Die Lebensmittelpreise in Nigeria sind durch das Dach geschossen. Aber ist die Pandemie schuld?

COVID-19 hat sich stark auf die Weltwirtschaft ausgewirkt. Steigende Infektionsraten haben zu Richtlinien zur sozialen Distanzierung, anhaltenden Sperren, Schließung von Unternehmen, Reisebeschränkungen, Gehaltskürzungen und einer sich abzeichnenden hohen Arbeitslosigkeit geführt. Die Wirtschaftstätigkeit ist dramatisch geschrumpft und damit die Wertschöpfungskette der Lebensmittelversorgung weltweit.

Die Geschichte für Nigeria war nicht anders. Das Land hat eine Reihe von Maßnahmen ergriffen, um die Pandemie einzudämmen. Dazu gehörten Sperrwellen in Großstädten, Grenzschließungen und die Einschränkung der Bewegung der Menschen.

Diese Maßnahmen haben alle Wirtschaftszweige betroffen. Die Nahrungsmittelversorgung ist jedoch am stärksten betroffen. In einem kürzlich veröffentlichten Artikel schaue ich mir an, was mit den Lebensmittelpreisen in Nigeria passiert ist. Ich stellte fest, dass die Preise zwischen Februar und Juni 2020 dramatisch gestiegen waren.

Ich machte mich dann daran, die Gründe für diese Preiserhöhungen aufzuspüren. Ich kam zu dem Schluss, dass die Maßnahmen zur Eindämmung von COVD-19 tatsächlich erhebliche Auswirkungen auf die Lebensmittelversorgung des Landes hatten.

Ich stellte aber auch fest, dass andere Faktoren für die Preiserhöhung verantwortlich waren, selbst in den besten Lebensmittelproduktionsregionen Nigerias. Ich kam zu dem Schluss, dass dies auf Faktoren zurückzuführen ist, die nichts mit COVID-19 zu tun haben, wie z. B. gewaltsame Konflikte.

Viele Probleme des nigerianischen Bauern

In meiner Arbeit habe ich eine Reihe von Faktoren identifiziert, die sich dramatisch auf die Fähigkeit der Landwirte ausgewirkt haben, die landwirtschaftliche Produktion aufrechtzuerhalten. Dazu gehören ein engerer Zugang zu Krediten und die Komplexität der Kreditrückzahlungen für die Landwirte sowie ein eingeschränkter Zugang zu landwirtschaftlichen Betriebsmitteln.

Weitere Faktoren, die ich identifiziert habe, waren, wie die Schließung von Märkten und langsame Transportnetze in Nigeria zu Verschwendung und unzureichender Lebensmittelversorgung geführt haben. Ebenso begrenzte die Grenzschließung die Lebensmittelimporte und schrumpfte die Lieferkette weiter.

Zu dieser komplexen Situation kamen die Sperrrichtlinien hinzu. Die Verlängerung um weitere zwei Wochen in den Schlüsselstädten führte zu Panikkäufen, um sicherzustellen, dass sie über Lebensmittel verfügten. Dies führte versehentlich zu einem Preisanstieg bei Lebensmitteln aufgrund des Missverhältnisses von Angebot und Nachfrage.

Der Verbraucherpreisindex für Lebensmittel hat während der gesamten Pandemieperiode zugenommen. Sie stieg von 14,9% im Februar 2020 auf 15,18% im Juni 2020 und verzeichnete innerhalb von nur vier Monaten einen Anstieg von rund 0,28%. Es wird ein Anstieg auf 17% bis September 2020 prognostiziert. Dies ist ein beträchtlicher Anstieg von 13,39% im Juli 2019 und 14,09% im Oktober 2019.

Die besondere Situation für Nigeria war, dass die Lebensmittelpreiserhöhungen im ganzen Land unterschiedlich waren. Einige Staaten empfanden die Inflation der Lebensmittelpreise am härtesten. In Sokoto (Nordwesten Nigerias) stiegen die Preise gegenüber dem Vorjahr um 17,12%, in Plateau (Nord-Zentral) um 16,99%, in Gombe (Nordosten) um 16,96%, in Edo (Süd-Süd) um 16,71% und in Kano (Nordwesten) um 16,45%. Die Staaten mit dem niedrigsten Anstieg der Lebensmittelpreise waren Bayelsa (Süd-Süd) mit 11,89%, Katsina (Nordwesten) und Bauchi (Nordosten) mit 13%, Nasarawa (Nord-Zentral) mit 13,5% und Ondo (Südwesten) mit 13,53%.

