barney Simon, Ramaloa Makhene, Doris Sihula, Matsemela Manaka, Mavis Taylor, Lucille Gillwald und all den verstorbenen Künstlern, die ihre kreativen Stimmen benutzt hatten, um Apartheid und Zensur durch Theater zu bekämpfen. und dessen Geist sich über die Geburt eines neuen, unabhängigen, frei denkenden Theaters nach der Apartheid gefreut hatte.

Wie viel davon ist COVID-19 – und hätte dies verhindert werden können?

COVID-19-Beschränkungen hatten schwerwiegende Auswirkungen auf die Theater, und zu Beginn der nationalen Sperrung wurden mehrere Initiativen gestartet, um Künstlern sowohl finanziell als auch materiell sofortige Hilfe zu leisten.

Die wachsende Krise im Bereich der darstellenden Künste wurde durch die mangelnde Vision und Strategie des Ministeriums für Sport, Kunst und Kultur und das minimale Verständnis des Sektors verursacht. und daher bietet der Künstlerhilfefonds wenig Hoffnung für die Wiedergeburt einer Branche nach der Sperrung.

Ein Eingang zu einem Veranstaltungsort, ein Metallschild mit der Aufschrift „Fugard“. Die Kamera zeigt vom Straßenniveau nach oben und zeigt eine kirchenähnliche alte Steinstruktur, die ein paar Stockwerke hoch ist.
Das Äußere des Theaters in Kapstadt.
Foto mit freundlicher Genehmigung von The Fugard Theatre

Wie deutet dies auf größere Probleme hin?

Seit 1994 ist es der südafrikanischen Regierung nicht gelungen, eine gut strukturierte Abteilung für Kunst und Kultur aufzubauen. Der Sektor wurde mit einem peinlichen Kunstminister nach dem anderen ausgestattet. Institutionen für darstellende Künste sind zu Agenturen der „offiziellen Kunst“ geworden, die oft anti-intellektuell ist.

Die Market Theatre Foundation, die einst ein Zentrum des freien Denkens und des fortschrittlichen politischen Engagements war, ist ein Schatten ihres früheren Selbst. Dies liegt hauptsächlich daran, dass mehr als 90% der von der Abteilung erhaltenen Subventionen in exorbitante Gehälter, Betriebs- und Ratskosten fließen. Für die Schaffung von Werken von Künstlern bleibt nur noch sehr wenig übrig.

Der tiefste Moment des Market Theatre in seiner 44-jährigen Geschichte war, als seine leitenden Angestellten pfeifen und das Gesetz über Schutzangaben gegen seinen vom Kunstminister ernannten und verteidigten Regierungsrat geltend machen mussten.

Ein Weißbuch über Kunst, Kultur und Kulturerbe wird seit 2015 überarbeitet. Es ist noch weit davon entfernt, umgesetzt zu werden. Das Living Legend-Projekt, das von der Abteilung initiiert wurde, um Künstler über 70 zu ehren, hat durch Betrug Millionen verloren. 20 Millionen Rand wurden von einigen seiner Angestellten aus dem Staatstheater in Pretoria gestohlen.

Vor diesem Hintergrund haben unabhängige Künstler darum gekämpft, anerkannt, respektiert und unterstützt zu werden.

Ein leeres Theater, Lichter auf Reihen alter Sitze, ein Hauch von Vintage.
Das Innere des Auditoriums des Haupttheaters.
Foto mit freundlicher Genehmigung von The Fugard Theatre

Wie hat staatliche Intervention Theatern wie dem Fugard geholfen oder sie behindert?

Der Fugard erhielt keine Unterstützung von der Abteilung für Kunst und Kultur. Selbst als im letzten Jahr Alarmglocken zu läuten begannen, gab es keine Unterstützung durch die lokale, provinzielle oder nationale Regierung. Während die Schließung des Fugard Theatre eine Anklage gegen die Abteilung ist, weil sie ihre nationale Relevanz nicht erkannt hat, ist es eine Anklage gegen die Provinz- und Kommunalverwaltungen, die die Bedeutung dieses Theaters für die Ankurbelung der lokalen Wirtschaft und des Kulturtourismus nicht erkannt haben.

Das Theater überlebte mit der Großzügigkeit eines einzigen Philanthropen, Eric Abraham, und der treuen Unterstützer des Theaters. Dies bot die Gelegenheit, eine sinnvolle Partnerschaft für die Nachhaltigkeit des Theaters aufzubauen. Aber die Mächte, die anscheinend keinen Wert beim Aufbau einer öffentlich-privaten Partnerschaft sahen.

Welche Rolle hätte der Fugard im zukünftigen südafrikanischen Theater gespielt?

Der Fugard im Süden des Landes war ein Gegengewicht zum Markt in Johannesburg. Beide Theater wurden als unabhängige Institutionen gegründet. Beide wurden von Visionären gegründet. Beide befanden sich in Teilen der Stadt, die wiederbelebt wurden. Beide zogen mit einzigartigen südafrikanischen Geschichten ein vielfältiges Publikum an. Nach der Sperrung wird der Markt im Schatten seines früheren Rufs überleben, jetzt aber von einer Abteilung unterstützt, deren Ruf beeinträchtigt ist.

Ein Theaterplakat in leuchtendem Gelb und Rot mit einem Mann, der in der Luft spaltet, und den Worten

Das Fugard Theater

Der Fugard wird leider in die Asche zurückkehren, verschlossen, verriegelt und zum Schweigen gebracht. Es wird ein Denkmal dafür sein, wie eine gescheiterte Abteilung nicht mit der öffentlichen Philanthropie mithalten kann. Die Abteilung konnte das Theater nicht dabei unterstützen, seine Geschichte zurückzugewinnen und seinen Gönnern zu ermöglichen, zu ihren Wurzeln zurückzukehren, damit sie Heilung finden konnten. Der soziale Zusammenhalt ist jedoch ein Kernmandat der Abteilung. Darüber hinaus wirft die Marginalisierung des unabhängigen Theatersektors in Südafrika Fragen zum Engagement der Abteilung für die verfassungsmäßigen Werte der Meinungs- und Kreativitätsfreiheit auf.

Mahomed war zum Zeitpunkt der Whistleblower-Krise CEO der Market Theatre Foundation.

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