Einige dieser Staaten befinden sich in wichtigen lebensmittelproduzierenden Gebieten des Landes. Sokoto ist ein bedeutender Produzent von Bohnen, Kuherbsen, Erdnüssen, Knoblauch, Weizen, Zuckerrohr, Pfeffer, Zwiebeln und Tomaten. Erdnuss, Sorghum, Sesam, Mais, Kartoffeln, Tomaten, Zwiebeln und Pfeffer werden in großem Umfang im Bundesstaat Plateau hergestellt. Ebenso ist Gombe bekannt für Erdnuss, Ingwer, Langbohne, Sesam, Tomaten und Pfeffer. Wegerich, Ölpalme und Maniok werden größtenteils im Bundesstaat Edo hergestellt. Kano hat auch eine umfangreiche Produktion von Reis, Knoblauch, Sorghum, Langbohne, Weizen, Pfeffer, Zwiebeln und Tomaten.

Was könnte dann für die Lebensmittelpreiserhöhungen in diesen Regionen verantwortlich sein? Könnte dies bedeuten, dass schon vor Beginn der Pandemie viel übersehen wurde? Welche Rolle spielten andere epidemische Ausbrüche wie das Lassa-Fieber für einige der betroffenen Staaten?

Was macht die Bedingungen für Nigeria dann ziemlich schlimm, da eine geringere Nahrungsmittelversorgung mit einem geringeren Ertrag pro Hektar, einer geringeren Versorgung mit Sämlingen, Düngemitteln und anderen Betriebsmitteln verbunden ist?

In meinem Bericht postulierte ich, dass ein wahrscheinlicher Indikator für Preiserhöhungen bei Lebensmitteln, insbesondere in den am stärksten betroffenen Staaten, die anhaltenden gewaltsamen Konflikte waren, die die nördliche Region des Landes charakterisieren.

Die Rolle des Konflikts

Aufstände, Konflikte und Vertreibungen waren in Nordnigeria seit sechs Jahren aktuell. Die Vertreibung von Bauerngemeinschaften führte zu einem Rückgang des Anbaus von Ackerland, was zu einem geringeren Ertrag pro Hektar Ackerland führte.

Diese Vertriebenengemeinschaften brauchten auch Pflege und Nahrungsmittelversorgung. Dies erhöhte die Belastung der Nahrungsmittelnachfrage weiter.

Kommunale Zusammenstöße, Banditentum und Konflikte zwischen Landwirten und Hirten in der Region Nord-Zentral-Nigeria halten unvermindert an und breiten sich nun auf die Nachbarstaaten aus. Die Situation wird schnell zu einer kritischen Herausforderung.

Diese schlimmen Zustände wurden durch die Pandemie verschärft.

Was nun?

Die Inflation der Lebensmittelpreise dürfte sich nicht so schnell verbessern, wenn die Probleme in Teilen des Landes ungelöst bleiben. Dies gilt auch dann, wenn die Wirtschaftstätigkeit mit der Lockerung der Sperrbeschränkungen allmählich anzieht.

Nigeria verfügt über eine gute Ackerland-, Wetter- und Wasserversorgung und hat das Potenzial, in der Lebensmittelproduktion autark zu sein. Das Land könnte sogar über die Genügsamkeit hinausgehen und ein geschätzter Exporteur von Lebensmitteln werden.

Der Zufluss ausländischer Investitionen und Technologien in den Sektor würde dieses Potenzial erhöhen und die Produktion der heimischen Industrie verbessern.

Dies würde die Ernährungssicherheit Nigerias verbessern und dem Land eine bessere Position in seiner Zahlungsbilanz verschaffen, was erforderlich ist, um das wirtschaftliche Wohlergehen und den Lebensunterhalt der Menschen zu verbessern.

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